IndyCar: podio de Palou en la victoria de O'Ward en Detroit

Patricio O'Ward logró su segunda victoria del año en la IndyCar en una emocionante carrera en Detroit y pasó a liderar el campeonato un punto por delante de Alex Palou, tercero el domingo.

El poleman Newgarden hizo una sólida salida para mantener a raya a Colton Herta, que veía a gran tamaño en sus retrovisores a Rinus VeeKay pero aguantó, mientras que detrás de ellos Alexander Rossi se lanzó por el interior de Grosjean, que llevaba a Dixon por fuera. Rossi y Dixon apretaron a Grosjean, el piloto de Ganassi se tocó con el de Dale Coyne Racing, que perdió impulso, pero Dixon aguantó y Rossi pasó sin problemas.

Sin embargo, en la curva 3, Max Chilton lanzó su Carlin contra el coche de James Hinchcliffe y perdió su alerón delantero.

Esa fue la oportunidad ideal para que los que salieron con los débiles neumáticos rojos entraran a pits bajo bandera amarilla. Entre ellos estaban Rinus VeeKay, Grosjean (que había sufrido algunos daños en el morro), Sato, Bourdais, Ericsson, Harvey, Askew y Chilton.

En la reanudación de la vuelta 4, Newgarden se situaba en la primera posición por delante de Herta, Palou, Rossi, Rahal, Ed Jones, Dixon, Daly, Ferrucci y Pagenaud.

Cuando se relanzó la prueba, Newgarden mantuvo su posición y Pato O'Ward, que había salido 16°, se metió en el Top 10 con una valiente maniobra por el interior de Pagenaud en la curva 1.

Newgarden no tardó en abrir hueco con sus rivales -3 segundos de ventaja en la vuelta 7, 4 segundos en la 9- mientras intentaban cuidar sus neumáticos para llegar a la ventana de recarga combustible. Conor Daly pareció intentar una estrategia híbrida, al entrar en boxes con su ECR-Chevy en la vuelta 10.

Más cerca de la cabeza, Rahal pasó a Rossi por la cuarta plaza, que tenía problemas con su alerón delantero, probablemente herencia del roce con Grosjean en la primera vuelta. El ritmo artificialmente lento de los coches que se apilaban detrás de él permitió a Dixon pasar a Jones para alcanzar la sexta posición. En la curva 3 de la vuelta 14, Dixon adelantó a Rossi, y justo detrás de él, Ferrucci bajó a Jones a la octava posición. Tal fue la pérdida de impulso de Jones que cayó también detrás de O'Ward y Pagenaud.

VeeKay adelantó al ganador del sábado, Marcus Ericsson, pero lo llevó contra el muro en la entrada de la curva 6 y sufrió un pinchazo.

Los problemas de Rossi continuaron, cayendo detrás de Ferrucci y O'Ward antes de abandonar la desigual lucha en la vuelta 17 y entrar en boxes para montar neumáticos negros y un nuevo alerón delantero. Su compañero de equipo Ryan Hunter-Reay también entró en boxes desde la 11° posición, mientras que a continuación paró Jones, promoviendo a Power (negros) y Scott McLaughlin (rojos) al Top 10. Su compañero de equipo Newgarden, por su parte, se deleitaba con el ritmo de su Penske por delante aventajando a Herta en 14 segundos en esa fase.

Dixon y Grosjean se detuvieron en la vuelta 19, y cuando Dalton Kellett quedó detenido a la salida de la calle de boxes, varios equipos sospecharon que podría salir una bandera amarilla en toda la pista (full course yellow).

Así que entraron Newgarden, Herta, Palou y Rahal. Sin embargo, el equipo AJ Foyt Racing fue capaz de retirar a su piloto detenido, por lo que Newgarden había acortado un stint de neumáticos primarios sin razón. Eso podría ponerlo en una gran desventaja más adelante en la carrera, cuando tuviera que hacer un stint más largo con los rojos.

Su brecha se redujo a 3,8 segundos, ya que el nuevo segundo clasificado era su compañero de equipo Power, el único piloto que aún no había parado, habiendo cuidado sus neumáticos duros mientras corría en tráfico, y en ese momento dando vueltas a 1:16. Llevó a pits al Penske-Chevy #12 en la vuelta 27, cambiando a otro juego de neumáticos negros, y saliendo por delante de O'Ward, que le adelantó en su vuelta de salida, pero Power había ganado 13 puestos netos desde su puesto en la parrilla, el 20°. En el lado negativo, al igual que Newgarden, todavía tendría que tomar un juego de rojos antes del final.

Grosjean recibió una penalización de drive-through por un toque a Jack Harvey y provocarle un pinchazo en la parte trasera derecha. Así, Harvey fue doblad y Grosjean estuvo a punto de hacerlo.

En el ecuador de la carrera de 70 vueltas, Newgarden seguía con 10 segundos de ventaja sobre Herta, que tenía 5 segundos de margen sobre Palou, seguido de Rahal, Dixon, O'Ward, Power, Ferrucci, Hunter-Reay y Rinus VeeKay, los 10 primeros encerrados en 45 segundos. Sin embargo, Hunter-Reay, Pagenaud y Ericsson empujaron a VeeKay hasta la 12° posición, antes de que el segundo clasificado de ayer entrara en boxes en la vuelta 41.

Herta redujo su desventaja con respecto a Newgarden a 5,5 segundos en la vuelta 45, cuando entró en boxes por última vez para montar un juego nuevo de neumáticos. En la siguiente vuelta, Newgarden se detuvo para usar los rojos, pero Herta estaba a la carga, y el bicampeón iba a tener que cuidar sus rojos. La diferencia se redujo a 3 segundos a 23 vueltas del final. Detrás de ellos corría Power, que pronto tendría que parar por sus rojos, mientras que Palou, que había hecho su última parada por los negros, corría cuarto a 2,4 segundos por delante de Rahal, que tenía un margen de 13 segundos sobre Dixon - ahora con rojos y tratándolos con cuidado - O'Ward, Ericsson, Pagenaud y Ferrucci.

Herta marcó su vuelta más rápida de la carrera hasta el momento en el giro 50, cuando redujo la diferencia con Newgarden a 1,3 segundos. Esa diferencia se redujo a la mitad, al mismo tiempo que Power se detenía por sus rojos frescos, y salía séptimo, detrás de Dixon y O'Ward.

En la vuelta 54, Jimmie Johnson hizo un trompo y quedó detenido.

Así que la reanudación en la vuelta 58 vio a Newgarden con los neumáticos rojos liderando sobre Herta, Palou y Rahal en negros, Dixon en rojos, O'Ward en negros, Power en rojos, y Ericsson, Pagenaud y Hunter-Reay completando el Top 10 en negros.

O'Ward adelantó a Dixon en la curva 1 para hacerse con la quinta posición, mientras que los rojos de Newgarden tomaron temperatura más rápido y se puso a 1,1 segundos de ventaja sobre Herta y Palou. Sin embargo, las amarillas volvieron a aparecer en esa vuelta de reinicio cuando Grosjean hizo un trompo y su freno delantero izquierdo se incendió. El francés saltó del coche, tomó un extintor de un comisario y empezó a intentar apagar las llamas, pero tuvo que ser disuadido por el equipo de seguridad de AMR para que se mantuviera alejado y dejara que los profesionales se encargaran de ello.

La siguiente reanudación se produjo a siete vueltas del final, y de nuevo O'ward clavó un pase en la curva 1, esta vez sobre Rahal, y mantuvo su impulso para pasar a Palou en la recta posterior, antes de quedar pegado a Herta. El de Arrow McLaren SP-Chevrolet adelantó a Herta a falta de seis vueltas para el final en una maniobra muy ajustada pero perfecta en la curva 6 y empezó a dar caza a Newgarden, lo que logró en poco tiempo.

El coche de Newgarden se mostraba complicado en las curvas, pero dos décimas por detrás de él, O'Ward parecía tranquilo, y ahora Herta había vuelto a alcanzar a los dos. A falta de dos vueltas para el final en la curva 3, Herta tuvo que moverse en un intento de adelantamiento a los dos y se fue largo, mientras que O'Ward se mantuvo justo en la cola de Newgarden en la curva 6 y lo superó -con algunos toques laterales- en la curva 7 y se puso en cabeza.

Detrás de él, Palou había aprovechado la pérdida de impulso de Herta, pero el piloto de Ganassi no pudo encontrar una manera de adelantar a Newgarden y se conformó con la tercera posición, defendiéndose con fuerza de Herta.

Rahal se mantuvo quinto con RLL-Honda, y Power adelantó a Dixon tras la última reanudación para ser sexto.

Fue la novena victoria para el equipo Arrow McLaren SP, la segunda de la carrera de O'Ward, y pone al mexicano al frente del campeonato con un punto de ventaja sobre Palou.

Resultados del GP de Detroit 2 de la IndyCar 2021

Cla # Piloto Equipo Tiempo Diferencia Mph
1 5 Mexico Patricio O'Ward Arrow McLaren SP 1:41'30.881   97.227
2 2 United States Josef Newgarden United States Team Penske 1:41'37.640 6.759 97.120
3 10 Spain Alex Palou United States Chip Ganassi Racing 1:41'37.820 6.939 97.117
4 26 United States Colton Herta Andretti Autosport with Curb-Agajanian 1:41'37.937 7.055 97.115
5 15 United States Graham Rahal United States Rahal Letterman Lanigan Racing 1:41'38.576 7.695 97.105
6 12 Australia Will Power United States Team Penske 1:41'39.323 8.441 97.093
7 9 New Zealand Scott Dixon United States Chip Ganassi Racing 1:41'39.713 8.832 97.087
8 22 France Simon Pagenaud United States Team Penske 1:41'39.945 9.064 97.083
9 8 Sweden Marcus Ericsson United States Chip Ganassi Racing 1:41'40.406 9.524 97.076
10 45 United States Santino Ferrucci United States Rahal Letterman Lanigan Racing 1:41'41.567 10.686 97.057
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