El “niño” que alcanzó la gloria de Le Mans

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El “niño” que alcanzó la gloria de Le Mans
Sergio Lillo
Por: Sergio Lillo
18 jun. 2018 16:05

Sin haber cumplido los 19, siendo piloto junior de Porsche y con el equipo del actor Patrick Dempsey, Julien Andlauer cumplió un sueño de infancia e hizo historia.

Le Mans (Francia).- No era el más joven de la parrilla de la 86ª edición de las 24 horas de Le Mans… por siete horas. Julien Andlauer (Sainte Foy Lès Lyon, Francia, 5 de julio de 1999) vio su primera luz a las 8.30 de la mañana de aquel día de verano de hace casi 19 años. Pero Phil Hanson, en el Ligier #22 de United Autosports y compañero de Fernando Alonso en las pasadas 24 horas de Daytona, lo hizo siete horas después. 

No era el más bisoño de la parrilla, pero sí se convirtió en el más joven en ganar las 24 horas de Le Mans. La hazaña de su recién iniciada carrera deportiva. 

El estadounidense Matt McMurry superó a Gunnar Jeannette (en 2000 fue 27º con 18 años y un mes) en ser el más joven en acabar. Lo hizo con 16 años en el Zytek Z11SN #42 de Caterham Racing (25º de la general; 11º en LMP2).

Pero lo logrado por Andlauer este fin de semana tenía el precedente de Alex Wurz, cuando ganó la general en 1996 con 22 años y 123 días.

Andlauer reconocía a Motorsport.com un día antes de que Rafael Nadal diese el banderazo de salida en La Sarthe que iba a cumplir su sueño de participar en la mítica prueba francesa y que era más especial aún para él, al haber crecido viendo la leyenda de Audi y los triunfos recientes del regreso de Porsche. Pero el sueño tuvo un escena post créditos inigualable. 

“El ambiente de Le Mans es muy grande. Para mí, estar aquí por primera vez es increíble. Solo tengo 18 años y encima soy francés, es simplemente impresionante, alucinante. Pero quiero estar concentrado y hacer mi trabajo, no cometer errores”, comentaba sentado, con ropa de calle, en unas escaleras de hierro junto a la carpa de su equipo, el Dempsey Proton del actor estadounidense Patrick Dempsey.

“Lo veía en la televisión de pequeño, me dormía a las cuatro de la mañana viéndolas. Simplemente vivir este sueño es algo alucinante. Creo que lo más increíble era cuando se agitaba la bandera a cuadros y todos los fuegos artificiales salían disparados. Y luego veía subir a los chicos al podio, llorando… dándose cuenta de que habían ganado las 24 horas de Le Mans. Cuando lo veía, alucinaba”.

El sueño de verse en lo más alto del podio, mirando hacia abajo y viendo la recta de meta de La Sarthe casi hasta arriba de aficionados, las banderas ondeando, el ruido ensordecedor de la gente, se hizo realidad el domingo.

El joven francés, junto a Matt Campbell y Christian Ried, a bordo del Porsche 911 RSR, hizo historia en la tarde nublada del domingo. Después de liderar desde la tercera hora la categoría GTE Am, el #77 impuso un ritmo inalcanzable para el resto de sus rivales. Sin errores. Constante y preciso. Eso les llevó a cruzar la meta con casi dos minutos de ventaja sobre el segundo clasificado, el Ferrari #54 de Spirit of Race, conducido por Giancarlo Fisichella, nada menos. 

“Ganar Le Mans siempre fue mi sueño y ganar siendo el más joven, es uno muy, muy grande. El equipo hizo un trabajo muy, muy bueno desde el principio de la carrera. Tuvimos un gran ritmo y nos preocupamos de no tener problemas con el tráfico. Realmente, fue una carrera totalmente perfecta”, reconoce Andlauer a Motorsport.com.

La apasionada celebración que el propietario del equipo, el reconocido actor Patrick Dempsey, protagonizó en el muro de boxes, fue solo un aperitivo de lo que estaba por llegar, lágrimas incluidas. 

“Esto es algo increíblemente genial. Empecé a sentir la emoción cuando fuimos hacia el podio. Todo esto es muy intenso, genial… casi increíble. Todavía no lo he asimilado, es una sensación espectacular. Estar ahí arriba en el podio, con todos esos fans viéndonos, siendo francés… es brutal”. 

Todo comenzó hace unos meses, cuando Porsche le incluyó en su equipo Junior y le dijo que competiría esta temporada en Le Mans, el WEC y la Supercup.

“Mi padre se quedó superimpresionado cuando le llamé y le dije que Porsche me había dicho que haría Le Mans y el WEC. Me dijo que era jodidamente increíble, porque habíamos buscado algo de presupuesto cuando estaba en el karting, en la F4, para la Porsche Supercup este año…. había mucha presión en lograrlo. Él me ha apoyado desde el principio y estaba sorprendido, pero muy orgulloso también”, recuerda el episodio de hace unos meses.

“Mi madre me dijo que tuviese cuidado, que no hiciese el loco”, sonríe el chaval francés, que tiene una hermana dos años mayor que le apoya en todas las carreras.

Aunque le gusta Lewis Hamilton, no quiere ser como él. Prefiere la referencia de Earl Bamber, ganador en LMP1 en 2015 y 2017, “si tuviese que seguir los pasos de alguien”. Pero Andlauer prefiere construir su propio camino, tratando de pensar “solo en el trabajo”, sin distraerse de ambientes irrebatibles como el de Le Mans.

El joven francés dejaba caer tímidamente el viernes que el objetivo del equipo era ganar, que habían apostado por la configuración de carrera y no por luchar por la pole position. Pero nadie le habría podido decir a este junior de Porsche que iba a ganar las 24 horas de Le Mans, la carrera de las carreras, en su primera participación y siendo el más joven de la historia en hacerlo. 

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#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell

#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
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Foto de: Sam Bloxham / LAT Images

#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell

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#88 Dempsey Proton Competition Porsche 911 RSR: Matteo Cairoli, Khaled Al Qubaisi, Giorgio Roda, #77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell

#88 Dempsey Proton Competition Porsche 911 RSR: Matteo Cairoli, Khaled Al Qubaisi, Giorgio Roda, #77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell
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#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Julien Andlauer

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#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell, pit stop

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Foto de: JEP / LAT Images

#91 Porsche GT Team Porsche 911 RSR: Richard Lietz, Gianmaria Bruni, Frédéric Makowiecki, #92 Porsche GT Team Porsche 911 RSR: Michael Christensen, Kevin Estre, Laurens Vanthoor, #93 Porsche GT Team Porsche 911 RSR: Patrick Pilet, Nick Tandy, Earl Bamber, #94 Porsche GT Team Porsche 911 RSR: Romain Dumas, Timo Bernhard, Sven Müller, #56 Team Project 1 Porsche 911 RSR: Jörg Bergmeister, Patrick Lindsey, Egidio Perfetti, #99 Dempsey Proton Competition Porsche 911 RSR: Patrick Long, Tim Pappas, Spencer Pumpelly, #77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell, #88 Dempsey Proton Competition Porsche 911 RSR: Matteo Cairoli, Khaled Al Qubaisi, Giorgio Roda, #86 Gulf Racing Porsche 911 RSR: Michael Wainwright, Benjamin Barker, Alex Davison, #80 Ebimotors Porsche 911 RSR: Fabio Babini, Christina Nielsen, Erik MarisPorsche / Juergen Tap

#91 Porsche GT Team Porsche 911 RSR: Richard Lietz, Gianmaria Bruni, Frédéric Makowiecki, #92 Porsche GT Team Porsche 911 RSR: Michael Christensen, Kevin Estre, Laurens Vanthoor, #93 Porsche GT Team Porsche 911 RSR: Patrick Pilet, Nick Tandy, Earl Bamber, #94 Porsche GT Team Porsche 911 RSR: Romain Dumas, Timo Bernhard, Sven Müller, #56 Team Project 1 Porsche 911 RSR: Jörg Bergmeister, Patrick Lindsey, Egidio Perfetti, #99 Dempsey Proton Competition Porsche 911 RSR: Patrick Long, Tim Pappas, Spencer Pumpelly, #77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell, #88 Dempsey Proton Competition Porsche 911 RSR: Matteo Cairoli, Khaled Al Qubaisi, Giorgio Roda, #86 Gulf Racing Porsche 911 RSR: Michael Wainwright, Benjamin Barker, Alex Davison, #80 Ebimotors Porsche 911 RSR: Fabio Babini, Christina Nielsen, Erik MarisPorsche / Juergen Tap
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#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell

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#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell

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#77 Proton Competition Porsche 911 RSR: Christian Ried, Julien Andlauer, Matt Campbell

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Autor Sergio Lillo