García: "Hicimos una carrera perfecta; duele perder en Le Mans"

Antonio García y sus compañeros del Corvette #63 se quedaron con sensaciones agridulces después de acabar a solo 42 segundos de la victoria en las 24h de Le Mans 2021.

Una vez que el Ferrari 488 #52 de AF Corse y Miguel Molina perdió varias vueltas por daños en la suspensión, la batalla de GTE Pro en la 89ª edición de las 24 horas de Le Mans se redujo al duelo entre el Ferrari #51 y el Corvette #63 pilotado por los pilotos del IMSA Antonio García y Jordan Taylor y su compañero Nicky Catsburg.

A lo largo de las frías condiciones de la noche, estos dos coches rodaron a 20 segundos de distancia, igualando sus sensacionales tiempos por vuelta, pero a medida que el calor aumentó hacia el final de la carrera, la desventaja del Corvette se duplicó.

No obstante, el rendimiento del coche estadounidense fue especialmente digno de mención, ya que se trataba de la primera carrera del C8.R en Le Mans, debido a que la incursión prevista el año pasado en Francia se canceló por las restricciones de viaje a causa de la pandemia de COVID-19.

Los pilotos pudieron ver los aspectos positivos y negativos de quedarse a 41,686 segundos de la victoria tras 24 horas de carrera.

"No sé si prefiero estar dos segundos, 10 segundos, 40 segundos o tres vueltas atrás", dijo García, que llevó un casco de homenaje a su difunto amigo y mentor Adrián Campos. "¡Creo que duele lo mismo!".

El genial casco de García en homenaje a Adrián Campos:

"Llevábamos 24 horas en esa franja de 30 segundos entre los dos coches. Debo decir que duele un poco. Cuando estás tan cerca, es difícil. Pero cuando das lo mejor de ti, haces una carrera casi perfecta y otro lo hace un poco mejor que tú, hay que felicitarse".

"No hay nada que podamos hacer. Creo que hemos hecho una carrera perfecta, independientemente de nuestra posición. Acabamos segundos, pero muy cerca, seguro. Simplemente lo hicieron 40 segundos mejor que nosotros. Estoy muy contento por el equipo, por la gente del del #63, por Jordan y por Nicky. Los seis pilotos han hecho una conducción muy, muy buena y han ayudado a desarrollar este Corvette, así como todos los ingenieros".

"Aunque el #64 haya tenido tantos problemas, al llegar a este punto todos hemos trabajado juntos para sacar el máximo partido del C8.R. Seguro que dos de nuestros coches delante habrían presionado aún más al #51. Estábamos los dos solos, así que fue una lucha de tú a tú entre Corvette y Ferrari. Estuvimos cerca".

"Cuando estás en el podio, siempre quieres un poco más. Me hubiera gustado dar a Corvette la primera victoria en Le Mans con el C8.R. Ahora tenemos que esperar al año que viene y trabajar más duro".

Taylor, que ganó Le Mans con Oliver Gavin y Tommy Milner en el C7.R en 2015, compartió los sentimientos de su compañero de equipo.

"Es difícil quejarse con un podio en Le Mans. Pero cuando estás tan cerca, es difícil aceptarlo. Los chicos de Corvette Racing han hecho un trabajo increíble. No hemos tenido ningún problema con el coche. Hemos ejecutado muy bien la estrategia y, tanto en el pitlane como en la pista, no hemos cometido ningún error", apuntó.

"Para ser nuestra primera carrera en Le Mans con el C8. R, debemos estar muy orgullosos de haber llegado a casa en segundo lugar contra algunos coches que han corrido aquí los últimos años".

Para el equipo #64 de Nick Tandy, Tommy Milner y Alexander Sims, la carrera siguió los mismos derroteros de sus esfuerzos en el Corvette #4 en IMSA este año, rápidos, pero sin suerte.

Irónicamente, fue el Ferrari #51 el que arruinó sus esfuerzos al chocar con ellos al comienzo de la vuelta de reconocimiento previa a la carrera. El difusor del #64 sufrió daños como para tener que cambiarlo en la quinta hora. Más tarde, el coche perdió varias vueltas más por problemas con el alternador, la transmisión y el embrague, y llegó a la meta sexto.

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"Al final lo convertimos en una sesión de pruebas en muchos sentidos", dijo Milner. "Intentamos ir lo más rápido posible para aprender todo lo que podíamos sobre el C8. R y encontrar cualquier cosa que en el futuro pueda o no ser un problema. Nuestro enfoque pasó de ir a por una victoria en la carrera, a ayudar a los chicos del #63 a hacer lo que fuera necesario para conseguir la victoria. Por desgracia, eso no se materializó; creo que el Ferrari tenía demasiado ritmo en comparación con los demás".

Jim Campbell, vicepresidente de rendimiento y competición de Chevrolet en EE UU, describió el segundo puesto como "un logro importante, ya que debutamos con el Corvette C8.R de motor central en Le Mans".

"Estar en el podio... es muy gratificante. Es un testimonio del duro trabajo y la determinación de nuestros equipos de producción y de competición de Corvette. El apoyo de los propietarios y aficionados de Corvette de todo el mundo ha sido increíble. Este resultado de la carrera está dedicado a nuestros clientes y seguidores", concluyó.

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