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McLaren y las 500 Millas de Indianápolis (IV): un fichaje estrella y tragedia

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McLaren y las 500 Millas de Indianápolis (IV): un fichaje estrella y tragedia
Por:
, Redactor

La cuarta parte del serial en el que repasamos la historia de McLaren en las 500 Millas de Indianápolis se centra en la triste edición de 1973.

Un coche McLaren había ganado en 1972 las 500 Millas de Indianápolis, aunque había sido con la escuadra Penske y no con su propio equipo.

Para 1973, McLaren como tal abandonó la Can-Am. El campeonato había llegado a una escalada impresionante con la llegada de Porsche de la mano, precisamente, de Penske. Dejar de lado ese proyecto permitió a McLaren aumentar los esfuerzos de cara a Indianápolis, centrarse en las 500 Millas.

Respecto al coche, construyeron seis unidades del M16C, revisado del modelo del año anterior, haciendo del monoplaza algo más cercano a lo que eran los F1.

La USAC, el organismo sancionador de la Indy, había regulado que los límites del coche eran marcados por los alerones. Gordon Coppuck, el británico diseñador del McLaren que el año anterior había ganado la Indy500 (y de, entre otros, el M23 campeón del mundo de F1), cubrió totalmente el motor y redondeó el habitáculo del M16C.

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Y llegó un fichaje clave: Johnny Rutherford, piloto estadounidense que después haría historia. Sería compañero de Peter Revson, que iba camino de sus cuartas 500 Millas de Indianápolis con McLaren. Rutherford se hizo con la pole ,pero en uno de los fines de semana más terribles en la historia de Indianápolis, lo de menos fue el resultado.

Se llegó a correr hasta el miércoles por los retrasos que originó la lluvia y aún así no se pudo completar entera. La carrera se celebró durante tres días, y se le llamó irónicamente las 72 Horas de Indianápolis.

Dos accidentes graves con fallecidos de por medio pusieron el tinte trágico a la prueba: en los entrenamientos de ese mismo mes falleció el primer piloto, y en el día definitivo de la carrera perdieron la vida otro piloto y un mecánico. En uno de los accidentes de las tres jornadas también resultaron heridos numerosos espectadores.

Rutherford fue 9º en la acortada carrera (solo se disputaron 133 vueltas) aunque ya había sufrido problemas, mientras que Revson se accidentó en la curva 4 en los primeros compases.

Rutherford dijo que, si se hubiera hecho una encuesta entre pilotos, habría salido ganando la opción de no correr. El suyo fue el mejor resultado en esa edición de un coche de McLaren, que esa vez no pudo aferrarse a Penske para repetir victoria, ya que ese equipo, tras la gloria de 1972, había decidido pasarse a los chasis Eagle.

Lee más capítulos del serial:

Galería: pasa las fotos y recuerda todos los ganadores de las 500 Millas de Indianápolis.

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Sobre este artículo

Campeonatos IndyCar
Lugar Indianapolis Motor Speedway
Equipos McLaren F1
Autor Carlos Barazal