IndyCar- Palou, segundo en la primera carrera de 2022, St Petersburg

Scott McLaughlin resistió el ataque de Alex Palou y se lleva su primera victoria en la IndyCar al imponerse en el circuito callejero de St Petersburg.

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Alex Palou concluye el domingo con una segunda posición, por detrás de Scott McLaughlin. Penske tenía el dominio de la primera fila de salida al momento de llegar a la bandera verde, y mientras Scott McLaughlin mantuvo la pole position, su compañero Will Power descendió a la cuarta posición detrás de Colton Herta y Rinus VeeKay, segundo y tercero.

Patricio O’Ward sorprendió tras avanzar siete posiciones y ubicarse noveno. O'Ward fue por el interior al llegar a la primera curva para posicionarse por detrás de los Ganassi de Scott Dixon y del actual campeón Alex Palou, séptimo y octavo respectivamente.

Con 11 vueltas en el contador, los primeros pilotos del grupo del top 10 entraron a pit lane. Dixon abrió esta secuencia seguido por O’Ward, descendiendo a 17° y 18°. Palou, por su parte, se mantenía en pista con la goma roja en séptimo en la persecución ante Romain Grosjean, ahora integrante del equipo Andretti.

McLaughlin, integrante de Penske, sacaba más de tres segundos con 15 giros en el contador sobre Herta. Power ascendió al tercero tras adelantar a VeeKay con el australiano siendo el único del top 5 con neumáticos negros y después al segundo al aprovechar el desgaste de las neumáticos opcionales de Herta.

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La caída de VeeKay fue más prolongada cuando, de inmediato, Marcus Ericsson, Romain Grosjean, Alex Palou y Graham Rahal avanzaron al cuarto, quinto, sexto y séptimo puesto mientras el neerlandés se fue a la octava posición, para de inmediato dirigirse a los pits ante el desgaste de su compuesto opcional.

El ritmo del líder se cortó en la vuelta número 25, cuando David Malukas chocó en la curva 18 provocando la primera bandera amarilla. La neutralización permitió que los primeros como McLaughlin, Power, Herta, Palou, entre otros, cumplieran su primera detención.

Alexander Rossi se convirtió en el nuevo líder cuando la bandera verde volvió a ondear en la vuelta 34, seguido por Dixon, O’Ward, Newgarden y Pagenaut. McLaughlin regresó en 13° mientras Palou en 15°, un puesto por delante de Herta.

El liderato del piloto estadounidense de Andretti apenas duró tres vueltas, momento en que Rossi fue a los pits para permitir el ascenso de Dixon, O’Ward, Newgarden, Pagenaud y Kyle Kirkwood al top 5 con el neozelandés obteniendo dos segundos de ventaja sobre el mexicano.

Scott McLaughlin, Team Penske Chevrolet

Scott McLaughlin, Team Penske Chevrolet

Photo by: IndyCar Series

Newgarden y Kirkwood abrieron la segunda tanda y O’Ward y Dixon perdieron el dominio unos giros después al hacer lo propio. VeeKay ascendió así al liderato con Callum Ilott en segundo. Scott McLaughlin, Palou y Herta avanzaron al top cinco.

Dixon regresó a pista en la undécima posición, pero a menos de ocho segundos del líder con la mitad de carrera por delante.

VeeKay entregó el liderato a McLaughlin con 63 vueltas en el contador y después de 40 giros con el mismo set. Palou ascendió al segundo seguido por Herta, Power y Rahal.

Pero el liderato cambió rápido. Con Dixon a la cima con 11 segundos de ventaja sobre O’Ward y 13 ante McLaughlin, Palou y Veeekay cerraban los cinco primeros en ese instante.

A 12 vueltas del final, Palou cerró la diferencia de dos segundos a seis décimas cuando el #3 de Penske se encontró con problemas. El campeón de la categoría apretó el paso para mantener menos de un segundo de diferencia contra su rival buscando la victoria.

El español administró su ritmo y con cinco vueltas para la de cuadros puso toda la potencia de su motor Honda para reducir la diferencia a tres décimas de segundo contra el experimentado piloto de los Supercars de Australia.

McLaughlin se vio presionado al encontrare con el coche de Devlin DeFrancesco, rezagado en la posición 22, quien no le abría el camino al líder y permitía a Palou cerrar la brecha. Al final, el neozelandés sumó su primera victoria en la serie con 0.5095 segundos de ventaja sobre Palou, segundo. Will Power cerró el podio.

Colton Herta y Romain Grosjean se ubicaron en top 5.

Resultados IndyCar-Carrera-St Petersburg

Cla Piloto Equipo Vueltas Diferencia Intervalo
1 New Zealand Scott McLaughlin United States Team Penske 100    
2 Spain Alex Palou United States Chip Ganassi Racing 100 0.509 0.509
3 Australia Will Power United States Team Penske 100 2.467 1.957
4 United States Colton Herta United States Andretti Autosport 100 15.844 13.377
5 France Romain Grosjean United States Andretti Autosport 100 18.452 2.608
6 Netherlands Rinus van Kalmthout United States Ed Carpenter Racing 100 20.651 2.198
7 United States Graham Rahal United States Rahal Letterman Lanigan Racing 100 21.418 0.766
8 New Zealand Scott Dixon United States Chip Ganassi Racing 100 22.027 0.609
9 Sweden Marcus Ericsson United States Chip Ganassi Racing 100 22.367 0.339
10 Japan Takuma Sato United States Dale Coyne Racing 100 23.274 0.906
11 Denmark Christian Lundgaard United States Rahal Letterman Lanigan Racing 100 24.424 1.150
12 Mexico Patricio O'Ward United States Schmidt Peterson Motorsports 100 26.275 1.850
13 United Kingdom Jack Harvey United States Rahal Letterman Lanigan Racing 100 31.668 5.393
14 Brazil Helio Castroneves United States Michael Shank Racing 100 33.598 1.929
15 France Simon Pagenaud United States Michael Shank Racing 100 34.214 0.616
16 United States Josef Newgarden United States Team Penske 100 36.260 2.045
17 Sweden Felix Rosenqvist United States Schmidt Peterson Motorsports 100 39.036 2.775
18 United States Kyle Kirkwood United States A.J. Foyt Enterprises 100 58.124 19.087
19 United Kingdom Callum Ilott Juncos Hollinger Racing 100 58.722 0.598
20 United States Alexander Rossi United States Andretti Autosport 100 59.163 0.441
21 United States Conor Daly United States Ed Carpenter Racing 100 1'00.135 0.972
22 Canada Devlin DeFrancesco United States Andretti Autosport 100 1'02.861 2.725
23 United States Jimmie Johnson United States Chip Ganassi Racing 99 1 Lap 1 Lap
24 Colombia Tatiana Calderon United States A.J. Foyt Enterprises 97 3 Laps 2 Laps
25 Canada Dalton Kellett United States A.J. Foyt Enterprises 62 38 Laps 35 Laps
26 United States David Malukas Dale Coyne Racing with HMD 23 77 Laps 39 Laps
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