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La historia de Chevrolet: ninguna marca tan cercana a la Indy 500 (XI)

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La historia de Chevrolet: ninguna marca tan cercana a la Indy 500 (XI)
Por:
, Redactor
26 may. 2019 14:50

Con ambas marcas distintivas naciendo en 1911, su conexión es estrecha. Chevrolet no se entiende sin la Indianápolis 500 y viceversa tras más de 100 años juntos.

Los tres hermanos varones Chevrolet, Louis, Arthur y Gaston, compitieron en los primeros años de la carrera estadounidense por antonomasia. Louis Chevrolet lo hizo en cuatro ocasiones, consiguiendo su mejor posición en la parrilla en 1920 (3º) y su mejor resultado en meta en 1919 (7º).

Arthur compitió en dos ediciones, con un 18º puesto como mejor resultado en meta, abandonó en ambas ocasiones, partiendo en 1916 desde la 11ª plaza.

Gaston Chevrolet sólo disputó dos ediciones. En la primera salió desde la 16ª y acabó 10º. En 1920, partiendo desde el sexto puesto estaba a dos vueltas del líder Ralph de Palma cuando este se quedó sin gasolina. 

Su mecánico corrió a boxes mientras Ralph intentaba llegar por la inercia. El liderato lo heredaba Gaston Chevrolet, que a su vez se quedó sin gasolina a falta de tres vueltas. Pero la inercia le permitió llegar a boxes, repostar y ganar con 10 coches en su misma vuelta. 

Todos los capítulos:

Gaston fue capaz de completar la prueba sin cambiar de neumáticos, algo increíble en esos tiempos. Le acompañó John Bresnaham como mecánico. El coche con el que ganó fue un Frontenac construido por su hermano Louis. Siete meses después se mataría en el óvalo de madera de Beverly Hills en la última carrera de la temporada. Aun así, fue campeón esa temporada. 

Al año siguiente, Tommy Milton ganó la prueba en otro Frontenac con motor de 8 cilindros en línea construido por Louis de nuevo.  La relación entre Chevy e Indy se enfrió hasta 1948. Desde ese año y en 22 ocasiones la marca de la pajarita ha puesto uno de sus coches al frente del pelotón como pace car. 

Rick Mears camino de la victoria en la Indy500 de 1988 con un motor Chevrolet, tras 63 ediciones desde la última con el nombre de Frontenac.

Rick Mears camino de la victoria en la Indy500 de 1988 con un motor Chevrolet, tras 63 ediciones desde la última con el nombre de Frontenac.

La colaboración en los 80 con Illmor, uno de los constructores más reputados de motores, desembocó en seis victorias consecutivas, tres de ellas con Penske y dos con Rick Mears y Emerson Fittipaldi.

Una más de nuevo con Penske llegó en 2002 con Helio Castroneves. Con Honda como único rival han ganado tres de las últimas siete ediciones con el nuevo diseño V6 de 2,2 litros y biturbo. Chevrolet ha ganado el campeonato en estos siete años de vida del motor en cinco ocasiones. Y de nuevo el equipo Penske, con tres, es su punta de lanza.

Chevrolet, que ya ha motorizado a grandes pilotos de la historia de Indianápolis, también estuvo a la espalda del McLaren de Fernando Alonso para las 500 millas de Indianápolis 2019, a las que el español no se pudo clasificar tras una serie de errores de su equipo

Fernando Alonso, último de los grandes nombres a los que ha motorizado Chevrolet hasta la fecha.

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Sobre este artículo

Campeonatos IndyCar
Lugar Indianapolis Motor Speedway
Autor Carlos Barazal