Por qué Yamaha se arriesga a despedirse de Valentino Rossi

La gestión que Yamaha hizo del relevo de Valentino Rossi por Fabio Quartararo, y el acuerdo entre VR46 y Ducati, pueden llevar a la marca de los diapasones a perder al embajador más popular que ha existido nunca.

Por qué Yamaha se arriesga a despedirse de Valentino Rossi

La comunidad entera de MotoGP, desde la organización hasta los equipos, está pendiente de las consecuencias que tendrá en los aficionados la retirada del icono mundial del motociclismo moderno. Y, evidentemente, también Yamaha.

Desde que regresó al fabricante japonés en 2013, tras dos nefastas temporadas en Ducati, el peso de la comunicación y el marketing lo ha monopolizado el italiano. Disponer de Rossi es un privilegio demasiado importante para no colocarle en el escaparate tantas veces como sea posible. No en vano, estamos hablando de un ‘Doctor’ a todos los efectos después del reconocimiento de la Universidad de Urbino en 2005, por su faceta como relaciones públicas.

El impacto del #46 es muy superior al de cualquiera de sus rivales. Aunque eso se podía apreciar de forma más evidente cuando el color amarillo, el suyo, predominaba en la gran mayoría de las gradas de la mayoría circuito, sus índices de popularidad siguen estando muy por encima de los de los demás corredores. Para hacerlo fácil: su perfil de Instagram cuenta con 10,5 millones de seguidores, casi el doble de los que posee Marc Márquez (5,5 millones), el segundo de este ranking. En Twitter, más 5,5 personas siguen al de Tavullia, por los 2,5 millones que están conectados al día a día del de Cervera (Lleida).

Al margen de esos valores en redes sociales, la huella de Rossi es y será imborrable para siempre en el espectro de las dos ruedas, básicamente porque él es el responsable, en gran medida, de la globalización de una disciplina que hasta su llegada solo llamaba la atención de un público muy específico.

Como es lógico, en Dorna, el promotor del Mundial, hay inquietud por ver cómo reaccionará la hinchada a la ausencia del que durante más de dos décadas ha sido su principal protagonista. En Yamaha, más que expectación hay una mezcla de resignación y frustración ante la posible pérdida de Rossi como embajador de la marca, algo que parecía imposible hace solo unos meses. Para entender hasta qué punto puede haberse equivocado en su estrategia el constructor de Iwata hay que analizar los movimientos del mercado, tanto de pilotos como de proveedores de motos, con vistas a 2020 y 2021.

Por si te lo perdiste:

De entrada, al heptacampeón del mundo de MotoGP no le sentó nada bien cómo se manejó su relevo por Quartararo en la escudería oficial. Según ha podido saber quien escribe estas líneas, la sucesión de acontecimientos que configuró la alineación inicial de los dos equipos que compiten con prototipos Yamaha, fue la que detallamos a continuación.

Antes de terminar 2019 fue el Diablo quien firmó su paso de la estructura Petronas a la patrocinada por Monster, un cambio que se materializó este curso. Días después fue Maverick Viñales, que usó como medida de presión una oferta muy apetecible de Ducati que tenía encima de la mesa, quien se adueñó de esa segunda M1. En este caso, Viñales cambió de plan y negoció directamente con la base de la compañía, en Japón, una suculenta ampliación de contrato, que ahora expira a finales de 2022. Con estos movimientos, a Rossi no le quedó otra opción que recalar en el Sepang Racing Team (SRT), aunque su acuerdo para 2021 le vinculara directamente a Yamaha y con el mejor material disponible.

Para alguien como él, acostumbrado a ser siempre el dueño de su futuro, quedar a merced de las decisiones de Yamaha sin apenas tener margen de maniobra no fue algo que le reconfortara lo más mínimo.

A pesar de su malestar, la estrecha relación entre VR46 y Yamaha, suministrador de las motos de ensayo de la academia de pilotos de Rossi, sostenía un vínculo que expira a finales de este año y que no parece fácil que se prolongue.

Este jueves se ha anunciado el acuerdo entre VR46 y Ducati en el desembarco de la escudería a MotoGP, el curso que viene. Se trata de una alianza por tres años (2022-2024), que contempla una Desmosedici de 2022 para Luca Marini, y, sobre el papel, una de 2021 para Marco Bezzecchi, aunque eso podría cambiar tras la 'invitación' del patrocinador a Valentino para seguir en activo. Además de ello, el objetivo de la marca boloñesa es cerrar el contrato para cubrir también las necesidades de la academia de VR46. De momento, solo con modelos deportivos como la Panigale, dado que Ducati no cuenta, por ahora, con motos offroad. Esta coalición puede perfectamente dejar fuera de la ecuación a Yamaha. Y aún más importante, liberar Rossi de cualquier obligación con la firma japonesa a nivel de imagen.

Al darse cuenta de las connotaciones que eso podía tener a nivel comercial, Yamaha intentó dar marcha atrás hace un par de meses a sus conversaciones con SRT para renovar. Y no solo eso, sino que hizo una sustancial rebaja para intentar seducir a VR46. Rossi, sin embargo, no accedió y se alineó con Ducati.

“En Yamaha no están demasiado cómodos y es normal que sea así. Por un lado, casi con total seguridad van a perder a Valentino como imagen, no han podido llegar a un acuerdo con VR46 para suministrarles las motos y, además, con todo el proceso de negociación han molestado a Petronas”, cuenta a Motorsport.com una voz que está al corriente de todas esas conversaciones, porque forma parte de ellas.  

Más de MotoGP:

SRT se siente utilizado por Yamaha, pero después de la enésima negativa de Suzuki a colocar dos motos más en la parrilla, los responsables del equipo creen que la opción que garantiza más estabilidad y resultados es la de seguir con las M1. La renovación también se hará pública en breve.

El resquemor, en cualquier caso, es evidente y está más que justificado, sobre todo si atendemos a dos hechos irrefutables. En primer lugar, Yamaha lidera el Mundial con Fabio Quartararo, que en su día (2019) fue una apuesta de Petronas. Y, por si eso fuera poco, la formación malaya no tuvo más remedio que hacerle un hueco a Rossi por las exigencias del proveedor, a pesar de reconocer públicamente que el perfil del italiano no encajaba con la filosofía de su proyecto. Tragar con todo eso para después enterarse de que tu socio quiere ‘quitarte’ tus motos para ofrecérselas a otro (VR46) más baratas, es algo que cabrearía a cualquiera.

Pasa las imágenes para ver las 89 victorias de Valentino Rossi en 500cc/MotoGP 

1. Gran Premio de Gran Bretaña 2000

1. Gran Premio de Gran Bretaña 2000
1/89

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

2. Gran Premio de Río 2000

2. Gran Premio de Río 2000
2/89

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

3. Gran Premio de Japón 2001

3. Gran Premio de Japón 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

4. Gran Premio de Sudáfrica 2001

4. Gran Premio de Sudáfrica 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

5. Gran Premio de España 2001

5. Gran Premio de España 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

6. Gran Premio de Catalunya 2001

6. Gran Premio de Catalunya 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

7. Gran Premio de Gran Bretaña 2001

7. Gran Premio de Gran Bretaña 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

8. Gran Premio de la República Checa 2001

8. Gran Premio de la República Checa 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

9. Gran Premio de Portugal 2001

9. Gran Premio de Portugal 2001
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Foto de: Marlboro Yamaha Team

10. Gran Premio del Pacífico 2001

10. Gran Premio del Pacífico 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

11. Gran Premio de Australia 2001

11. Gran Premio de Australia 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

12. Gran Premio de Malasia 2001

12. Gran Premio de Malasia 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

13. Gran Premio de Río 2001

13. Gran Premio de Río 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

14. Gran Premio de Japón 2001

14. Gran Premio de Japón 2001
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

15. Gran Premio de España 2002

15. Gran Premio de España 2002
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Foto de: Richard Sloop

16. Gran Premio de Francia 2002

16. Gran Premio de Francia 2002
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

17. Gran Premio de Italia 2002

17. Gran Premio de Italia 2002
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

18. Gran Premio de Catalunya 2002

18. Gran Premio de Catalunya 2002
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

19. Gran Premio de Holanda 2002

19. Gran Premio de Holanda 2002
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

20. Gran Premio de Gran Bretaña 2002

20. Gran Premio de Gran Bretaña 2002
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

21. Gran Premio de Alemania 2002

21. Gran Premio de Alemania 2002
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

22. Gran Premio de Portugal 2002

22. Gran Premio de Portugal 2002
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

23. Gran Premio de Río 2002

23. Gran Premio de Río 2002
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

24. Gran Premio de Australia 2002

24. Gran Premio de Australia 2002
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

25. Gran Premio de Japón 2003

25. Gran Premio de Japón 2003
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

26. Gran Premio de España 2003

26. Gran Premio de España 2003
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

27. Gran Premio de Italia 2003

27. Gran Premio de Italia 2003
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

28. Gran Premio de la República Checa 2003

28. Gran Premio de la República Checa 2003
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

29. Gran Premio de Portugal 2003

29. Gran Premio de Portugal 2003
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

30. Gran Premio de Río 2003

30. Gran Premio de Río 2003
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

31. Gran Premio de Malasia 2003

31. Gran Premio de Malasia 2003
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

32. Gran Premio de Australia 2003

32. Gran Premio de Australia 2003
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

33. Gran Premio de Valencia 2003

33. Gran Premio de Valencia 2003
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

34. Gran Premio de Sudáfrica 2004

34. Gran Premio de Sudáfrica 2004
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

35. Valentino Gran Premio de Italia 2004

35. Valentino Gran Premio de Italia 2004
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

36. Gran Premio de Catalunya 2004

36. Gran Premio de Catalunya 2004
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

37. Gran Premio de Holanda 2004

37. Gran Premio de Holanda 2004
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

38. Gran Premio de Gran Bretaña 2004

38. Gran Premio de Gran Bretaña 2004
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Foto de: Fabrice Crosnier

39. Gran Premio de Portugal 2004

39. Gran Premio de Portugal 2004
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

40. Gran Premio de Malasia 2004

40. Gran Premio de Malasia 2004
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

41. Gran Premio de Australia 2004

41. Gran Premio de Australia 2004
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

42. Gran Premio de Valencia 2004

42. Gran Premio de Valencia 2004
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Foto de: Gauloises Fortuna Racing

43. Gran Premio de España 2005

43. Gran Premio de España 2005
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Foto de: Gauloises Fortuna Racing

44. Gran Premio de China 2005

44. Gran Premio de China 2005
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Foto de: Gauloises Fortuna Racing

45. Gran Premio de Francia 2005

45. Gran Premio de Francia 2005
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Foto de: Gauloises Fortuna Racing

46. Gran Premio de Italia 2005

46. Gran Premio de Italia 2005
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

47. Gran Premio de Catalunya 2005

47. Gran Premio de Catalunya 2005
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

48. Gran Premio de Holanda 2005

48. Gran Premio de Holanda 2005
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

49. Gran Premio de Gran Bretaña 2005

49. Gran Premio de Gran Bretaña 2005
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Foto de: Gauloises Fortuna Racing

50. Gran Premio de Alemania 2005

50. Gran Premio de Alemania 2005
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

51. Gran Premio de la República Checa 2005

51. Gran Premio de la República Checa 2005
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

52. Gran Premio de Qatar 2005

52. Gran Premio de Qatar 2005
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

53. Gran Premio de Australia 2005

53. Gran Premio de Australia 2005
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

54. Gran Premio de Qatar 2006

54. Gran Premio de Qatar 2006
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Foto de: Camel Media Service

55. Gran Premio de Italia 2006

55. Gran Premio de Italia 2006
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

56. Gran Premio de Catalunya 2006

56. Gran Premio de Catalunya 2006
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

57. Gran Premio de Alemania 2006

57. Gran Premio de Alemania 2006
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Foto de: Team Gresini

58. Gran Premio de Malasia 2006

58. Gran Premio de Malasia 2006
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Foto de: Camel Media Service

59. Gran Premio de España 2007

59. Gran Premio de España 2007
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Foto de: Yamaha Motor Racing

60. Gran Premio de Italia 2007

60. Gran Premio de Italia 2007
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Foto de: Yamaha Motor Racing

61. Gran Premio de Holanda 2007

61. Gran Premio de Holanda 2007
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Foto de: Yamaha Motor Racing

62. Gran Premio de Portugal 2007

62. Gran Premio de Portugal 2007
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Foto de: Yamaha Motor Racing

63. Gran Premio de China 2008

63. Gran Premio de China 2008
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Foto de: Yamaha Motor Racing

64. Gran Premio de Francia 2008

64. Gran Premio de Francia 2008
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Foto de: Yamaha Motor Racing

65. Gran Premio de Catalunya 2008

65. Gran Premio de Catalunya 2008
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Foto de: Bridgestone Corporation

66. Gran Premio de Estados Unidos 2008

66. Gran Premio de Estados Unidos 2008
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Foto de: Bridgestone Corporation

67. Gran Premio de la República Checa 2008

67. Gran Premio de la República Checa 2008
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Foto de: Yamaha Motor Racing

68. Gran Premio de San Marino 2008

68. Gran Premio de San Marino 2008
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

69. Gran Premio de Indianápolis 2008

69. Gran Premio de Indianápolis 2008
69/89

Foto de: Yamaha Motor Racing

70. Gran Premio Japón 2008

70. Gran Premio Japón 2008
70/89

Foto de: Yamaha Motor Racing

71. Gran Premio de Malasia 2008

71. Gran Premio de Malasia 2008
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Foto de: Yamaha Motor Racing

72. Gran Premio de España 2009

72. Gran Premio de España 2009
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Foto de: Yamaha Motor Racing

73. Gran Premio de Catalunya 2009

73. Gran Premio de Catalunya 2009
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

74. Gran Premio de Holanda 2009

74. Gran Premio de Holanda 2009
74/89

Foto de: Yamaha Motor Racing

75. Gran Premio de Alemania 2009

75. Gran Premio de Alemania 2009
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

76. Gran Premio de la República Checa 2009

76. Gran Premio de la República Checa 2009
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Foto de: Yamaha Motor Racing

77. Gran Premio de San Marino 2009

77. Gran Premio de San Marino 2009
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Foto de: Yamaha Motor Racing

78. Gran Premio de Qatar 2010

78. Gran Premio de Qatar 2010
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Foto de: Yamaha Motor Racing

79. Gran Premio de Malasia 2010

79. Gran Premio de Malasia 2010
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Foto de: Bridgestone Corporation

80. Gran Premio de Holanda 2013

80. Gran Premio de Holanda 2013
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Foto de: Yamaha MotoGP

81. Gran Premio de San Marino 2014

81. Gran Premio de San Marino 2014
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Foto de: Yamaha MotoGP

82. Gran Premio de Australia 2014

82. Gran Premio de Australia 2014
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Foto de: Yamaha MotoGP

83. Gran Premio de Qatar 2015

83. Gran Premio de Qatar 2015
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Foto de: Yamaha MotoGP

84. Gran Premio de Argentina 2015

84. Gran Premio de Argentina 2015
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Foto de: Yamaha MotoGP

85. Gran Premio de Holanda 2015

85. Gran Premio de Holanda 2015
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Foto de: Yamaha MotoGP

86. Gran Premio de Gran Bretaña 2015

86. Gran Premio de Gran Bretaña 2015
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Foto de: Yamaha MotoGP

87. Gran Premio de España 2016

87. Gran Premio de España 2016
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

88. Gran Premio de Catalunya 2016

88. Gran Premio de Catalunya 2016
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

89. Gran Premio de Holanda 2017

89. Gran Premio de Holanda 2017
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Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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