Las 10 razones para no perderte las 24h de Le Mans 2021

La 89ª edición de las 24 horas de Le Mans se disputa este sábado 21 y el domingo 22 de agosto. Estos son los motivos por los que deberías seguirla.

Las 10 razones para no perderte las 24h de Le Mans 2021

La edición 2021 de la mayor carrera de resistencia del mundo tiene todos los motivos para emocionarnos, ya sea por la expectativa de que los nuevos Hypercars lideren la prueba, por la presencia de pilotos legendarios en busca de la victoria o por la perspectiva de que un piloto español (de los tres en liza) gane en LMP2 o GTE Pro.

El regreso de los aficionados a las gradas le ha dado un extra de color a la 89ª edición de las 24 horas de Le Mans, tras su celebración a puerta cerrada en septiembre de 2020. Pero, sigue leyendo, que hay mucho más para emocionarse. 

1. Una nueva generación de prototipos: los Hypercars

Después de su introducción en el WEC esta temporada, los llamados Le Mans Hypercars formarán la categoría reina este 2021. En sustitución de los LMP1, cuatro coches LMH saldrán a la pista para disputar su primera carrera en La Sarthe: Toyota Gazoo y Glickenhaus inscribirán dos coches junto al LMP1 de Alpine.

En las tres rondas previas a las 24 horas de Le Mans, los Toyota dominaron claramente la competición con sendas victorias en Spa, Portimão y Monza. Pero Le Mans es un reto diferente, con una carrera que dura tres veces más que todo lo que estos coches han competido antes.

¡No te despistes!:

2. ¿Podrá Toyota resolver sus problemas de fiabilidad?

Toyota es actualmente el equipo dominante en el Mundial de Resistencia, habiendo ganado cada una de las tres primeras carreras de la temporada con uno de sus coches. Pero la última ronda, en Monza, causó verdadera preocupación en el equipo. A pesar de ganar, Kamui Kobayashi, Mike Conway y José María López se vieron obligados a perder un minuto cuando el piloto japonés se detuvo en la pista para reiniciar los sistemas del coche.

Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima y Brendon Hartley perdieron una hora por un problema de combustible y terminaron últimos en la categoría LMH. El equipo ha ganado las tres últimas carreras en Le Mans, pero esa racha podría estar en peligro si no resuelven estos problemas...

3. ¿Victoria en casa para Alpine?

Tras la sorprendente victoria de Esteban Ocon en la F1 (la primera de un trío piloto-chasis-motor francés en 38 años), ¿podrán celebrar los aficionados franceses otro triunfo en Le Mans? Los de Alpine están mostrando un rendimiento motivante y los franceses Nicolas Lapierre y Matthieu Vaxiviere, junto con su compañero de equipo brasileño André Negrão, han sido segundos dos veces y terceros una vez esta temporada. Por lo tanto, sus opciones están ahí y saldrán terceros en la parrilla del sábado.

5. Un elenco de leyendas del automovilismo deportivo

No faltan nombres conocidos del mundo del motor para esta edición de 2021. Los ex pilotos de Fórmula 1 Juan Pablo Montoya, Stoffel Vandoorne, Paul di Resta, Robert Kubica y Giancarlo Fisichella están entre los inscritos. También participan numerosos pilotos actuales de la Fórmula E, como el líder Nyck de Vries, Alex Lynn, Robin Frijns, António Félix da Costa y Sébastien Buemi. Como en años anteriores, la parrilla de salida estará repleta de los mejores pilotos.

6. Antonio García, Miguel Molina y Roberto Merhi, con opciones en Le Mans

Las opciones españolas vuelven a ser tres este año. Antonio García, con 14 ediciones a sus espaldas, disputará la 15ª con el nuevo Corvette C8.R #63 que no estuvo presente en 2020 y, aunque saldrá 8º junto a Jordan Taylor y Nick Catsburg en GTE Pro, espera poder dar la vuelta a la tortilla.

Miguel Molina disputará sus quintas 24 horas de Le Mans con Ferrari esperando poder lograr ese trofeo que se le ha escapado en los últimos años y compartirá el Ferrari 488 GTE #52 con Sam Bird y Daniel Serra. 

Y Roberto Merhi regresa por tercera vez a La Sarthe, este año sí, con el objetivo de ganar la categoría LMP2 Pro-Am (aquellos prototipos que cuenten con un piloto bronce) con el G-Drive #25. No lo tendrá fácil el castellonense, que sufrió problemas de motor desde comienzos de semana y arrancará 18º tras el abandono de un rival antes siquiera de comenzar la carrera.

6. Padre e hijo, juntos en Le Mans

Este año, los dos ex pilotos de Fórmula 1 Kevin y Jan Magnussen estarán en familia. Padre e hijo saldrán a la pista juntos en el equipo High Class Racing LMP2. Jan, que ha sumado un punto en 25 apariciones en la F1, ha corrido ya 20 veces en La Sarthe, con cuatro victorias de categoría y dos cuartos puestos en la general. Kevin, que debutó este año en la Indycar tras ser descartado por Haas en la F1, hará su debut en la resistencia.

7. La leyenda Derek Bell, como Gran Comisario en Le Mans 2021

El piloto británico Derek Bell, uno de los más grandes de la historia de Le Mans, encabezará los coches en la vuelta de formación de este año como Gran Comisario. Se une a una lista de pilotos de élite que han liderado la vuelta de formación en Le Mans, que incluye a Allan McNish, Tom Kristensen, Mark Webber y Jacky Ickx. Bell compitió en la prestigiosa carrera 26 veces en 27 años, con cinco victorias totales desde 1975 hasta 1987. Sin embargo, dijo que su mejor recuerdo era liderar la carrera en equipo con su hijo en 1995. Ese año quedaron terceros y compartieron el podio en el Día del Padre.

8. El campeón de GTE Pro, Marco Sørensen, en LMP2

El piloto danés Marco Sørensen ha sido un pilar de la clase GTE Pro del WEC desde hace tiempo. Terminó tercero en su categoría en Le Mans en 2020 y ganó el campeonato la temporada pasada y en 2016. Por lo tanto, es natural que pase a LMP2 esta temporada. Debutará en La Sarthe en esta categoría con Ricky Taylor y Dennis Andersen, en el High Class Racing #20. Veremos si es capaz de trasladar sus éxitos en la competitiva clase GT a los prototipos.

9. Dos equipos 100% femeninos en las 24h de Le Mans 2021

La temporada pasada, Richard Mille Racing presentó el primer equipo femenino de LMP2 con Tatiana Calderón, Beitske Visser y Sophia Floersch, y la inscripción de este año es una repetición. Además, junto al equipo Iron Lynx de la categoría GTE Am (Rahel Frey, Michelle Gatting y Sarah Bovy), es la primera vez desde 1977 que hay dos tripulaciones totalmente femeninas en pista.

Este año, Calderón, Visser y Flörsch tienen un año de experiencia juntas, ya que han competido en el WEC y tras un respetable noveno puesto el año pasado, esperan luchar por la victoria. ¿Lo conseguirán? Saldrán 23ª el sábado.

10. Las estrellas del futuro estarán en las 24h de Le Mans 2021

Como siempre, Le Mans ofrece la oportunidad de que los profesionales experimentados, las estrellas emergentes y los pilotos amateurs corran codo con codo. Entre los jóvenes pilotos que buscan hacerse un nombre en la escena de las carreras de resistencia están Callum Ilott, el subcampeón de la F2 debuta en Le Mans, y Nyck de Vries, el campeón de la Fórmula E 2021, que se apunta a ocupar el lugar de George Russell en Williams F1 la próxima temporada.

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