Power, bicampeón de IndyCar; Palou ganó en Laguna Seca

Will Power hizo lo necesario para conseguir su segundo campeonato de IndyCar, el título de la temporada 2022. Alex Palou cerró la que pudo ser su última temporada con Ganassi con una victoria en Laguna Seca.

Power, bicampeón de IndyCar; Palou ganó en Laguna Seca
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Will Power logró su segundo campeonato de IndyCar al consagrarse en la última carrera con la tercera posición para sumar el título al que logró en 2014 junto al equipo Penske. Por su parte, el que era vigente campeón, Alex Palou, entregó su reinado con un triunfo en Laguna Seca mientras está a la espera de la resolución de su futuro en un juicio para saber si seguirá con Chip Ganassi o podrá competir con McLaren en 2023. 

Cuando la bandera verde ondeó y comenzó la prueba, Will Power mantuvo la cabeza de carrera, pero detrás de él hubo cambios: Alexander Rossi alcanzó la segunda posición mientras el mexicano Patricio O’Ward pasó al tercer puesto por delante de Callum Ilot y Romain Grosjean, quienes cerraban el top 5 con Alex Palou en la séptima posición.

Después de los primeros 10 giros, los aspirantes al campeonato Scott Dixon y Marcus Ericsson, ambos de Chip Ganassi, entraron para montar los neumáticos primarios, mientras en pista O’Ward adelantaba a un Rossi que ya no podía mantener el ritmo con los neumáticos rojos y pasaba del segundo al cuarto lugar en tan solo una vuelta.

Rossi, O’Ward y Power fueron a los pits en la vuelta 14 y 15, todos ellos colocando el neumático duro luego haber arrancado con el blando. Eso dejó a Callum Ilott en la cima después de haber salida con el compuesto primario, al igual que Palou, que era segundo a 5.8 segundos antes de que el de Juncos Racing hiciera su parada cediendo momentáneamente el liderato al campeón de 2021.

El español comandó un grupo conformado por él, Rosenqvist y Lundgaard, quienes estiraron su primera parada tras haber arrancado con el neumático duro.

Después de 25 vueltas y tras haber completado todos su primera parada, Power retomó la cabeza de carrera mientras Palou, con el neumático blando, se ubicaba segundo tras haber adelantado a O’Ward en ese mismo giro. Ilott, Rossi, Rosenqvist, Grosjean, McLaughlin, Pagenaud y Ericsson cerraban los 10 primeros.

Patricio O'Ward, Arrow McLaren SP Chevrolet

Dixon era 12° mientras Josef Newgarden se quedaba 14°, separados ambos por Colton Herta.

Gracias al compuesto blando, Palou inició rápidamente un ataque sobre Power colocándose a cuatro décimas antes de ponerse primero en el giro 27 tras adelantar al australiano de Penske, que corría con la calculadora pensando en simplemente mantener intactas las cuentas que le daban el título.

Scott Dixon abrió la segunda ronda de parada en la vuelta 30 cayendo hasta la posición 23º, mientras adelante su aún compañero en Ganassi, Palou, aventajaba por siete segundos a Power liderando la carrera y Rosenqvist superaba a O’Ward desplazando al mexicano al cuarto puesto.

McLaughlin fue el primero de los Penske en realizar su segunda entrada una vuelta después que Dixon. Newgarden la hizo en la vuelta 36 en un momento en que Will Power perdía 11 segundos ante Palou, cuatro segundos más que los que había mantenido él contra el español.

El ritmo de carrera se detuvo en la vuelta 38 cuando el Juncos Racing de Ilott quedó detenido en pista mientras rodaba entre los 10 primeros. Ante la posibilidad de bandera amarilla Palou, Power, Rosenqvist, O’Ward y Grosjean fueron de inmediato a boxes.

Control de carrera tardó en neutralizar la actividad en pista y un giro después por fin sacaron el coche de seguridad. Palou, Power Rosenqvist, O’Ward, Newgarden, McLaughlin, Grosjean, Ericsson, Lundgaard y Dixon completaban los 10 primeros, todos ellos con el compuesto duro.

La carrera se reanudó en la vuelta 43. Palou se escapó de inmediato mientras Rosenqvist se lanzó al ataque de Power por la segunda posición, sin lograr su cometido. 

Quien sí consiguió el adelantamiento en el reinicio fue Newgarden sobre O’Ward quitándole al mexicano la cuarta plaza ante la necesidad del estadounidense de atacar para mantener vivas sus esperanzas por el campeonato. Ese adelantamiento fue la primera exhibición de la caída de rendimiento de O'Ward, que en tres giros bajó hasta la sexta posición tras ser superado además por Grosjean.

Alex Palou, Chip Ganassi Racing Honda

Newgarden tardó solo dos vueltas en adelantar a los dos Arrow McLaren para asumir la tercera posición lanzando su Penske #2 en la zona del sacacorchos.

En ese momento los nervios comenzaron a atacar a Roger Penske cuando Newgarden empezó la persecución sobre Power en un duelo directo por el título, donde un incidente podía abrir la puerta a los competidores de Chips Ganassi.

En el giro 47 Newgarden no tuvo piedad, y atacó en el sacacorchos para llevarse la segunda plaza sobre Power e iniciando un ataque sobre Palou, líder de la carrera por 7.2 segundos.

Todo sucedía mientras Ericsson se quedaba atascado en la séptima posición, detrás de O’Ward, y Dixon estaba undécimo persiguiendo a Lundgaard y defendiéndose del ataque de Simon Pagenaud. Ante esa situación Ganassi llamó para su tercera parada al múltiple campeón neozelandés colocándole nuevamente el compuesto blando y devolviéndole a pista fuera de los 20 primeros.

Las últimas 35 vueltas de carrera para completar las 95 pactadas fue el momento en que Newgarden fue a por su tercera parada en boxes, montando un set de blandos y regresando en la quinta posición.

Power, Rosenqvist, O’Ward, Palou, Herta y Rossi pasaron por los pits entre la vuelta 65 y 68. Eso acomodó a Newgarden en el liderato seguido por Palou a nueve segundos, Power, Ericsson, McLaughlin, Grosjean, Rosenqvist, Dixon, O´Ward y Lundgaard completando los 10 primeros para el último tercio de la competencia.

Los 20 giros finales vieron la última ronda de paradas de paradas con Dixon, Ericsson y Newgarden colocando los neumáticos duros para afrontar el cierre del campeonato. El estadounidense de Penske volvía a 20 segundos de desventaja respecto a Palou, que reforzaba el liderato. Power conservaba la tercera posición, suficiente para ganar el campeonato.

O'Ward paró a 10 giros del final después de que el ajuste que habían hecho en su alerón resultara contraproductente, cayendo fuera de los seis primeros. La entrada a boxes lo relegó hasta la posición 12ª, pero gracias a los neumáticos blandos colocados remontó al décimo puesto desplazando a Herta y Dixon. 

Cuando la bandera blanca ondeó, Palou tenía 30 segundos de ventaja sobre Newgarden y 34 ante Power, una situación que no cambió, para permitirle al australiano conseguir su segundo campeonato con Penske en IndyCar a sus 41 años en un fin de semana donde, además, logró el récord total de pole positions de la categoría

También puedes ver:

Resultados de la carrera de la IndyCar 2022 en Laguna Seca

Cla Piloto Equipo Vueltas Tiempo Diferencia Intervalo Puntos
1 Spain Alex Palou United States Chip Ganassi Racing 95 2:03'31.0628     53
2 United States Josef Newgarden United States Team Penske 95 2:04'01.4440 30.3812 30.3812 41
3 Australia Will Power United States Team Penske 95 2:04'04.9156 33.8528 3.4716 37
4 Sweden Felix Rosenqvist United States Schmidt Peterson Motorsports 95 2:04'06.5950 35.5322 1.6794 33
5 Denmark Christian Lundgaard United States Rahal Letterman Lanigan Racing 95 2:04'21.9529 50.8901 15.3579 30
6 New Zealand Scott McLaughlin United States Team Penske 95 2:04'27.1719 56.1091 5.2190 28
7 France Romain Grosjean United States Andretti Autosport 95 2:04'29.0481 57.9853 1.8762 26
8 Mexico Patricio O'Ward United States Schmidt Peterson Motorsports 95 2:04'31.0149 59.9521 1.9668 24
9 Sweden Marcus Ericsson United States Chip Ganassi Racing 95 2:04'33.6875 1'02.6247 2.6726 22
10 United States Alexander Rossi United States Andretti Autosport 95 2:04'36.3859 1'05.3231 2.6984 20
11 United States Colton Herta United States Andretti Autosport 95 2:04'38.7111 1'07.6483 2.3252 19
12 New Zealand Scott Dixon United States Chip Ganassi Racing 95 2:04'39.0380 1'07.9752 0.3269 18
13 United States David Malukas United States Dale Coyne Racing 94 2:03'42.9319 1 Lap 1 Lap 17
14 Netherlands Rinus van Kalmthout United States Ed Carpenter Racing 94 2:03'43.7815 1 Lap 0.8496 16
15 Canada Devlin DeFrancesco United States Andretti Autosport 94 2:03'49.2391 1 Lap 5.4576 15
16 United States Jimmie Johnson United States Chip Ganassi Racing 94 2:03'57.8630 1 Lap 8.6239 14
17 France Simon Pagenaud United States Michael Shank Racing 94 2:03'58.3072 1 Lap 0.4442 13
18 United States Graham Rahal United States Rahal Letterman Lanigan Racing 94 2:03'58.5298 1 Lap 0.2226 12
19 Brazil Helio Castroneves United States Michael Shank Racing 94 2:04'00.8934 1 Lap 2.3636 11
20 United Kingdom Jack Harvey United States Rahal Letterman Lanigan Racing 94 2:04'16.6418 1 Lap 15.7484 10
21 United States Kyle Kirkwood United States A.J. Foyt Enterprises 94 2:04'17.0269 1 Lap 0.3851 9
22 Switzerland Simona de Silvestro Paretta Autosport 94 2:04'21.8108 1 Lap 4.7839 8
23 Japan Takuma Sato United States Dale Coyne Racing 94 2:04'46.5209 1 Lap 24.7101 7
24 United States Conor Daly United States Ed Carpenter Racing 93 2:03'37.7699 2 Laps 1 Lap 6
25 Canada Dalton Kellett United States A.J. Foyt Enterprises 93 2:04'32.5177 2 Laps 54.7478 5
26 United Kingdom Callum Ilott United States Juncos Hollinger Racing 37 47'29.8764 58 Laps 56 Laps 6

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