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Le Mans 24h de Le Mans

¿Qué es el BoP? Así es el balance de rendimiento del WEC

El Balance of Performance (BoP, balance de rendimiento), es siempre un tema clave en las 24 Horas de Le Mans. Explicamos qué es este elemento del WEC.

#311 Whelen Cadillac Racing Cadillac V-SeriesR: Pipo Derani, Jack Aitken, Felipe Drugovich
El Balance of Performance (BoP) forma parte del reglamento técnico de las carreras de coches deportivos, pero no siempre es fácil entenderlo, ya que gran parte de la normativa está oculta al dominio público. 
Los fabricantes del Mundial de Resistencia tienen incluso prohibido hablar del BoP, aunque se conocen algunos datos.
Recuerda:

¿Qué es el Balance of Performance (BoP)?

El BoP es un conjunto de ajustes técnicos cuyo objetivo es garantizar la igualdad en toda la parrilla de las competiciones de coches deportivos, ya sea en el WEC, el DTM o el GT World Challenge. Esto se consigue alterando los parámetros de un coche, como la potencia y el peso, mientras que los campeonatos del Reino Unido, como el British GT, también aplican penalizaciones por éxito, que incluyen un aumento del tiempo mínimo en la parada en boxes para los tres primeros clasificados de cada categoría de la carrera anterior. 
El BoP se asigna mediante el análisis del estado de forma reciente de un coche, mientras que los organizadores del Mundial de Resistencia, por ejemplo, se basan en los datos medidos durante la homologación, que es el proceso de certificación para garantizar que los vehículos se ajustan a las reglas técnicas.
Pero cada campeonato es diferente en su forma de aplicar el BoP. Una parte común es el lastre, que trata de impedir que un coche, o unos pocos, domine un campeonato haciéndoles retroceder en el orden jerárquico cuando vienen de acumular buenos resultados.
Esto se hace añadiendo peso a dicho coche. En el DTM, por ejemplo, el ganador de la carrera anterior tiene 20 kilos extra para la siguiente prueba, mientras que son 10 para el que acabó segundo y 5 para el tercero. Esto difiere ligeramente de la categoría LMGT3 del WEC, ya que en las 6 Horas de Imola de este 2024, el Porsche de Manthey Pure Rxcing corrió con 30kg extra por haber ganado la carrera anterior y por liderar la clasificación general en ese momento. 
Sin embargo, ese sistema no fue tan popular en el Campeonato Británico de Turismos (BTCC), que hasta 2021 hizo que los 10 primeros clasificados del campeonato antes del fin de semana de carreras llevaran lastre en una escala móvil de 75 a 9 kilos para los entrenamientos libres, la clasificación y la primera carrera. Los mismos niveles de lastre se daban entonces al Top 10 de la Race 1 para la segunda carrera del evento, y también de la Race 2 para la tercera y definitiva.
Por lo tanto, el BoP suele causar mucha controversia. El campeón del mundo de Fórmula 1, Max Verstappen, ha expresado durante mucho tiempo su deseo de competir en La Sarthe, pero anteriormente expresó sus dudas sobre hacerlo hasta que cambiara el Balance de Rendimiento.
Esto ocurrió después de que Ferrari ganara las 24 Horas de Le Mans de 2023, donde recibió un BoP más favorable. Esto se debe a que al entonces vigente ganador de la prueba, Toyota, se le añadieron 36 kilos a su coche, lo que significa que era 13 más pesado que el Ferrari, lo que, según el piloto de la marca japonesa, además de director del equipo y ganador de Le Mans en 2021, Kamui Kobayashi, le costaría a su GR010 hasta 1.2 segundos por vuelta. 
Estos cambios se presentaron a los equipos sólo cuatro días antes de que los coches salieran a pista para el test de la semana previa, y los promotores de la mítica carrera no hicieron ningún intento por llegar a un acuerdo unánime, que en teoría era necesario para realizar alteraciones fuera de las prescripciones de la clase Hypercar.  Así que, inevitablemente, surgieron preguntas sobre hasta qué punto la victoria de Ferrari fue artificial, especialmente cuando fue la única ronda del WEC 2023 en la que Toyota no ganó. Sin embargo, a pesar del dominio de los nipones en el Mundial, sigue habiendo argumentos para afirmar que el BoP mejora el espectáculo de las carreras porque, en la mayoría de los casos, acerca mucho más la parrilla.
Si tomamos como ejemplo la temporada 2023 del DTM, en la que se disputaron 16 carreras, ningún piloto ganó más de tres. Mientras tanto, un fabricante no ha ganado títulos consecutivos del Super GT500 desde Lexus en 2017, mientras que Mercedes fue el último en conseguirlo de forma consecutiva en el Super GT300, en 2018.
Esta igualdad es algo por lo que luchan muchos aficionados a las carreras de monoplazas, principalmente de la Fórmula 1, dado que Red Bull ganó 21 de los 22 grandes premios disputados en 2023, algo que probablemente no habría sucedido con BoP. Alpine, por ejemplo, podría haber sido capaz de recuperar el déficit de 30 CV que, según afirmaba, estaba afectando a su desempeño, Mercedes podría haber resuelto la inestable parte trasera de su monoplaza, mientras que es poco probable que los problemas aerodinámicos de Williams hubieran sido tan significativos. 
Pero, desde su nacimiento en 1950, la F1 se ha centrado en construir el coche más rápido, lo que la convierte tanto en un campeonato de ingenieros como de pilotos. Basta pensar en algunos de los directores de equipo: Andrea Stella en McLaren, Mike Krack en Aston Martin y Ayao Komatsu de Haas; todos estos jefes son ingenieros de formación.  
Por eso, el jefe de Mercedes, Toto Wolff, cree que introducir el BoP en la F1 "no debería ni siquiera hablarse", porque sería una "catástrofe" para la categoría reina del automovilismo. El austriaco piensa que la F1 debe seguir siendo una meritocracia en la que se recompense el éxito en lugar de castigarlo.  Fred Vasseur, de Ferrari, se hizo eco de estos pensamientos: "No soy un gran fan del Balance of Performance ni de ningún tipo de artificio como éste. No es en absoluto el ADN de la Fórmula 1".

¿Cuál es el BoP de las 24 Horas de Le Mans de 2024? 

El BoP de la categoría Hypercar de las 24 Horas de Le Mans utiliza datos de la carrera del año anterior, lo que la separa del resto de la temporada del WEC. El director de competición del promotor de la carrera gala, el Automobile Club de l'Ouest, Thierry Bouvet, ha explicado anteriormente que esto se debe a las características únicas del Circuito de la Sarthe, lo que significa que no hay necesariamente un vínculo directo entre el BoP para este evento y para el resto del calendario. 
El BoP es emitido conjuntamente por la FIA y el ACO, que han introducido el "aumento de potencia" para 2024. Estaba previsto que se estrenara en Imola, la segunda prueba de la campaña, después de que algunos fabricantes la probaran durante los tests de pretemporada, pero no se dio ninguna razón para el retraso, que se prolongó hasta la tercera prueba en Spa-Francorchamps.
Esto significa que se estrenará en Le Mans, donde se ajustará la potencia por debajo y por encima de los 250 km/h para que la aceleración y la velocidad en línea recta de los Hypercars sean más parecidas. Sin embargo, para el resto de las carreras, el punto de partida será más bajo, porque en Le Mans se suelen alcanzar velocidades máximas más altas.
Ferrari es uno de los fabricantes que se ha visto afectado por ello para la carrera de este año, ya que su potencia máxima se reducirá en un 1,7 por ciento, aproximadamente 11 CV. Lamborghini (1,6%) y Peugeot (0,7%) son los otros dos fabricantes que perderán con esta medida, mientras que todos los demás coches tendrán un aumento de potencia del 0,9 por ciento, excepto Porsche, líder del campeonato, que tendrá la misma potencia máxima de 685 CV por encima y por debajo.
Porsche también ha ganado 5 kilos de peso mínimo, lo que contrasta con Peugeot, ya que puede restar 18 a su RX8. Esto significa que el fabricante francés ya no tiene el coche más pesado de la categoría, ya que ahora sólo tiene una desventaja de 5 kg respecto a Porsche, cuando antes era de 28.
Peugeot parece ser el gran ganador del BoP para Le Mans, ya que también ha podido mantener su potencia máxima de 681 CV, mientras que Toyota ha perdido 9 CV, pero también puede reducir 9 kilos, uno menos que Ferrari.
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