'Pechito' López: "Ganar Le Mans es especial cuando sufres como nosotros"

José María López se mostró emocionado después de ganar por fin las 24 horas de Le Mans y explicó cuál fue el momento más difícil durante la carrera.

El piloto argentino no pudo contener las lágrimas cuando Kamui Kobayashi cruzó la meta como ganador al volante del Toyota #7, rompiendo con la maldición en Le Mans que les había perseguido a los tres –junto con Mike Conway– para poder ganar la clásica carrera francesa de resistencia.

López lo consiguió en su quinta participación y después de tres duros varapalos en los últimos años, uniéndose a José Froilán González como el segundo piloto de Argentina que logra conquistar Le Mans, 67 años después de su compatriota.

"Sí, venimos de muy lejos", dijo López a Tom Kristensen, Mr. Le Mans con sus nueve victorias, cuando el danés le recordó sus orígenes como argentino en la entrevista para Eurosport .

"Fueron tiempos difíciles, hace mucho que no veo a mi padre. Mucho trabajo, sabes lo dura que es esta carrera, y cuando sufres como nosotros en los años anteriores creo que es especial. La primera siempre es muy especial".

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Cuando se le preguntó cuál fue el momento más difícil durante la 89° edición de las 24 Horas de Le Mans, Pechito respondió: "Subirme al coche por la noche justo cuando perdimos el liderato. Creo que fue la mejor parte para mí, volví a estar adelante y me escapé un poco. Eso fue bueno".

"Luego, al final, cuando tuvimos ese problema de combustible tuvimos que hacer muchas cosas en el coche. Fue muy estresante", agregó.

Más tarde, en rueda de prensa, el argentino tuvo tiempo para profundizar sobre sus primeras sensaciones al vencer en Le Mans: "Es difícil de creer. Por supuesto tuvimos algunas carreras en Le Mans que salieron mal para nosotros como equipo y ser parte de esto es increíble. Es un sueño hecho realidad sinceramente".

El cordobés no ahorró elogios para sus compañeros de equipo: "Fueron muchos años para cumplir este sueño. No podría elegir mejores compañeros que Mike y Kamui, son hermanos para mí ahora. Les he visto hacer cosas increíbles en el coche; soy muy afortunado de tenerles".

López tampoco se olvidó del trabajo que existe detrás de las cámaras en Toyota para alcanzar resultados como este: "Al final, nosotros nos llevamos la gloria, subimos al podio, pero detrás hay más de 600 personas en la sede del equipo en Colonia [Alemania] y más de 1000 en Japón trabajando y haciendo posible que esto ocurra". 

Más de las 24 horas de Le Mans 2021:

Kobayashi, por su parte, disfrutó de la victoria, pero sabiendo que vienen grandes desafíos en los próximos años para repetir el triunfo con la llegada de nuevos rivales.

"También soñaba con ganar esta carrera, es un ambiente increíble. En el futuro, la categoría Hypercar y LMDh será grande y Le Mans será una carrera enorme. Estoy deseando luchar con ellos", dijo el japonés en referencia a la llegada de Peugeot en 2022 y los demás fabricantes que se esperan para las siguientes temporadas.

Conway también expresó sus primeras palabras después de sacarse la espina en Le Mans: "Sabes que hemos estado cerca muchas veces, y conseguirlo aquí con el nuevo Hypercar, también con estos chicos... Los compañeros de equipo hicieron un trabajo estelar como siempre. Muchas emociones. Estuve llorando como una niña", dijo el británico.

Información adicional de Jamie Klein

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