Muere Nino Vaccarella, leyenda de Le Mans y la Targa Florio

Nino Vaccarella, un héroe de las carreras de los años 60 y 70, falleció este jueves con 88 años; este es nuestro homenaje a la leyenda.

Muere Nino Vaccarella, leyenda de Le Mans y la Targa Florio

Vaccarella ganó la Targa Florio tres veces, primero con Ferrari en 1965 y luego conduciendo para Alfa Romeo en 1971 y 1975, durante una trayectoria en la competición que incluyó victorias en las 24 Horas de Le Mans y las 12 Horas de Sebring, además de cuatro carreras en el mundial de Fórmula 1.

El piloto, apodado el Director Volador por su papel en la escuela privada que dirigía su familia, era venerado en Sicilia: las carreteras públicas que formaban el Circuito Piccolo delle Madione, de 45 millas (72 km), se pintaban con su nombre antes del evento cada año.

Enzo Ferrari lo calificó de "piloto temperamental" en su libro de principios de los 80, Piloti, che gente..., sobre todos los pilotos que habían corrido con sus coches.

"Calmado y estable por fuera, se podía sentir que dentro de él ardían el fuego y la pasión de su tierra natal", escribió. "El recorrido de la Madonie puso de manifiesto sus habilidades como piloto en carretera y hacía falta algo especial para que no ganara o, al menos, estuviera entre los líderes".

Vaccarella se incorporó a la estructura oficial de Ferrari después de sus impresionantes actuaciones a bordo de la maquinaria del fabricante italiano a cargo del equipo privado Scuderia Serenissima.

Terminó segundo en su debut con la fábrica en las 12 Horas de Sebring de 1963 en un doblete de Ferrari, compartiendo el 250P con Willy Mairesse y Lorenzo Bandini, y terminó en la misma posición a bordo de un 275P copilotado por Lodovico Scarfiotti 12 meses después.

Esto fue el preludio de las victorias en los 1.000 km de Nurburging de 1964 y en Le Mans, compartiendo un 275 con Jean Guichet, al mes siguiente. La primera victoria en Targa llegó en 1965 al volante de un 275 copilotado por Bandini.

Vaccarella ganó las 24h de Le Mans en 1964, pero fue más conocido por sus tres victorias en la Targa Florio

Vaccarella ganó las 24h de Le Mans en 1964, pero fue más conocido por sus tres victorias en la Targa Florio

Vaccarella ganó finalmente en Sebring en 1970, su última temporada con Ferrari. Mario Andretti selló la victoria tras ponerse a los mandos del 512S en el que Vaccarella e Ignazio Giunti habían completado la mayor parte de la carrera durante los últimos 55 minutos.

La segunda victoria en la Targa llegó después de que Vaccarella se uniera a Alfa Romeo para su campaña del Campeonato Mundial de Marcas de 1971.

Consiguió una victoria en su tierra conduciendo un prototipo T33/3 con Toine Hezemans, y también terminó tercero en Sebring y segundo en los 1000Km de Zeltweg.

Su última victoria en la clásica siciliana llegó en 1975, después de que la prueba perdiera su condición de campeonato mundial, compartiendo un Alfa T33/TT/12 con Arturo Merzario.

Vaccarella optó por colgar el casco después de la Targa de 1975 para concentrarse en su función de profesor.

Sus cuatro participaciones en el campeonato del mundo de F1, en 1961, 1962 y 1965, se produjeron al volante de coches de diferentes marcas. Corrió con un De Tomaso, un Porsche y un Lotus para la Scuderia Serenissima en los dos primeros años antes de una única carrera con Ferrari en el Gran Premio de Italia de 1965 en Monza.

Su mejor resultado en la F1 se produjo en la Coppa Italia de Vallelunga en 1962, en la que obtuvo un tercer puesto con un Cooper-Maserati de Serenissima.

Nacido en Palermo, Vaccarella comenzó a competir en el Fiat Abarth 1100 de su padre en 1956. Saltó a la fama con una victoria en el Gran Premio de Pergusa de 1959, en el circuito de Enna-Pergusa (Sicilia), tras lo cual pasó a estar bajo el patrocinio del jefe de Serenissima, el Conde Giovanni Volpi.

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