Los pilotos que más veces han ganado las 24h de Le Mans

Las 24h de Le Mans es una de las joyas de la corona del automovilismo y aquí repasamos quiénes son los pilotts que más veces las han ganado.

Los pilotos que más veces han ganado las 24h de Le Mans

La mítica prueba de resistencia francesa en el circuito de alta velocidad de la Sarthe se celebró por primera vez en 1923. Desde entonces, muchos grandes pilotos han ganado –y perdido– la carrera, que es uno de los retos más duros del automovilismo internacional.

Sin embargo, algunos pilotos destacan por encima de los demás. Esta es la lista de los mejores ases de Le Mans, basada en el número de victorias totales.

Tom Kristensen

Kristensen logró seis victoria seguidas entre 2000 y 2005

Kristensen logró seis victoria seguidas entre 2000 y 2005

Victorias: 9 (1997, 2000-05, 2008, 2013)
Participaciones: 18

Tom Kristensen, uno de los mejores pilotos que nunca ha corrido en la Fórmula 1, protagonizó su primera aparición en Le Mans tras una convocatoria tardía. El entonces piloto de Fórmula 3000 fue rápido durante la noche y consiguió una sensacional victoria con Michele Alboreto y Stefan Johansson en el único TWR Porsche WSC95 de Joest en 1997.

Podría, y quizás debería, haber ganado también con BMW en 1999 si no hubiera sido por un accidente causado por un acelerador atascado. Pero su fichaje por la escudería Audi para el año 2000 supuso una racha de éxitos sin precedentes.

Mr. Le Mans ganó las 24 horas seis veces seguidas, con un R8 de fábrica de 2000 a 2002, un Bentley de fábrica en 2003 y un R8 privado en 2004-05. El desprendimiento de una rueda del Audi R10 TDI que compartía con Rinaldo Capello y Allan McNish puso fin a una buena oportunidad de victoria en 2007, pero al año siguiente el trío logró una de las mayores victorias en Le Mans contra los más rápidos Peugeot 908.

Hubo tres podios más en Le Mans antes de que una novena victoria récord en 2013 sentara las bases para que Kristensen, McNish y Loic Duval se convirtieran en campeones del mundo de resistencia con su R18 e-tron quattro. El segundo puesto en su último Le Mans, un año después, supuso para Kristensen la increíble cifra de 14 podios en sus 18 participaciones.

Sin embargo, Kristensen fue más que un especialista en Le Mans. También ganó las 12 Horas de Sebring en seis ocasiones (otro récord), Petit Le Mans y el título de la American Le Mans Series en 2002, y fue ganador de carreras en el DTM, el campeonato británico de turismos y el japonés de turismos.

Kristensen, que sigue participando ocasionalmente en eventos históricos, está considerado como uno de los mejores pilotos de coches deportivos de todos los tiempos.

Jacky Ickx

Jacky Ickx en 1977 tras una de las mejores actuaciones en Le Mans de la historia

Jacky Ickx en 1977 tras una de las mejores actuaciones en Le Mans de la historia

Victorias: 6 (1969, 1975-77, 1981-2)
Participaciones: 15

Ickx ya era un ganador de la F1 cuando consiguió su primer éxito en Le Mans en 1969. En su tercera visita a las 24 Horas –y después de pasear hasta su coche como protesta por la tradicional salida a pie de Le Mans– Ickx consiguió una famosa victoria en el Gulf Ford GT40 que compartía con Jackie Oliver contra el más rápido Porsche 908 de Hans Herrmann.

Ickx estuvo a punto de ganar el campeonato mundial de F1 para Ferrari en 1970, pero el punto álgido de su carrera en monoplazas quedó atrás cuando volvió a ganar Le Mans. Junto a Derek Bell, Ickx se llevó la edición de 1975 en un Gulf Mirage GR8.

Al año siguiente, el belga consiguió dos victorias consecutivas con Gijs van Lennep en el infravalorado Porsche 936, y en 1977 realizó la que, según él, fue su mejor carrera. Después de que su propio coche fallara, Ickx se pasó al 936 de Jurgen Barth/Hurley Haywood y arrasó hasta conseguir la victoria cuando los rápidos Alpine-Renault tuvieron problemas.

Tras dos segundos puestos, en 1978 y 1980, Ickx volvió a contar con Bell para 1981. Armado con un 936 con el motor turbo de 2,6 litros destinado al Grupo C 956, el dúo dominó desde la pole, ganando por 14 vueltas.

Ickx y Bell volvieron a formar equipo al año siguiente y lideraron un triplete de Porsche mientras el nuevo 956 aplastaba a los rivales. Ickx ganó el título mundial de pilotos de coches deportivos en circunstancias dramáticas al final de la temporada y repitió al año siguiente, después de que él y Bell terminaran en un cercano segundo lugar en Le Mans.

Ickx sólo tomó una vez más la salida de Le Mans, en 1985, pero fue asesor del equipo Mazda, dirigido por ORECA, que consiguió una sorprendente victoria en 1991.

Ickx, uno de los pilotos más polifacéticos y un grande de Le Mans, se retiró con ocho victorias en el campeonato mundial de F1, un triunfo en el Rally Dakar y la victoria en la Bathurst 1000, además de su récord de 37 triunfos en el Mundial de coches deportivos (precursor del actual WEC).

Derek Bell

Bell descorcha el champagne por quinta vez tras ganar con Holbert y Stuck en 1987

Bell descorcha el champagne por quinta vez tras ganar con Holbert y Stuck en 1987

Victorias: 5 (1975, 1981-82, 1986-87)
Participaciones: 26

Bell, el piloto británico de mayor éxito en Le Mans, todavía estaba sufriendo por entrar en la F1 cuando hizo su primera participación en las 24 horas en 1970, para Ferrari. Su gran éxito llegó en 1975, cuando se unió a Jacky Ickx en el Mirage GR8 de Gulf.

Las cosas no cuajaron durante su estancia en el equipo Alpine-Renault, pero sí cuando se unió a Ickx en Porsche. Aunque no se le consideraba tan rápido como el belga, Bell era el complemento perfecto y consiguieron buenas victorias en 1981 y 1982.

Bell también protagonizó los últimos compases de la prueba de 1983, en la que no pudo alcanzar por poco al alicaído Porsche 956 de Al Holbert/Vern Schuppan/Hurley Haywood.

A medida que crecía el desafío de Jaguar, Bell y Hans-Joachim Stuck lideraban a menudo la defensa de Porsche. Ganaron juntos el título de coches deportivos en 1985 y luego ganaron Le Mans en 1986 (cuando Bell fue de nuevo campeón) y 1987, en ambas ocasiones compartiendo su 962 con Al Holbert.

Con Klaus Ludwig sustituyendo a Holbert, terminaron en un segundo puesto en un épico combate contra Jaguar en 1988: fue el séptimo podio de Bell en Le Mans de la década.

Sus mejores años habían quedado atrás, pero aún había tiempo para un tercer puesto más. Bell, su hijo Justin y Andy Wallace fueron verdaderos aspirantes a la victoria en 1995, solo un problema de la caja de cambios les hizo retroceder.

Frank Biela

Biela junto con Pirro y Marco Werner le dieron al proyecto turbo diesel de Audi su primer triunfo en 2006

Biela junto con Pirro y Marco Werner le dieron al proyecto turbo diesel de Audi su primer triunfo en 2006

Victorias: 5 (2000-02, 2006-07)
Participaciones: 10

Quizás el momento más memorable de Biela en Le Mans sea el de 2003, cuando no entró en boxes a tiempo y su Audi R8 se quedó sin combustible. Es una pena, porque durante gran parte del resto de la década el alemán fue un par de manos consistentes y seguras que consiguió siete podios en Le Mans en un periodo de nueve años.

Después de terminar tercero en su debut en Le Mans en 1999 con el nuevo programa de coches deportivos de Audi, Biela formó equipo con Tom Kristensen y Emanuele Pirro. El trío consiguió tres victorias consecutivas en las 24 Horas con los R8 oficiales de Joest.

Biela consiguió otro podio con el equipo Champion en 2005 y luego se unió a Pirro y Marco Werner para conseguir el primer triunfo con motor diesel en el Circuito de la Sarthe al año siguiente. El trío repitió el éxito con el R10 TDI en 2007. Al año siguiente fueron sextos, en la que fue la última presencia de Biela en Le Mans.

Biela es probablemente más famoso por sus hazañas en turismos, ganando los títulos del DTM en 1991 y del British Touring Car en 1996, pero cinco victorias en Le Mans y cuatro éxitos en las 12 Horas de Sebring subrayan su fuerza como piloto de resistencia.

Emanuele Pirro

Pirro salió de los turismos con la llamada de Audi y aquí aparece en 2000 cuando con Biela y Kristensen comenzó el dominio de la marca alemana

Pirro salió de los turismos con la llamada de Audi y aquí aparece en 2000 cuando con Biela y Kristensen comenzó el dominio de la marca alemana

Victorias: 5 (2000-02, 2006-07)
Participaciones: 13

Entre 1999 y 2007, Emanuele Pirro no se bajó del podio en Le Mans. Su notable carrera con Audi incluyó cinco victorias: un triplete con Tom Kristensen y Frank Biela en los R8 y un doblete con Biela y Marco Werner en el innovador R10 TDI.

Tras una breve carrera en la F1 que incluyó dos finales en los puntos, Pirro se pasó con éxito a los monoplazas. Ganó dos veces la carrera de turismos de Macao con BMW, fue doble campeón italiano de turismos con Audi y dominó la Super Tourenwagen Cup de 1996 en Alemania con un A4 Quattro.

El italiano se quedó con Audi cuando entró en las carreras de resistencia y los triunfos siguieron llegando. Ganó el título de la American Le Mans Series en 2001 y 2005.

Aunque se retiró del automovilismo de primera línea a finales de esa década, Pirro sigue involucrado en el deporte. Compite en carreras históricas y es un asiduo de Goodwood, además de ser uno de los comisarios de los Grandes Premios de F1.

Olivier Gendebien

Gendebien se retiró tras ganar su cuarto Le Mans en 1962, lo que le coronó como el más exitoso hasta el momento

Gendebien se retiró tras ganar su cuarto Le Mans en 1962, lo que le coronó como el más exitoso hasta el momento

Victorias: 4 (1958, 1960-62)
Participaciones: 8

Aunque Gendebien completó 14 grandes premios en el Mundial de F1, consiguiendo dos podios y completando un el póker de Ferrari en el GP de Bélgica de 1961, su mejor momento fue en la competición de coches deportivos. En una época en la que los coches eran menos fiables y había que tratarlos en consecuencia, el belga demostró a menudo su habilidad para llevar sus coches a casa.

Tras un periodo en los rallies, Gendebien debutó en Le Mans en 1955 e inmediatamente terminó quinto en la general –y segundo en su categoría– compartiendo un Porsche 55 RS Spyder con Wolfgang Seidel. Pero fue con Ferrari con quien consiguió sus mayores éxitos.

Tras quedar tercero en 1956, Gendebien formó una formidable combinación con Phil Hill y el Testa Rossa. Ganaron Le Mans en 1958 y 1961, y podrían haber ganado en 1959 si no hubiera sido por un problema de sobrecalentamiento en las últimas etapas. Junto al periodista Paul Frere, Gendebien también ganó las 24 horas de 1960, también con un Testa Rossa.

En 1962, Gendebien había ganado tres veces el Tour de Francia del Automobile Club de France y dos veces las 12 Horas de Reims, todas con Ferrari GT, además de conseguir un triplete de éxitos en las 12 Horas de Sebring. Durante esa temporada añadió a su currículum otro clásico de la resistencia, los 1.000 km de Nurburgring, consiguió un tercer éxito en la Targa Florio y volvió a dominar Le Mans con Hill en el 330 TRI/LM de Ferrari.

Tras cuatro victorias en Le Mans en cinco años y sin nada que demostrar como uno de los mejores pilotos de coches deportivos de su época, Gendebien se retiró. Su récord no sería superado hasta que su compatriota Jacky Ickx consiguiera su quinta victoria en Le Mans en 1981.

Henri Pescarolo

Después de ganar con Hill en 1972, Pescarolo con el futuro jefe de F1 Larrousse para lograr un memorable hat-trick

Después de ganar con Hill en 1972, Pescarolo con el futuro jefe de F1 Larrousse para lograr un memorable hat-trick

Victorias: 4 (1972-74, 1984)
Participaciones: 33

Es posible que el récord de Henri Pescarolo de 33 participaciones en las 24 Horas de Le Mans nunca sea superado. Corrió por primera vez en la carrera –sin éxito– como piloto de monoplazas en ciernes en 1966 y estuvo por última vez en 1999 como parte de su propio equipo que pasó a desempeñar un papel clave en las carreras de resistencia en los primeros años de este siglo.

Pescarolo, que consiguió un podio en su carrera de 56 GP en el Mundial de F1, no terminó las 24 Horas hasta su sexto intento, pero eso se tradujo en la victoria del Matra MS670 que compartía con Graham Hill y que le dio la Triple Corona al británico.

La historia:

Completó su triplete –y el de Matra– con victorias en 1973 y 1974, compartiendo con Gerard Larrousse. El francés calificó la de 1873 como su mejor carrera, después de una titánica batalla entre Matra y Ferrari.

La suerte de Pescarolo en Le Mans le abandonó durante los años siguientes, aparte de un segundo puesto de Rondeau en 1979, pero la cuarta victoria llegó en 1984. Con la escuadra oficial de Porsche boicoteando el evento, Pescarolo y Klaus Ludwig remontaron un retraso inicial y ganaron con su Porsche 956 de Joest mientras el desafío de Lancia se desmoronaba.

No habría más podios en la general, pero Pescarolo añadió una victoria en las 24 horas de Daytona a su currículum en 1991, además de sus 21 triunfos en el campeonato mundial de coches deportivos.

Tras su retirada, Pescarolo dirigió con éxito su escuadra homónima, ganando las Le Mans Endurance Series de 2005 y dominando las Le Mans Series al año siguiente. El equipo nunca consiguió ganar la joya de la corona, pero fue un habitual de los primeros puestos en la década de 2000 y terminó en un cercano segundo lugar en las 24 horas de Le Mans de 2005.

Yannick Dalmas

Dalmas logró su segunda victoria en Le Mans con el McLaren F1 en 1995, una carrera recordada por el sensacional pilotaje de Lehto en mojado

Dalmas logró su segunda victoria en Le Mans con el McLaren F1 en 1995, una carrera recordada por el sensacional pilotaje de Lehto en mojado

Victorias: 4 (1992, 1994-95, 1999)
Participaciones: 12

Yannick Dalmas tuvo una carrera poco exitosa en la F1 y no fue quizás el más consistente de los pilotos, pero cuando se sentía cómodo el francés podía ser rápido. Y su historial en Le Mans es impresionante.

El Peugeot 905, construido para la nueva normativa del Grupo C de 3,5 litros, no estaba preparado para ganar cuando Dalmas debutó en las 24 horas en 1991. Pero al año siguiente ganó con Derek Warwick y Mark Blundell, y Dalmas y Warwick se alzaron con la corona mundial de coches deportivos en 1992.

Al año siguiente, Dalmas fue segundo con Peugeot en la última edición del Grupo C, antes de unirse a Hurley Haywood y Mauro Baldi para ganar en 1994. En la lluviosa edición de 1995, Dalmas ganó con JJ Lehto y Masanori Sekiya en el debut del McLaren F1 GTR.

Dalmas consiguió así tres victorias en cuatro años con tres fabricantes diferentes y fue uno de los principales aspirantes con Porsche en 1996 y 1997. Los 911 GT1 fueron superados por el Porsche WSC95 de Joest TWR en 1996 y terminaron en segundo y tercer lugar, mientras que Dalmas/Emmanuel Collard/Ralf Kelleners parecían dispuestos a ganar al año siguiente hasta que se produjo un dramático incendio a última hora.

La suerte de Dalmas volvió en 1999. Tras los fallos de los Toyota más rápidos y de los BMW líderes de sus compañeros de equipo Tom Kristensen/Lehto/Jorg Muller, el V12 LMR que Dalmas compartía con Joachim Winkelhock y Pierluigi Martini logró una ajustada victoria.

Lista de los pilotos que más veces han ganado las 24 horas de Le Mans

Pos. Piloto Victorias Años
1 Denmark Tom Kristensen 9 1997, 2000-2005, 2008, 2013
2 Belgium Jacky Ickx 6 1969, 1975-1977, 1981, 1982
3 United Kingdom Derek Bell 5 1975, 1981, 1982, 1986, 1987
  Germany Frank Biela 5 2000-2002, 2006, 2007
  Italy Emanuele Pirro 5 2000-2002, 2006, 2007
6 Belgium Olivier Gendebien 4 1958, 1960-1962
  France Henri Pescarolo 4 1972-1974, 1984
  France Yannick Dalmas 4 1992, 1994, 1995, 1999

Lista de los pilotos españoles que más veces han ganado las 24 horas de Le Mans

Pos. Piloto Victorias Años
1 Spain Fernando Alonso 2 2018, 2019
2 Spain Marc Gené 1 209

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