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McLaren y las 500 Millas de Indianápolis (V): dos triunfos de tres

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McLaren y las 500 Millas de Indianápolis (V): dos triunfos de tres
Por:
, Redactor

La quinta parte del serial en el que repasamos la historia de McLaren en las 500 Millas de Indianápolis repasa las ediciones 1974, 1975 y 1976, donde casi logró un hattrick.

Tras los duros acontecimientos de 1973 con una carrera eterna y varias muertes, la USAC decidió ralentizar a los monoplazas con alerones más estrechos y sobre todo limitando su colocación lejos del coche. Y también se cambió la normativa sobre los depósitos de gasolina.

Con esas directrices en McLaren se creó el M16C/D, que era muy parecido al M23.

En 1974 McLaren perdió el patrocinio de Gulf, más interesada en los prototipos con la Resistencia, pero los coches siguieron con su color naranja papaya. El tejano Rutherford sufrió problemas en la lucha por la pole y salió 25º a la carrera de Indianápolis en ese año.

Sin embargo, tras 23 giros ya era tercero, y a partir de la 65 completó 60 vueltas en cabeza. Desde la vuelta 177 no volvió a mirar atrás, consiguiendo una gran victoria en una carrera donde no pasó desapercibida la 5ª posición de David Hobbs con los colores de Carling Black Label.

Todo sobre Indy 500:

De cara a 1975, McLaren decidió no modificar en exceso el monoplaza y así se creó el M16E. El trabajo de diseño y supervisión lo realizó el joven asistente de Gordon Coppuck, John Barnard. Mientras, Penske (que había ganado con chasis McLaren antes de separarse para 1973) volvía unirse al equipo, aunque era la propia organización americana la que hacía las modificaciones sobre los monoplazas M16 C y D que tenían. 

Jonny Rutherford volvió a tener una gran actuación de nuevo en el óvalo de Indiana. Salía desde la 7ª posición y acabó 2º detrás de Bobby Unser cuando la carrera era neutralizada y dada por finalizada por la lluvia. Quedaban poco más de 20 vueltas para meta y las precipitaciones impidieron al tejano luchar por la victoria.

Curiosamente la misma circunstancia se dio en 1976. McLaren continuó con la versión E de su chasis M16, que sería la última, mientras en la parrilla había bastantes chasis antiguos. Rutherford se hizo con la pole y dominó la carrera desde la vuelta 80, liderando gran parte de la misma. Sin embargo, las banderas amarillas en la vuelta 91 neutralizaron la carrera hasta la 95.

La lluvia se acercaba y de nuevo la prueba se detuvo en la vuelta 102, hasta que el cielo rompió y la torrencial lluvia provocó la bandera roja que dejó a los coches esperando en la línea de boxes. Tras salir a pista 4 horas después, la lluvia volvió a hacer acto de presencia y finalmente se declaró la carrera como completada. Rutherford ganaba así su segunda Indy 500 junto a McLaren por delante de A.J.Foyt. La lluvia que le perjudicó el año anterior, se puso de su parte en esa ocasión, dando a McLaren dos de tres triunfos en esas tres últimas ediciones.

Lee los demás capítulos:

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Sobre este artículo

Campeonatos IndyCar
Lugar Indianapolis Motor Speedway
Equipos McLaren F1
Autor Carlos Barazal