El piloto probador de F1 que ahora se dedica a salvar jaguares salvajes

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El piloto probador de F1 que ahora se dedica a salvar jaguares salvajes
Charles Bradley
Por: Charles Bradley
25 dic. 2018 18:46

No muchos pilotos que han probado coches de Fórmula 1 con McLaren, Jordan y Stewart GP han aparecido en documentales de la BBC. Pero Mario Haberfeld nunca fue uno más.

Mario ahora dedica su vida a salvar a los jaguares a través de un importante proyecto vinculado al turismo ecológico que atrajo la atención de la BBC hasta convertirle en protagonistas de uno de sus reconocidos documentales...

"En Brasil, todos los animales salvajes pertenecen al gobierno", dice Haberfeld. "Así que, cuando les dije cómo quería salvar a estos jaguares, me preguntaron: '¿Cuál es tu historia?" Y yo les dije:' Soy piloto de carreras'. Un chico se echó a reír en mi cara...".

"Por suerte, otro hombre me dio los permisos que necesitaba, pero me avisó de que me cansaría y renunciaría al proyecto un año después. Sin embargo... ¡siete años después, se ha convertido en una de las noticias más importantes de Brasil!".

Mario Haberfeld, Stewart SF2

Mario Haberfeld, Stewart SF2

Photo by: Sutton Images

The podium: race winners Mario Haberfeld, Rubens Barrichello and Tony Kanaan

The podium: race winners Mario Haberfeld, Rubens Barrichello and Tony Kanaan

Photo by: Miguel Costa Jr/ Divulga

Mario Haberfeld, Stewart SF2

Mario Haberfeld, Stewart SF2

Photo by: Sutton Images

Antes de convertirse en quien es hoy, Mario Haberfeld parecía tener muchas opciones de convertirse en piloto de F1. En 1998, se unió a una ilustre lista de brasileños que habían ganado el título de la F3 británica, entre los que están Emerson Fittipaldi, Carlos Pace, Nelson Piquet, Chico Serra, Ayrton Senna y Rubens Barrichello. Y mientras todos llegaron a la Fórmula 1, él pasó a probar el McLaren, Stewart GP y Jordan.

Lamentablemente, su carrera en Europa se estancó en la FIA Fórmula 3000. En 1999 con el West Competition Team (equipo junior de McLaren), no logró sumar un solo punto mientras que su compañero de equipo Nick Heidfeld ganó el título. El segundo año con Fortec Motorsport la cosa no mejoró, y con Super Nova en 2001 solo logró un cuarto puesto en Barcelona. En su cuarta temporada, con Astromega, los resultados fueron un poco mejores, pero la puerta de la F1 ya se le había cerrado.

Mario Haberfeld, Supernova

Mario Haberfeld, Supernova

Photo by: Joe Santos

Mario Haberfeld

Mario Haberfeld

Photo by: Eric Gilbert

Intentó reinventarse en América, primero en la Champ Car y luego en Grand-Am. Y ahí acabó su carrera. No le motivaba un futuro en los Stock Cars brasileños y prefirió dejar a un lado el automovilismo y dedicarse a su otra gran pasión: la protección de la naturaleza.

Mario Haberfeld

Mario Haberfeld

Foto: Eric Gilbert

En su Brasil natal, el jaguar se enfrenta a un futuro sombrío. Además de ser cazado por su pelaje, vive con la amenaza de la destrucción de su hábitat, y el riesgo de conflicto entre los jaguares y los humanos hace que estén en peligro. Después de recorrer los circuitos de todo el mundo, Haberfeld probablemente va ahora con su Mitsubishi de tracción total por los humedales del Pantanal de Brasil, trabajando con su dedicado equipo para aprender todo lo que puedan sobre estos animales, y para enseñarle al mundo todo lo que pueda a través de su proyecto Oncafari.

Oncafari Project – wild jaguar relaxes in evening sun

Oncafari Project – un jaguar se relaja al sol

Foto: Charles Bradley

"Cuando la gente ve una serpiente la mata porque se ve amenazada. Lo mismo pasa si ven a un jaguar. Además, antes matar a uno te convertía en casi un héroe, porque hay un mercado grandísimo que trafica con su pelaje. Ahora si te pillan vas a la cárcel. Una vez mataron a 20.000 en un año por puro negocio. El problema es que ahora los ganaderos los matan por venganza, ya que pueden alimentarse de su ganado".

"Lo que intentamos es concienciar de que el ecoturismo es importante y que, si un granjero mata a un jaguar, en realidad es una pérdida de dinero. A África va la gente a ver leones, no hipopótamos, y aquí quieren ver jaguares. Vas a perder algunas vacas durante el año, pero tener jaguares compensa por el ecoturismo que generan".

Oncafari Project – wild jaguar uses cover of darkness to return to the site of a kill it made the previous day

Oncafari Project – un jaguar aprovecha la oscuridad para buscar presas

Foto: Helen Bradley

El gran problema es que el jaguar es una especie que no se deja ver fácilmente, y que incluso para cazar prefiere la noche y es sigiloso. Eso, unido a la naturaleza del Pantanal, hace que aunque en siete años Haberfeld y su equipo hayan podido grabar 133 jaguares distintos, no es sencillo encontrar uno. "Las personas que vinieron disfrutaron del albergue, disfrutaron viendo a los monos, tapires y aves, pero no vieron lo que querían, a un jaguar".

"En Sudáfrica aprendí, porque tenían el mismo problema con los leopardos. Un tipo persiguió a un leopardo durante años y este huía, porque estaba acostumbrado a que los quisieran cazar. Pero tras tres años, cuando vio que no le quería herir, se acostumbró a su presencia y dejó de huir y correr. Tuvo hembras, que aprendieron lo mismo, y eso convirtió aquel parque (cuyo valor inicial era bajísimo, el dueño lo había ganado con una partida de tenis) en algo muy atractivo. Pasó a valer muchísimos millones".

"Con el ecoturismo ganan todos. Los animales están tranquilos, nadie les dispara y tienen mucho espacio. El turismo ecológico genera trabajo de ganadería y de gestión del safari, todo son ventajas".

"Nosotros queremos salvar a los jaguares, y para ello tenemos que cuidar todo el ecosistema. Nos agrada que ya no se asusten con nuestros coches, aunque tal vez sí lo harían si nos bajáramos, y eso es mejor, porque tampoco queremos que se fíen demasiado de los humanos".

Oncafari Project

Oncafari Project

Foto: Helen Bradley

El mayor éxito de la fundación Oncafari fue reintroducir dos cachorros huérfanos en su hábitat natural con uno de los programas de rehabitación más audaces de todos los tiempos.

Que Haberfel dejara el automovilismo en realidad fue una victoria para la naturaleza. Su nueva vocación merece todo el apoyo que pueda obtener, yo lo he visto con mis propios ojos.

Oncafari ahora está trabajando en el Amazonas, con otros dos cachorros en una situación similar, y hay una página de gofundme que apoya el programa de reintroducción. Para más detalles, tienen su web oncafari.org, una página de Facebook o una cuenta de Twitter, @Oncafari.

Oncafari Project – wild jaguar wearing GPS collar

Oncafari Project – un jaguar con collar GPS

Foto: Helen Bradley

Oncafari Project

Oncafari Project

Photo by: Oncafari Project

Oncafari Project

Oncafari Project

Photo by: Charles Bradley

Mario Haberfeld, Oncafari Project

Mario Haberfeld, Oncafari Project

Photo by: Helen Bradley

Oncafari Project

Oncafari Project

Photo by: Helen Bradley

 
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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1 , General
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Equipos McLaren F1 Compra Ahora , Jordan , Stewart Grand Prix
Autor Charles Bradley