Cómo Techeetah batió a los gigantes y ahora se une a ellos

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Cómo Techeetah batió a los gigantes y ahora se une a ellos
Charles Bradley
Por: Charles Bradley
21 jul. 2018 9:40

La increíble historia de cómo uno de los equipos más pequeños del paddock de la Fórmula E llevó a Jean-Eric Vergne a ganar el campeonato 2017/18.

La próxima semana esperamos que el cuento de hadas de Techeetah termine en un círculo completo, ya que está a punto de conseguir un acuerdo con un fabricante para la quinta temporada de Fórmula E. Pero para entender cómo hemos llegado a este punto, debes conocer el fondo de una de las historias más increíbles de David contra Goliat en la historia reciente del automovilismo.

La narrativa de la Fórmula E en los últimos 12 meses ha sido impulsada por la afluencia de fabricantes a la serie de carreras eléctricas. Y con Mercedes, Porsche, BMW y Nissan inscribiéndose para enfrentarse a Audi, DS, Jaguar, NIO y Mahindra (Renault ya se fue), no puede ser una sorpresa. 

sin embargo, el camino hasta aquí ha sido muy diferente. A pesar de los recursos, tanto financieros como técnicos, de los equipos oficiales, hubo una escuadra independiente que derrotó a todos por el título de pilotos. Y solo perdió la corona de equipos por dos puntos. Agonizante cuando recuerdas que su segundo piloto, Andre Lotterer se saltó la salida en la última carrera decisiva...

La historia de cómo el equipo cliente  de propiedad China ha sido capaz de lograr destacar por encima de los demás es una historia clásica. También es un testimonio de cómo las reglas que la FIA y la Fórmula E han establecido han encontrado un equilibrio perfecto entre permitir el desarrollo tecnológico y, al mismo tiempo, controlar los gastos, lo que a su vez crea un tipo de resultados impredecibles y las carreras que los fanáticos ansían.

Las estrellas se alinearon, y Techeetah aprovechó su oportunidad en la última temporada del chasis 'Gen 1'.

"No sé si tenemos una receta [para el éxito], ¡o la creamos año tras año!", bromea Edmund Chu, presidente del equipo, cuando se le preguntó cómo lo lograron. "Creo que tiene que ver con varias cosas, especialmente con el rendimiento de nuestros pilotos". 

"Jean-Eric fue a tope rápidamente, su consistencia fue increíble. Él y Andre, que hizo cosas increíbles como novato. ¿Te imaginas si hubiera empezado igual que los demás a comienzos de año?. Se volvió muy competitivo rápidamente, y creo que fue por su trabajo duro –en el simulador durante más de 60 días– muchos de los elogios tienen que ser para ellos".

Más dela Fórmula E 2017/18:

"Nuestros ingenieros hicieron un trabajo increíble, ya que estábamos un poco por detrás al no tener un fabricante a bordo, pero hicieron todo lo posible para que el monoplaza fuera más rápido. Nuestros mecánicos fueron geniales, no tuvimos ningún problema en todo el año. Creamos un equipo realmente fuerte que haría lo que fuera necesario".

"Así que no tuvimos los días de test, no teníamos el presupuesto de un fabricante detrás de nosotros, pero eso solo implicó que tuviéramos que trabajar más duro para superar eso. ¡Qué gran año, aunque todavía estamos un poco frustrados por lo que sucedió el último día! Pero cuando miras todo en su totalidad, estamos realmente satisfechos de nosotros mismos y orgullosos de nuestro logro".

Lo primero que hizo Vergne en la conferencia de prensa posterior a la carrera del domingo –tras otra victoria en la carrera– fue felicitar a Audi Sport, que acababa de superar a Techeetah en el título de equipos.

"No somos un constructor; somos solo un equipo pequeño ", explicó Vergne. "Solo el estar allí, unos pocos puntos detrás de ellos, es bastante sorprendente, en realidad. Quiero felicitar a todos en mi equipo por el trabajo que hemos hecho este año. Sinceramente, es algo realmente sorprendente".

"Mirad lo que hemos hecho como equipo privado, con un presupuesto más pequeño, sin test. Imagine lo que podemos hacer con un fabricante y 15 días de test y más presupuesto. ¡Creo que estos muchachos deberían estar preocupados! [señalando a Lucas di Grassi, que respondió con una mano temblorosa]".

"Ahora que he ganado el título, no dejaré caer mis brazos. Me siento aún más hambriento de victorias. Ganar este año es una cosa, pero ahora todo comienza de nuevo y esa es la actitud que voy a tener la próxima temporada también. Estoy esperando la próxima temporada ya".

"Los cimientos de la Fórmula E están aquí, y es como construir una casa muy bonita. Estos cimientos son muy fuertes, no importa el viento o las tormentas eléctricas o lo que sea, se quedará ahí. Tenemos muchos fabricantes en el campeonato, y creo que a partir de la próxima temporada el nivel de la Fórmula E aumentará enormemente y todos quedarán asombrados".

"Al igual que las personas que creían que la Fórmula E se estancaría, nunca llegaría a ser lo que es hoy, creo que va a tener otro impacto con el Gen 2 y con una organización aún mejor. Hay grandes cosas por llegar, va a ser absolutamente impresionante. Todavía hay muchas sorpresas para todos".

Vergne no solo ha sido la clave del éxito en la pista, también ha sido un gran motivador.

"Creo que he trabajado mucho más duro que nunca antes en mi carrera, porque tengo más influencia en el equipo en comparación con otros lugares en los que he estado", agrega. "Tengo mucho más que decir en este equipo y he tenido bastante información para no cometer errores y asegurarme de que todo esté bien en el coche y en el equipo. Gasto mucha energía con la gestión, tratando de hacer que esas cosas sucedan ".

La eficiencia fue la clave

El director del equipo Techeetah, Mark Preston, es un veterano de la Fórmula 1 que estuvo en Arrows, McLaren y Super Aguri y cree que la forma única en que se gestiona la Fórmula E desde una perspectiva técnica ha permitido que ocurra este pequeño milagro.

"Lo más importante de esta categoría es que la potencia está limitada", dice. "No creo que la gente haya entendido que eso es algo tan grande. Si estás en la F1 y el MGU-H tiene un desarrollo ilimitado y eres Mercedes, sigues yendo cada vez más lejos, y si eres Honda, siempre estás tratando de ponerte al día".

"En este campeonato, al menos en la clasificación, todos tienen la misma potencia máxima y deberían poder estar al mismo nivel, y si su piloto es excelente y hace un buen trabajo, debería ser capaz de darles la pole. Quizás no sobrevivas en la carrera, porque tu energía y esas cosas no puedes manejarlas a lo largo de la carrera".

"Esta es la única categoría en el mundo donde la potencia está limitado. Estoy 100% seguro de que ese es un parámetro enorme que fue lo que nos permitió competir".

A pesar de no tener afiliación con el fabricante, Techeetah pudo comprar un tren motriz completo (motor, inversor y caja de cambios) de Renault. Y no solo Renault tenía que suministrar clientes potenciales, la cantidad que cobra tenía que ser asequible (una cantidad por debajo de seis cifras).

Esto significa que para una organización pequeña como Techeetah, que no es mucho más grande que una de Fórmula 2, el recurso limitado que tiene puede estar más enfocado en maximizar la eficiencia, el elemento esencial en el éxito de las carreras eléctricas.

Logrando ventaja comercial

El director comercial de Techeetah, Keith Smout, otro veterano de la F1 con BAR, ha percibido que el equipo está en una trayectoria ascendente masiva en términos de su capacidad para atraer patrocinadores: "La ventaja que tenemos es la naturaleza sostenible de nuestro deporte".

"Podemos acercarnos a las empresas en dos niveles. Uno es el marketing y el patrocinio tradicional, el otro es la responsabilidad social corporativa, y tenemos una capacidad real para ir tras esas áreas presupuestarias. Y es real. No es que digamos que somos verdes, de hecho somos verdes. Observo lo que sucede en la F1 y nos veo en un mejor ambiente".

Techeetah es propiedad de SECA CMC, que también es un inversor de la propia categoría. Posee numerosos derechos deportivos en China, incluidos NBA, NHL y ATP, y considera que todo esto y la Fórmula E son elementos clave de su cartera.

Otras noticias:

"Quieren desbloquear el mercado en China para que las compañías del país salgan internacionalmente y viceversa, y ven al equipo como un conducto perfecto para eso", agrega Smout. "También quieren mirar hacia el desarrollo de los pilotos chinos".

"A los chinos les gusta ganar, y nos gusta la actitud de David-vs-Goliat. Desde que estuve en BAR, no tuve una compañía que me llamara y luego la convirtiera en un negocio, y eso ha sucedido [esta temporada], ya que hemos estado en primer lugar".

Es una historia notable, una con ecos similares al imposible del Leicester City al ganar la Premier League hace tres temporadas. Así como el Leicester fue capaz de dar un golpe sobre la mesa y tener una buena temporada en la Liga de Campeones un año después, es hora de que Techeetah dé otro paso adelante.

Cuando el equipo se lanzó en 2016 y se hizo cargo del Team Aguri, su objetivo declarado era atraer un acuerdo con un fabricante. Estén atentos en los próximos días, y todo sobre el siguiente paso en esta historia extraordinaria será revelado...

Información adicional de Andrew van de Burgt

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Jean-Eric Vergne, Techeetah

Jean-Eric Vergne, Techeetah
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Foto de: Alastair Staley / LAT Images

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana seguido de Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana seguido de Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
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Foto de: Sam Bloxham / LAT Images

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana seguido de Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana seguido de Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
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Jean-Eric Vergne, Techeetah

Jean-Eric Vergne, Techeetah
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Jean-Eric Vergne, Techeetah

Jean-Eric Vergne, Techeetah
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Bruce Correa, piloto del safety car, se hace un selfie con Jean-Eric Vergne, Techeetah

Bruce Correa, piloto del safety car, se hace un selfie con Jean-Eric Vergne, Techeetah
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Foto de: Sam Bloxham / LAT Images

Andre Lotterer, Techeetah

Andre Lotterer, Techeetah
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana la carrera

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana la carrera
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Foto de: Sam Bagnall / LAT Images

Jean-Eric Vergne, Techeetah

Jean-Eric Vergne, Techeetah
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana la carrera

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana la carrera
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria

Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana la carrera

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana la carrera
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana, seguido de Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana, seguido de Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana la carrera

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana la carrera
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria

Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria

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Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria

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Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria

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Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana seguido de Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler

Jean-Eric Vergne, Techeetah, gana seguido de Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria

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Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria

Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria
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Jean-Eric Vergne, Techeetah

Jean-Eric Vergne, Techeetah
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria

Jean-Eric Vergne, Techeetah, celebra su victoria
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Jean-Eric Vergne, Techeetah, Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler

Jean-Eric Vergne, Techeetah, Lucas di Grassi, Audi Sport ABT Schaeffler, Daniel Abt, Audi Sport ABT Schaeffler
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Un miembro del equipo de Jean-Eric Vergne, Techeetah, vestido de manera especial para la última carrera

Un miembro del equipo de Jean-Eric Vergne, Techeetah, vestido de manera especial para la última carrera
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Jean-Eric Vergne, Techeetah

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Andre Lotterer, Techeetah.

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula E
Pilotos Andre Lotterer , Jean-Eric Vergne
Equipos Techeetah
Autor Charles Bradley