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MotoGP Test Mugello

Ducati sueña con ir a las 8 Horas de Suzuka con pilotos de MotoGP y WSBK

Ducati también quiere batir a los japoneses en las 8 Horas de Suzuka, y no descarta correr con un equipo de fábrica e incluso con pilotos de MotoGP y WSBK.

Enea Bastianini, Ducati Team, Francesco Bagnaia, Ducati Team, Alvaro Bautista, Aruba.It Racing - Ducati, Nicolo Bulega, Aruba.It Racing - Ducati

Ducati está marcando actualmente la pauta tanto en el Mundial de MotoGP como en el de Superbikes. El fabricante italiano celebró una temporada perfecta en 2023 al ganar ambos títulos, y también el Mundial de Supersport. Los otrora dominantes fabricantes japoneses ya no tienen muchas áreas en las que sean superiores a los de Borgo Panigale.

Sin embargo, es en las carreras de resistencia donde Ducati aún no ha alcanzado la competitividad de Honda, Yamaha, Suzuki y Kawasaki. En los últimos años, las marcas niponas se han disputado las victorias en el Mundial de Resistencia (FIM EWC) y también en su carrera más mítica, las 8 Horas de Suzuka. Y Ducati nunca ha estado representada por un equipo de fábrica.

Eso podría cambiar en el futuro. En Motorsport.com hemos hablado en exclusiva con el coordinador técnico de Ducati, Marco Zambenedetti, sobre un posible proyecto en Suzuka. El directivo italiano está motivado por ganar a los japoneses en casa y demostrar así la competitividad y fiabilidad de la Panigale V4 R.

"¿Por qué no?", responde Zambenedetti a la pregunta de si en el futuro habrá una participación de Ducati como equipo de fábrica en la prueba reina del EWC. En el pasado, las Superbikes de la casa Bolonia no han tenido la mejor reputación en términos de durabilidad. Pero el cambio del motor V2 al V4 ha cambiado la situación.

Hacer que una Superbike V2 sea duradera en largas distancias conlleva una desventaja de diseño. La tensión en los motores y las fuertes vibraciones en comparación con los motores de cuatro cilindros, de funcionamiento más suave, no se pueden compensar ni siquiera con las tecnologías más modernas. La Panigale V4, que se utiliza en el Mundial de Superbike desde 2019, sí tiene la fama de ser fiable. En WSBK, esa moto es, de hecho, la referencia. Y el modelo ya se ha utilizado en el Mundial de Resistencia en los últimos años, logrando algunos éxitos notables.

Bautista, con la Panigale en WSBK

Bautista, con la Panigale en WSBK

"Las opiniones sobre la fiabilidad de nuestras motos han cambiado en los últimos años", afirma Zambenedetti. "Las carreras de resistencia son una de las mejores formas de demostrarlo. Hemos trabajado muy intensamente en nuestros modelos en los últimos años, y en materiales y tecnologías. Tenemos las prestaciones. Ahora estamos adquiriendo cierta experiencia en Japón", dijo, en referencia a las participaciones de Yukio Kagayama en el campeonato nacional nipón y en Suzuka.

En el pasado, grandes estrellas de los Mundiales de MotoGP y de Superbikes se han dejado ver a menudo corriendo en Suzuka. Las apariciones de Valentino Rossi con Honda son legendarias. Pero estrellas de WSBK como Jonathan Rea, Alex Lowes, Michael van der Mark e Iker Lecuona también han tenido éxito recientemente.

Ducati cuenta con una amplísima cantera de pilotos. El campeón de la categoría reina, Pecco Bagnaia, y sus compañeros de marca entrenan regularmente con la Panigale. Este año, la fecha de las 8 Horas es desafortunada y choca con la ronda de WSBK en Most. Pero si Suzuka no coincide con MotoGP o Superbikes en el futuro, entonces podríamos ver un dream team de Ducati con participación de pilotos de ambaos campeonatos.

A Zambenedetti le encanta esta idea. "No tengo ninguna influencia en ello. Pero es uno de mis sueños ver este escenario. Y no soy el único que piensa así", confirma el italiano, indicando que existe interés en Ducati Corse. Porque derrotar a los japoneses en su propio territorio sería un enorme éxito de relaciones públicas para los boloñeses.

Cabe recordar que, este mismo año, Johann Zarco correrá en las 8 Horas de Suzuka. El francés estará en el equipo oficial de Honda, que en los dos últimos años ha contado con el apoyo de pilotos de WSBK, Iker Lecuona en 2022 y Xavi Vierge en 2023.

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