El equipo con discapacidad que hizo posible lo imposible en Le Mans

Frédéric Sausset hizo historia en las 24h de Le Mans 2016 al ser el primer tetramputado en acabar la carrera, en 2021 su equipo lo volvió a repetir.

Hay historias que atrapan, otras que conmueven y luego están las que tienen un poco de todo. Lo que logró Frédéric Sausset (Blois, Francia, 1969) en las 24 horas de Le Mans 2016 con la ayuda de Christophe Tisnau (13 participaciones) y Jean-Bernard Bouvet (10 presencias en La Sarthe) es un ejemplo indiscutible de esto último. 

En plenas vacaciones en julio de 2012 un corte en un dedo de la mano le provocó una septicemia que paró el reloj de su vida. Los médicos tuvieron que amputarle los dos brazos y las dos piernas para evitar que la infección llegase a los órganos vitales. Él, sencillamente, decidió vivir.

En 2015 se propuso emular las hazañas que su padre le contaba en las gradas del circuito de La Sarthe sobre los intrépidos pilotos que se adentraban en la noche de la campiña francesa para tratar de salir vencedores tras 24 horas de batalla al volante de sus máquinas. 

Y en 2016 consiguió ver la bandera a cuadros de las 24 horas de Le Mans, a pesar de que su Morgan-Nissan LMP2 adaptado sufrió un problema en el embrague que les retuvo 1h30 en el garaje durante la noche. Su 38º puesto en la general es una de esas epopeyas difíciles de contar en un presente de tecnología, precisión y cálculos milimétricos. 

Cinco años después volvió a estar presente en la 89ª edición de las 24 horas de Le Mans, esta vez como responsable del equipo Association SRT41, que alineó un Oreca-Gibson LMP2 con el dorsal #84. Gracias al buen hacer de Takuma Aoki –ex piloto del WorldSBK que sufrió una lesión medular en 1998 que le dejó parapléjico– (completó 7h11 al volante); Nigel Bailly, que se quedó en silla de ruedas tras un accidente de motocross con 14 años, y el francés Matthieu Lahaye (sin discapacidad) lograron acabar 32ª de la general después de completar 334 vueltas. 

El prototipo de la segunda categoría de la prueba tuvo que sufrir una serie de adaptaciones nada sencillas para que los dos pilotos parapléjicos pudieran pilotarlo. Así, cuenta con embrague, acelerador y levas en el volante, más una palanca de freno de mano a su derecha.

El Association SRT41 hizo historia al ser el segundo proyecto que logra ver la bandera a cuadros desde el famoso garaje 56 (destinado a prototipos innovadores y donde en su día estuvo el famoso Deltawing de Nissan). El primero había sido el del propio Sausset en 2016.

"Con gran alegría, orgullo y emoción cruzamos la línea de meta en la 32ª posición este domingo a las 16:00h. Esta victoria es el resultado de cuatro años de duro trabajo, salpicado de muchos tropiezos, pero la familia SRT41 ha vuelto a ganar su apuesta y hemos logrado acabar por segunda vez la mayor carrera de coches del mundo", comentó Sausset a Motorsport.com tras acabar la carrera.

"Me gustaría dar las gracias a todo el equipo SRT41.com, a los pilotos, a los ingenieros, a los técnicos, a los equipos Oreca y Graff Racing, a los socios, a los voluntarios, a la familia, a los amigos y, especialmente, a mi mujer y a mis hijas, que me han apoyado durante todos estos años. Se acaba de escribir una nueva página en la historia del deporte del motor, y aún quedan muchas más...".

Por su parte, Bailly (que completó 6h04 al volante) añadió en sus redes sociales: "¿Cómo explicaros lo que pasó este fin de semana? Fue un viaje de tres años para llegar a esto, llegué a dudar de mis habilidades para lograrlo y pensé en dejarlo. ¡Menos mal, por que esta increíble aventura ha merecido la pena!".

Un proyecto que exigió el máximo y que pudo haberse evaporado

El tetramputado francés se propuso ya en 2015 crear una escuela internacional de pilotos de alto nivel... con discapacidad. En las 24h de Le Mans 2017 presentó su proyecto junto al joven piloto Billy Monger, que también sufrió la amputación de sus dos piernas tras un terrible accidente en un F4 en Donington Park en abril de aquel año.

La Filière Frédéric Sausset by SRT41 nació en 2018 y a principios de ese año disputaron las VdeV con un Ligier LMP3. En 2019 dieron el paso a la Ultimate Cup antes de que la COVID-19 retrasara todos los planes. Este 2021 han participado en las European Le Mans Series con el mismo prototipo con el que lograron acabar las 24h de Le Mans este fin de semana.

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"Siempre pensé en crear una organización internacional de pilotos con discapacidades y lo hemos logrado. El mensaje que queremos mandar es claro: todo es posible a pesar de la discapacidad, no hay que renunciar a ningún sueño y con mucho trabajo y rigor es posible llegar al máximo nivel. El automovilismo es uno de los pocos deportes que permite competir contra personas sin discapacidad. Yo fui el primero y espero que haya otros", comenta Sausset a Motorsport.com.

"Hacer Le Mans es un reto que pocos pilotos pueden alcanzar; terminar las 24 horas es un logro, una victoria. El objetivo, sin duda, era terminar en el mejor lugar posible, con toda humildad, para incluir la discapacidad un poco más en este deporte que nos permite luchar con los mejores pilotos del planeta, lo que da aún más valor a la hazaña".

El proyecto de Sausset no ha sido nada sencillo. Al parón económico de la pandemia ha habido que añadirle la necesidad de un presupuesto "un 15% mayor que el de un prototipo normal" para poder realizar todas las adaptaciones y modificaciones reglamentarias. 

"Me enorgullece decir que todo lo que he logrado desde 2015 ha permitido que SRT41 sea considerado como un equipo serio en todo el mundo y que seamos una parte integral de la parrilla. Es una sensación única estar de nuevo aquí", añade Sausset.

El sueño cumplido del francés espera ampliar ahora su halo a otros dos pilotos con discapacidad, pero SRT41 no parará ahí y seguirá con su compromiso de dar segundas o terceras oportunidades en el mundo del automovilismo a aquellos que la vida se les paró a destiempo.

Todas las fotos del proyecto SRT41 de Frédéric Sausset en Le Mans 2021

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