Cómo la batalla en LMP2 estuvo cerca de atropellar al hombre de la bandera a cuadros

Las 24h de Le Mans 2021 tuvieron un final dramático en la categoría LMP2 que a punto estuvo de provocar un disgusto en los últimos metros de la carrera.

Los momentos finales de las 24 horas de Le Mans no estuvieron exentos de drama, aunque no en la categoría Hypercar, donde los Toyota lograron el doblete con el #7 llevándose el triunfo y el #8 en la segunda posición.

Mientras la atención se centraba en la categoría LMP2 y el abandono desafortunado en los últimos compases –justo al comenzar la última vuelta– del WRT #41 cuando era pilotado por el chino Yifei Ye al pararse de repente en la bajada de las curvas Dunlop, pocos ponían los ojos a la escena que se configuraba. 

Los dos Toyota se acercaron a la meta alineados para recibir la bandera de cuadros del hombre designado por el ACO, quien la ondeó de manera habitual frente a ellos sobre el asfalto (no desde el muro como ocurre en la F1) mientras también se acercaba el Ferrari #51 de AF Corse para confirmar la victoria de la categoría GTE Pro.

Pero detrás de ellos se desarrollaba otra escena que el oficial de la bandera de cuadros no esperaba.

El LMP2 #31 del equipo WRT, pilotado por Robin Frijns, llegaba bajo una enorme presión del JOTA #28, pilotado por Tom Blomqvist, que había reducido a poco más de un segundo la diferencia con su rival en las últimas dos vueltas en la que de manera dramática se convirtió en la lucha por la victoria de la categoría tras el abandono del #41.

Después de que el #28 se hubiera acercado tras el último Full Course Yellow (bandera amarilla en toda la pista) provocado a una hora del final por el desprendimiento de la aerodinámica trasera del Porsche #91 de GTE Pro.

Al llegar a la recta de meta Frijns utilizó el rebufo del Ferrari así como del prototipo #30 del equipo Duqueine para ganar velocidad y despegarse de su perseguidor por unos metros, además de dejarle el alocado tráfico en los instantes finales a su contendiente... para cruzar meta 0,727 segundos antes que el JOTA Oreca-Gibson #28. 

En esta maniobra el #31 se fue hacia el interior de la recta de meta, donde se encontró de forma inesperada con la persona encargada de dar la bandera de cuadros. Frijns giró el volante rápidamente a la izquierda para regresar a la zona media del circuito mientras el banderero dio un pequeño salto hacia atrás para esquivar al prototipo.

Vídeo del casi atropello al hombre de la bandera a cuadros en las 24h de Le Mans

 

"Obviamente, los dos Toyota estaban delante de mí y estaban frenando antes de la línea de meta para hacerse la foto. Y los tres o cuatro coches de delante también frenaron, pero yo seguía luchando por la victoria. Así que traté de encontrar mi camino alrededor de ellos y vi al tipo de la bandera a cuadros un poco tarde, pero afortunadamente todo salió bien", reconoció Frijns tras la carrera.

La escena generó diversos comentarios en redes sociales, desde quienes se sorprendieron por la reacción del piloto y del encargado de la bandera de cuadros hasta los críticos que consideran ya no debería existir este método en un momento donde la victoria se pelea hasta el último metro como quedó demostrado, una vez más, este año.

La crónica final:

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