Brown: "¿Indy? Donde Alonso vea un coche ganador, querrá pilotarlo"

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David Malsher
Por: David Malsher
Coautor: Adam Cooper
19 jun. 2018 10:06

El CEO de McLaren Racing, Zak Brown, admitió que la decisión de volver a competir en IndyCar el próximo año es posible, pero que la compañía todavía está en el proceso de hacer las debidas gestiones.

Brown asistió al doble evento de IndyCar en Belle Isle hace 10 días junto con el director de carreras Eric Boullier, y con Gil de Ferran. Este último, dos veces campeón de Indy CART y ganador de la Indy 500, actuó como asesor de Fernando Alonso cuando el bicampeón de F1 participó en las 500 Millas el año pasado, y ha sido nombrado por McLaren como consultor dentro de la Fórmula 1, pero también en cualquier futuro proyecto de IndyCar.

Los rumores del regreso de McLaren a tiempo completo o parcial a IndyCar también crecieron cuando, además de reunirse con los dueños del equipo, Brown y Boullier fueron vistos con el director ejecutivo de Sprint, Michel Combes. El patrocinio de Sprint no causaría conflicto de intereses en IndyCar en 2019, ya que este es el último año que la marca rival Verizon patrocina la serie.

Michael Andretti, propietario de Andretti Autosport, también asistió al Gran Premio de F1 de Canadá como invitado de McLaren.

Brown dijo: "Estamos considerando seriamente la IndyCar, hemos estado haciendo gestiones durante bastante tiempo”.

"Como mencionamos anteriormente, si vamos a entrar en otras categorías de automovilismo en las que McLaren tiene una gran historia, tenemos que hacerlo de una manera que, ante todo, no comprometa nuestras actividades de Fórmula 1, o no lo haríamos”, dijo.

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"Tiene que ser comercialmente viable, algo en lo que creemos que podamos ser competitivos y que se ajuste a nuestra marca. Tiene que marcar todos esos cuadros, no la mayoría de esos cuadros”.

"Todavía no hemos terminado de cerrarlo todo, pero lo veo factible. Así que tomaremos una decisión para estar preparados de cara a 2019 en algún momento de los próximos meses, y si estamos seguros de que podemos marcar todas las casillas, entonces es algo en lo que probablemente avanzaremos. Pero aún no hemos terminado el viaje".

McLaren construyó un sólido legado en las carreras de Indy en la década de 1970, tanto como equipo de fábrica, como a través de otros equipos como Penske, con chasis McLaren. En tres ocasiones el ganador de la Indy 500 era de McLaren (Mark Donohue en 1972, Johnny Rutherford en 1974 y 1976), mientras que Roger McCluskey en 1973 y Tom Sneva en 1977 obtuvieron el campeonato de la Indy conduciendo un coche de la marca. En el momento en que la firma se retiró de Indy a finales de 1979, había acumulado 28 victorias.

Con respecto a la posibilidad de que Alonso cambie a IndyCar para 2019, Brown dijo: "Estamos en conversaciones con Fernando. Fue en esta época del año pasado cuando comenzamos a tener conversaciones”.

"Ha estado en F1 mucho tiempo, creo que está disfrutando mucho pilotando como siempre. Creo que está conduciendo mejor que nunca. Está un poco frustrado con que la F1 sea un campeonato de constructores más que un campeonato de pilotos. Le encanta la F1, le encanta el WEC, hizo Daytona [las 24 Horas con United Autosports], así que con suerte mantendremos a Fernando en el entorno de McLaren de alguna manera o forma”.

"Realmente no quiero profundizar en las conversaciones que estamos teniendo con él, más allá de lo que he hablado. Pero creo que cada vez que vea un coche ganador ante a él, querrá pilotarlo, sin importar de qué se trate. No hemos entrado en ese nivel de detalle".

Brown enfatizó que a pesar de la reciente asociación desafortunada de McLaren con Honda en la F1, no favorecería a los motores Chevrolet por delante del Honda en IndyCar, tanto si McLaren entrara a la serie como equipo independiente como si formara una alianza con un equipo existente.

"Hay dos fabricantes excelentes, que hacen un gran trabajo en IndyCar", dijo, "y nos encantaría competir nuevamente con Honda. Son excelentes motores, ganan muchas carreras en IndyCar, por lo que no dudaría en competir con ellos si esa fuera la dirección en la que nos dirigimos”.

"Hemos hablado con ambos fabricantes en nuestro proceso de explorar lo que podríamos hacer".

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El portavoz de McLaren, Tim Bampton, dijo a Motorsport.com: "Para usar una analogía con el coche, creo que todos sentimos que [volver a IndyCar] pondría un turbo en el motor al acelerar el conocimiento de la marca McLaren en Estados Unidos”.

"IndyCar cumple muchos requisitos. Norteamérica es un mercado enormemente importante para nosotros, especialmente para nuestra división de coches de calle, pero también es importante para nuestros socios [patrocinadores]".

"Tenemos mucha actividad en Estados Unidos con nuestra Applied Technologies, tanto en NASCAR como en IndyCar. Pero como presencia durante todo el año en IndyCar, podríamos identificar la marca McLaren como una entidad de carreras de primera línea con aficionados de las carreras en los Estados Unidos".

Bampton, como Brown, no quiso aumentar los rumores sobre el futuro de Alonso, pero afirmó: "Si tomamos la decisión de participar, se trata realmente de una estrategia a largo plazo, por lo que no está vinculada a ningún piloto en particular. Hay mucha especulación sobre Fernando, pero si entramos en IndyCar no es solo para darle a Fernando algo que hacer. Es porque lo vemos como algo valioso para el negocio y la marca McLaren en general".

Bampton también se mostró de acuerdo con Brown sobre la decisión del fabricante del motor.

"Consideraríamos a cualquiera de ellos por igual si corriéramos de manera independiente", dijo. "Obviamente, una asociación con un equipo existente nos empujaría hacia uno de los dos fabricantes. McLaren y Honda fueron respetuosos el uno con el otro durante la disolución de su sociedad en la F1 y dijimos que en ese momento eran una gran compañía con un gran pedigrí de carreras, así que nunca digas nunca”.

"La relación de Gil de Ferran con Honda Performance Development [con base en Santa Clarita, California] también está ahí, tanto en carreras como con su consultoría. Pero todavía calificaría nuestras relaciones entre los dos fabricantes [Honda y Chevrolet] como iguales".

Información adicional de Edd Straw

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Fernando Alonso, McLaren-Honda-Andretti Honda

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Foto de: Phillip Abbott / LAT Photo USA

Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda

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Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda hace su versión de la toma de leche después de su retiro

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Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda habla con la prensa.

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Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda

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Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda

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Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda

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Fernando Alonso, Andretti Autosport Honda, Gil de Ferran

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Zak Brown, McLaren CEO

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