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La historia de Chevrolet: ‘Nunca te rindas’, su lema en Le Mans (VII)

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La historia de Chevrolet: ‘Nunca te rindas’, su lema en Le Mans (VII)
Por:
, Redactor
19 may. 2019 17:58

La marca también tiene un palmarés envidiable en la prueba automovilística por excelencia. Las 24 horas de Le Mans han visto a los coches de la pajarita vencer, aunque nunca de manera absoluta.

El hombre clave en la llegada de Chevrolet a Le Mans fue Zora Arkus-Duntov. Un expatriado europeo ingeniero del Corvette. Zora había ganado en su clase en la prueba más importante del mundo en 1954 y 1955 en un Porsche 550.

Zora escribió al ingeniero jefe de Chevrolet tras ver el Corvette en el Salón de Nueva York. Le encantó la línea del coche, pero no lo que escondía debajo del capó. Sus habilidades fueron muy apreciadas y le nombraron director de Altas Prestaciones. Cambió al Corvette de ser un roadster (motor delante-tracción atrás), a desafiar a los grandes como un extraordinario deportivo.

Batió el récord del Pikes Peak y después en Daytona Beach llegó a los 240 km/h en la milla lanzada. Entre los avances técnicos que introdujo estuvieron la inyección de combustible, su árbol de levas y fue el primero en introducir los frenos de disco en las cuatro ruedas en un coche de producción.

Buscó una alianza con Briggs Cunningham para asaltar Le Mans. Los coches llamaron la atención en la previa de la carrera, poco más. Pero durante la lluviosa noche de la edición de 1960, John Fitch empezó a rodar muy rápido. Poco a poco los Ferrari, Porsche y Aston Martin se fueron retrasando. 

Otros capítulos:

 Al amanecer, la indiferencia se transformó en miedo. El ritmo del Chevy y la dureza de la edición dejó al Corvette #3 en cabeza. Sólo una avería le habría impedido conseguir la victoria. A cuatro horas del final, el motor se sobrecalentó. Como las reglas impedían añadir fluidos en la parte final de la carrera, Bob Grossmann, el otro piloto, indicó a sus mecánicos que buscaran hielo.

Cada poco, paraba en boxes para llenar de hielo el vano del motor. Así, consiguió mantener la temperatura casi a raya. Mientras el público gritaba y animaba para que llegara a meta. Fue una victoria histórica.

El Corvette C1 #3, con John Fitch y Bob Grossman lograron la victoria en su clase. Aquí, detrás del Aston Martin DBR1 de Jim Clark y Roy Salvadori en esa gran edición para Chevrolet de 1960 en Le Mans.

El Corvette C1 #3, con John Fitch y Bob Grossman lograron la victoria en su clase. Aquí, detrás del Aston Martin DBR1 de Jim Clark y Roy Salvadori en esa gran edición para Chevrolet de 1960 en Le Mans.

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Sobre este artículo

Campeonatos IndyCar , Le Mans
Autor Carlos Barazal