Toyota cree que Rebellion y SMP serán verdaderos rivales en Le Mans

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Toyota cree que Rebellion y SMP serán verdaderos rivales en Le Mans
Por: Gary Watkins
4 jun. 2018 15:42

Toyota ha calificado a los equipos de LMP1 Rebellion y SMP Racing como "serios competidores" después de ver su rendimiento en el test del domingo previo a las 24 horas de Le Mans.

El director técnico del fabricante japonés, Pascal Vasselon, admitió que se quedó impresionado por la velocidad del Rebellion R-13-Gibson y el BR Engineering BR1-AER de SMP Racing durante la jornada de test en el circuito de 13.63 kilómetros de Le Mans. 

El mejor tiempo del Rebellion, hecho por Mathias Beche (3'19.680), le dejó en segunda posición a solo seis décimas de la marca con la que Fernando Alonso lideró la jornada (3'19.066), y justo por delante del otro Toyota TS050 Hybrid.

Vitaly Petrov fue el mejor de los SMP BR1 con un tiempo de 3'21.603, a 2.5 segundos segundo de la cabeza en quinta posición. 

Crónica del test previo a Le Mans:

"Están llegando muy fuertes, así que no podemos relajarnos mucho", dijo Vasselon. "Estamos interesados en seguir progresando, porque obviamente nuestros rivales no se van a quedar quietos".  

"Hemos visto un gran progreso por parte de los Rebellion e incluso más de los SMP". 

Cuando se le preguntó si creía que Toyota tendría una pelea para finalmente romper su maleficio en Le Mans, Vasselon respondió: "Parece que sí. Estamos apretando e intentaremos sacar algunas décimas más".

Rebellion acabó contento con su actuación el domingo, sugiriendo que los tiempos de su contendiente Oreca fueron parecidos a las simulaciones que habían hecho.

"Estuvimos donde esperábamos estar, pero no estoy seguro de que Toyota estuviera donde esperábamos que estuviera. No diría que tengamos la esperanza de poder competir con los Toyota, pero acabamos esperanzados", afirmó el director del equipo Bart Hayden

Además, indicó que los privados deben luchar contra la vuelta adicional que los Toyota podrán hacer en cada tanda y los cinco segundos que ganarán durante cada parada para cargar combustible.

El equipo SMP aseguró que su enfoque en el test había sido comprender las novedades aerodinámicas traídas para la prueba y completar con sus tres debutantes en Le Mans, incluido Jenson Button, las 10 vueltas necesarias para conseguir el pase para la carrera.

Las seis décimas de margen entre el Toyota y el mejor de los privados de LMP1 estuvo más o menos en línea con la ventaja de medio segundo por vuelta que los jueces han prometido a la marca japonesa que mantendrá con las reglas de Equivalencia de Tecnología utilizadas para equiparar a los coches híbridos de los que no lo son.

Toyota fue más lento que en el test de hace 12 meses porque esta vez no realizó simulaciones de clasificación con ninguno de sus dos coches.

Sin embargo, Vasselon indicó que las mejoras en el TS050 para este año y los altos niveles de agarre hacían pensar que la haber dado una vuelta en 3'17s hubiera sido posible, frente al 3'18.132 que estableció Kamui Kobayashi en 2017.

Vasselon dijo que, en términos de ritmo de carrera, los TS050 "fueron significativamente más rápidos que el año pasado".

 

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