Palou y los otros campeones 'extranjeros' de la IndyCar

Alex Palou es el primer español y el segundo hispanoparlante que gana el título de la IndyCar Series. ¿Qué otros pilotos no estadounidenses se llevaron la Copa Astor?

Palou y los otros campeones 'extranjeros' de la IndyCar

El campeonato de Alex Palou no solo será recordado como página dorada en la historia del automovilismo español, también lo hará a nivel internacional al convertirse en el 19º piloto que no es estadounidense en imponerse en la máxima división de monoplazas del país de las barras y las estrellas.

Antes del triunfo de Palou, el único hispanoparlante que había derrotado a sus rivales en la clasificación general de la categoría había sido el colombiano Juan Pablo Montoya, en 1999. El sudamericano disputó ese año con el equipo de Chip Ganassi en un momento que el automovilismo estadounidense tenía dos categorías superiores de monoplazas: CART e IRL, siendo la primera una fuerza internacional que amenazaba el dominio de la Fórmula 1.

El de Bogotá se impuso en siete ocasiones para llevarse el campeonato, recibió el premio de novato del año y ganó las 500 Millas de Indianápolis, carrera correspondiente en aquel entonces a la Indy Racing League. Sus éxitos le permitieron dar el salto al Gran Circo con el equipo Williams.

La historia de los triunfos de pilotos internacionales en tierras americanas comenzó ya desde la segunda temporada de lo que antes era conocida como la AAA. En 1916 el italo-británico Dario Resta, ganador de las 500 Millas de Indianápolis de ese año, se llevó el título en un calendario con pistas que aún eran de tierra.

La categoría tuvo una pausa de tres años consecuencia de la I Guerra Mundial, pero una vez que todo volvió, fue el turno de un personaje cuyo apellido sigue estando presente en la industria automotriz internacional; Gaston Chevrolet, primer francés en obtener el galardón por haber sido el mejor a lo largo de la temporada, y el último extranjero en hacerlo antes de una sequía de 69 años en la que los estadounidenses hicieron válida la doctrina Monroe: América, para los americanos.

Ganador de la carrera Gaston Chevrolet

Ganador de la carrera Gaston Chevrolet

Un múltiple campeón de la F1, el brasileño Emerson Fittipaldi, cambiaría la historia cuando en 1989 se alzó con el título, siendo el primero de su país en obtenerlo en un curso en el que consiguió también beber la leche de las 500 Millas de Indianápolis.

La explicación:

En 1993 otro expiloto de la máxima categoría escribió su nombre en el libro de campeones. Nigel Mansell cambió el Gran Circo por la serie estadounidense y se consagró de las manos de la escuadra Newman-Haas Racing.

El canadiense Jacques Villeneuve igualó lo que había hecho Fittipaldi en 1995 al llevarse el título y la victoria en el famoso Brickyard.

Para 1996 la historia cambió con la separación de CART e IRL. Los pilotos internacionales y que posteriormente tomarían gran relevancia en el automovilismo internacional se quedaron en la primera, mientras los locales encontraron refugio en la serie propiedad de Tony George.

Nigel Mansell

Nigel Mansell

Alex Zanardi fue el hombre que inició la racha de 11 temporadas de dominio de extranjeros en CART y se llevó los galardones de 1997 y 1998. Un año después fue el turno de Montoya mientras que Gil de Ferran logró el bicampeonato en 2000 y 2001 antes de ceder la corona a su compatriota Cristiano da Matta.

Paul Tracy (2003) y cuatro campeonatos de Sébastien Bourdais hasta 2007 pusieron fin a la era de CART.

Juan Pablo Montoya, Arrow McLaren SP Chevrolet

Juan Pablo Montoya, Arrow McLaren SP Chevrolet

En su contraparte denominada IRL, el sueco Kenny Brack, el neozelandés Scott Dixon, el brasileño Tony Kanaan y los británicos Dan Wheldon y Dario Franchitti fueron los únicos no estadounidenses en imponerse.

Con la reunificación de Champ Car e IRL el dominio extranjero también volvió y desde 2008 hasta ahora solo dos pilotos estadounidenses arrebataron la supremacía: Ryan Hunter-Reay en 2012 y Josef Newgarden en 2017 y 2019.

Dixon (2008, 2013, 2015, 2018 y 2020), Franchitti (2009-2011), Will Power (2014) y Simon Pagenaud (2016), han acaparado el resto de títulos en el campeonato, una serie que según palabras del CEO de la categoría centra sus energías en su presencia en Norteamérica, pero que al menos en el plano deportivo pertenece en la pista gente nacida lejos de esas tierras... 

El perfil del campeón 2021

Recopilamos todos los nombres...

Los pilotos campeones de IndyCar que no son estadounidenses

Piloto Temporada Campeonato
ItalyUnited Kingdom Dario Resta 1916 AAA
France Gaston Chevrolet 1920 AAA
Brazil Emerson Fittipaldi 1989 CART
United Kingdom Nigel Mansell 1993 CART
Canada Jacques Villeneuve 1995 CART
Italy Alex Zanardi 1997 CART
Italy Alex Zanardi 1998 CART
Colombia Juan Pablo Montoya 1999 CART
Sweden Kenny Bräck  1998 IRL
BrazilFrance Gil de Ferran 2000 CART
BrazilFrance Gil de Ferran 2001 CART
Brazil Cristiano da Matta 2002 CART
Canada Paul Tracy 2003 CART
New Zealand Scott Dixon 2003 IRL
Brazil Tony Kanaan 2004 IRL
France Sebastien Bourdais 2004 CART
France Sebastien Bourdais 2005 CART
United Kingdom Dan Wheldon 2005 IRL
France Sebastien Bourdais 2006 CART
France Sebastien Bourdais 2007 CART
New Zealand Scott Dixon 2008 IndyCar
United Kingdom Dario Franchitti 2009 IndyCar
United Kingdom Dario Franchitti 2010 IndyCar
United Kingdom Dario Franchitti 2011 IndyCar
New Zealand Scott Dixon 2013 IndyCar
New Zealand Will Power 2014 IndyCar
New Zealand Scott Dixon 2015 IndyCar
France Simon Pagenaud 2016 IndyCar
New Zealand Scott Dixon 2018 IndyCar
New Zealand Scott Dixon 2020 IndyCar
Spain Alex Palou 2021 IndyCar
compartidos
comentarios
¿Quién es Alex Palou, campeón de la IndyCar 2021?
Artículo Anterior

¿Quién es Alex Palou, campeón de la IndyCar 2021?

Siguiente artículo

Palou hace historia: campeón de la IndyCar 2021 en Long Beach

Palou hace historia: campeón de la IndyCar 2021 en Long Beach