El equipo Penske-Acura, posible destino de Button en el IMSA

Roger Penske y el presidente de HPD, Art St. Cyr, esperan revelar la alineación completa para 2018 de sus dos Acura ARX-05 en las próximas dos semanas, pero no confirmaron si Jenson Button está entre las opciones.

Acura ARX-05 DPi

El fin de semana pasado en Suzuka, Button admitió que su carrera en en los 1.000km de Suzuka de Super GT ha renovado su interés en el automovilismo deportivo.

Y mientras que negó que tenga opciones de ir a la IndyCar ("me asusta enormemente"), habló de una oportunidad en el campeonato IMSA en la categoría de prototipos. 

Button corrió en F1 con motores Honda de 2003 a 2008 y desde 2015 hasta el final de su carrera, por lo que parece una opción natural para el equipo Penske-Acura. 

Juan Pablo Montoya y Dane Cameron ya han firmado para estar en uno de los dos nuevos ARX-05, pero falta un compañero a tiempo completo para Helio Castroneves en el segundo coche. 

Penske dijo a Motorsport.com: "No hemos tomado una decisión sobre quién estará en el programa Acura. El compañero de Helio y el resto de pilotos para las tres carreras de resistencia. Eso está en manos de Art [St. Cyr] y la gente de Honda y Acura".

"Obviamente, tenemos a nuestros chicos donde esperábamos y esta es una oportunidad de buscar entre los pilotos disponibles, interna y externamente y me refiero a pilotos ya del IMSA u otros de fuera", añadió. 

"Estoy desatando recibir la llamada de Honda/HPD en la próxima semana o la siguiente para poder anunciar la alineación completa. No tengo contacto directo con Jenson Button, pero si tiene interés, entonces probablemente tuviera una conversación con los chicos de Honda". 

St. Cyr dijo: “Los contratos son con el equipo, pero hemos hecho un buen trabajo revisando la parrilla para encontrar a quienes creemos que funcionarán en el programa. Y Roger tiene razón, no hemos tomado nuestra decisión final aún, pero estamos cerca". 

Sobre Button, añadió: "Había algunos conflictos de calendario que hemos discutido con él, peor ahora mismo no hemos tomado la decisión final, por lo que no quiero añadir más. Personalmente, no he tenido ninguna negociación con Jenson". 

La otra principal opción de Button parece ser correr con un Acura/Honda NSX en el Super GT de Japón, pero el calendario de la categoría le permitiría también ser tercer piloto en las carreras de resistencia del IMSA: las 24 horas de Daytona, las 12 horas de Sebring y Petit Le Mans. 

Preguntado por si era una posibilidad, St. Cyr dijo: "Tenemos varios criterios para decidir quiénes serán nuestros pilotos. El primero es que sea rápido; el segundo es que este es un programa para mejorar el perfil de la marca Acura y es importante que sea un piloto que los aficionados reconozcan. Y el tercero es que hay pilotos de alto nivel que saben cómo correr en IMSA y tienen conocimiento de sus circuitos". 

Button y Penske, interesados en la máxima categoría de Le Mans

Tanto Button como Penske admiten que tienen un ojo puesto en las 24 horas de Le Mans, pero ninguno está interesado si no puede luchar por la victoria. 

Con el futuro de los LMP1 aún incierto tras la salida de Audi en 2016 y Porsche a finales de este año, ambos sugirieron que los LMP2 deberían convertirse en la primera categoría del FIA WEC

Button dijo: "Me gustaría hacer Le Mans en algún momento, pero no estoy seguro de que sea lo ideal subirme al coche y hacerlo. Creo que la categoría LMP2 es increíble, hay muchos equipos y muchos pilotos con talento, pero también está la LMP1. No puedo estar en un coche que es 20 segundos más lento que otros".

Penske comentó: "Estoy esperando que los equipos grandes se vayan, entonces habrá una opción para nosotros de inscribir un coche similar al Acura ARX-05 y correr Le Mans en los dos próximos años. Depende del ACO y de la normativa. Nunca competimos allí salvo en 1971 con un Ferrari [el 512M/P]. Creo que sería un reto genial". 

Acura ARX-05 DPi

Acura ARX-05 DPi
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Photo by: Honda

Art St. Cyr, Presidente de Honda Performance Development y Mario Andretti

Art St. Cyr, Presidente de Honda Performance Development y Mario Andretti
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Miembros del equipo Acura

Miembros del equipo Acura
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#93 Michael Shank Racing Acura NSX: Andy Lally, Katherine Legge

#93 Michael Shank Racing Acura NSX: Andy Lally, Katherine Legge
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Acura ARX-05 DPi

Acura ARX-05 DPi
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Photo by: Honda

#42 Strakka Racing HPD ARX-01

#42 Strakka Racing HPD ARX-01
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Photo by: Satoshi Noma
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Acerca de este artículo
Series IMSA
Pilotos Jenson Button
Equipos Team Penske
Tipo de artículo Noticias de última hora
Etiquetas acura, button acura, button imsa, button penske, imsa 2018, penske acura, penske imsa