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Indy 500: ¿cuál será la mejor estrategia de Alonso y los que salen detrás?

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Indy 500: ¿cuál será la mejor estrategia de Alonso y los que salen detrás?
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Varios pilotos top salen retrasados en las 500 millas de Indianápolis 2020 y dudan de qué estrategia seguirán para remontar posiciones, Alonso, entre ellos.

Todos los pilotos concluyen que será una “carrera de posición en pista”, en la que adelantar puede ser difícil a medida que aumentan las temperaturas y disminuye el agarre, por lo que la idea de realizar una estrategia alternativa para salir en aire limpio es tentadora.

Sin embargo, esa oportunidad depende en gran medida del destino, en términos de cuándo llegan las neutralizaciones dentro del período de aproximadamente 30 vueltas de autonomía.

Por lo tanto, todos los pilotos que se encuentran inusualmente retrasados en la parrilla han tenido que aceptar que rodarán en un aire extremadamente turbulento durante al menos parte de la carrera, pero también necesitan que el coche no tenga demasiada resistencia al avance (drag) en el aire limpio si la estrategia les viene de cara.

Fernando Alonso, cuyo Arrow McLaren SP-Chevrolet saldrá 26º, dijo: “Nadie está por encima de los problemas con el tráfico. Hemos estado trabajando mucho desde el primer día tratando de ponernos en las peores situaciones posibles y tratando de evitarlo. Parece que la velocidad del coche está ahí y podemos remontar en la carrera, pero para ganar las 500 necesitas que todo salga bien".

“[Respecto a la estrategia] creo que veremos cómo se desarrolla la carrera y cuáles son las posibilidades. Con tres coches en el equipo, es probable que el equipo pueda optimizar los tres monoplazas y usar quizás estrategias diferentes, y que uno de los tres tenga la suerte de ganar al final".

Salirse de la estrategia normal en condiciones de bandera verde, por ejemplo, parar en boxes en la vuelta 15, no es la opción inteligente, dice Alonso.

“En Indy, si entras en boxes fuera de secuencia [bajo bandera verde] antes del tiempo de parada en boxes, pierdes exactamente una vuelta, por lo que si te detienes temprano para estar fuera del tráfico, no ayuda porque sales casi exactamente en el mismo lugar donde estabas".

Más de Indy 500 2020:

Los ganadores más recientes de la Indy 500 del equipo Penske, Will Power (2018) y Simon Pagenaud (2019), comenzarán desde el puesto 22º y 25º, respectivamente, con su veterano compañero de equipo Helio Castroneves, tres veces ganador de la Indy, en el puesto 28º.

Teóricamente, dividir las "estrategias alternativas" permitiría a Penske cubrir más bases y mantener a Josef Newgarden (comenzando en el puesto 13º) en la misma estrategia que el líder. Pero tanto Power como Pagenaud dan la impresión de que están más dispuestos a remontar en cada reinicio y mantenerse más o menos con el grupo delantero.

“Cuantos más reinicios haya, más posibilidades tienes de avanzar”, dijo Power. “Aún debe haber mucha estrategia involucrada, pero lo tomaremos como viene. Pasé [los entrenamientos] en la parte trasera del grupo solo para experimentar cómo será el comienzo de la carrera. Obviamente, es difícil rodar cerca de alguien cuando estás tan atrás porque el aire es muy turbulento. Pero el coche se siente equilibrado, va bastante bien".

“Cuando salí el primer día de práctica, le dije a mi ingeniero [Dave Faustino] que es el mejor coche que he tenido en este sitio. Pero parece que todo el mundo tiene un coche bastante bueno y dócil. Creo que se debe a que el peso se movió hacia adelante y eso simplemente hizo que el monoplaza fuera más fácil de conducir. Será un día difícil, pero simplemente lo haremos y veremos dónde terminamos".

Pagenaud dijo que por mucha carga aerodinámica que lleve, espera que sea una carrera dura. Antes de la práctica del Carb Day, comentó: “Será muy difícil porque tienes 20 coches delante. Realmente puedes sentir la perturbación en el aire. Va a ser una vida muy diferente a la que tuve el año pasado [cuando salió desde la pole position]. Pero bueno, si puedo llevarlo al frente, ¡serán dos años y formas de demostrar mis habilidades completamente diferentes!".

Después del Carb Day, agregó: "Se tratará de encontrar el equilibrio en tu coche durante todo el día. El viento puede cambiar, y cuando el viento cambia, puedes encontrarte bien en la curva 2 y mal en la curva 4. Los coches son muy sensibles este año, mucho más que el año pasado, así que el equilibrio lo va a ser todo".

“También dependerá de la carga aerodinámica, sin duda. Tendremos que correr cerca de los demás y necesitamos carga aerodinámica. Entonces, la pregunta será cuánta. Para mí, se tratará de un equilibrio. Vamos a tener que ser agresivos desde el principio para adelantar y conseguir aire limpio".

Alexander Rossi, de Andretti Autosport, no tiene un gran problema este año al haberse clasificado noveno, pero sí lo tuvo en 2018, cuando comenzó desde la última fila. Él está de acuerdo con Power y Pagenaud en que los pilotos rápidos que comienzan "inusualmente" muy atrás deben ser agresivos en la pista.

"Si miras esa carrera [de 2018], salí 32º, pero en la primera mitad no hice un gran progreso", dijo. “Probablemente solo llegué hasta el 23º o algo así, y los reinicios fueron de donde vino la mayor parte de la remontada. Creo que será similar este año".

“Todo el mundo es muy consciente de lo importante que es la posición en la pista, por lo que la gente va a ser agresiva en los reinicios porque es entonces cuando el segundo carril en la curva 1 realmente se abre; su velocidad de aproximación es mucho más lenta porque sales lento de la curva 4. Pero creo que ahora todo el mundo es consciente de ese truco, lo que significa que tenemos que encontrar aire limpio en otro lugar".

Y si eso no funciona, ¿consideraría usar una estrategia alternativa?

"Sí, eso creo", respondió. “Creo que verás a algunos que harán un undercut bastante importante y lidiarán con las consecuencias más adelante porque será una carrera de posición en la pista. Estoy seguro de que el primer período será bastante normal para todos, pero luego comenzaremos a ver algunas estrategias audaces entre los períodos dos y cuatro".

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Sobre este artículo

Campeonatos IndyCar
Evento Indy 500
Lugar Indianapolis Motor Speedway
Autor David Malsher