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MotoGP GP de Países Bajos

Assen, un símbolo de tradición: por qué es 'La Catedral' y sus icónicos ganadores

El Mundial de MotoGP llega a Assen, 'La Catedral' del motociclismo. Recordamos de dónde viene su tradición y qué grandes nombres han conquistado la pista.

Rossi, Assen 2017

MotoGP vuelve este fin de semana de su parón primaveral improvisado de la temporada 2024, y lo hace en uno de los lugares más idílicos para hacerlo: Assen. La sede del Gran Premio de los Países Bajos es una de las más icónicas del calendario, hasta el punto de denominarse 'La Catedral'. Un lugar lleno de tradición y de magia que representa a la perfección la historia del Mundial de Motociclismo. Así, repasamos qué le hace tan especial, y qué grandes nombres de las dos ruedas se han coronado allí.

Apunta los horarios:

Lo primero que hay que remarcar de Assen son las dos letras que le acompañan en su nombre, las de 'TT'. Y es que la pista neerlandesa toma su nombre del mítico 'Tourist Trophy' de la Isla de Man, al celebrarse allí una carrera similar en los primeros años (más concretamente, se celebran pruebas desde 1925) en un trazado que originalmente contaba con hasta 28 kilómetros, y que recorría las carreteras urbanas locales.

Así, Assen ha estado intensamente ligado al motociclismo y al Mundial, ya que, a excepción de en 2020 por la pandemia del COVID-19, lo acompaña desde la primera edición del campeonato, en 1949 (recuerda que la de Silverstone de este año será una prueba especial para celebrar el 75º aniversario). Eso sí, con variaciones: en 1955 ya se pudo contar con un circuito permanente en la ubicación actual, de más de 7 kilómetros.

Desde entonces, la pista ha sufrido varias modificaciones para ser recortada: hasta los 6.1 kilómetros en 1984, hasta los 4.7 en 2006, o hasta los 4.5 actuales en 2010, con otras renovaciones entre medias como la de 1999, dejando finalmente un circuito de 18 curvas, 12 de derechas y 6 de izquierdas.

Una pista en la que siempre ha reinado, ante todo, la tradición y la pasión, lo que ha hecho que se gane el sobrenombre de 'La Catedral' junto a su historia. La tradición, porque hay que recordar que, hasta 2015, las carreras se celebraban los sábados y no los domingos, siendo el único gran premio que arrancaba los jueves, y no los viernes.

Hay más de una versión sobre por qué esto era así. Por ejemplo, que el antiguo circuito estaba cerca de la iglesia local, y que para evitar que los habitantes no fueran a misa, las pruebas de motociclismo se pasaban al sábado. O también, que los domingos se dedicaban a las ferias de ganado locales, y que era eso lo que impedía la práctica del motociclismo. Sea como fuere, aquello se perdió, al igual que el parón del viernes del GP de Mónaco de Fórmula 1.

Y sobre la pasión, es necesario destacar que Assen tiene a varios de los aficionados más fieles de todo el Mundial de MotoGP. Fans llegados de todas las partes de Europa que animan a multitud de pilotos de la parrilla, de todas las categorías, y que siempre crean un ambiente extraordinario, como suele pasar también en nuestro país, en Jerez, a quienes algunos, por consiguiente, también llaman 'La Catedral del sur'.

Francesco Bagnaia, Ducati Team

Qué pilotos han ganado más veces en Assen en MotoGP y categorías inferiores

Otro de los aspectos que da solera al Gran Premio de Países Bajos es su palmarés de vencedores, ya que al haber estado siempre en el calendario del Mundial de Motociclismo, los grandes nombres de la historia del campeonato se han coronado allí.

De hecho, el piloto con más triunfos en 'La Catedral' es nuestro gran maestro, Ángel Nieto, consiguiendo allí 15 de los 90 que logró en toda su vida: 9 en la categoría de 125cc (entre ellos, la antepenúltima victoria mundialista de su vida, en 1984) y 6 en 50cc. El siguiente en la lista es Giacomo Agostini, que ganó en Assen en 6 ocasiones en la categoría reina de 500cc y 8 en la de 350cc, para sumar 14.

Y detrás en la lista, aparece el legendario Valentino Rossi, que solamente venció en Países Bajos una vez en 125cc y otra en 250cc, pero que es el piloto que más veces lo ha hecho en la clase mayor, MotoGP, con ocho: 2002, 2004, 2005, 2007, 2009, 2013, 2015 y 2017, en el que también fue su último gran éxito en el Mundial para convertirse en el piloto con más edad en ganar una carrera de MotoGP, logrando la 115ª victoria con 38 años, 4 meses y 9 días.

Por detrás en la clasificación de ganadores, se encuentran Jim Redman y Mike Hailwood, con 9, Carlo Ubbiali, con 7, John Surtees, con 6, y un grupo con 5 en el que ya aparecen Marc Márquez (dos triunfos en MotoGP, en 2014 y 2018), Jorge Martínez 'Aspar', Mick Doohan o Phil Read. Con cuatro, se encuentran hombres como Jorge Lorenzo, Carlos Lavado o el vigente bicampeón del mundo, Pecco Bagnaia, para quien Assen es uno de sus circuitos predilectos: ha ganado las dos últimas carreras largas de MotoGP allí, en 2022 y 2023, y también venció en Moto2 (2018) y Moto3 (2016).

Podio: Marc Marquez, Repsol Honda Team

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