Análisis técnico de Giorgio Piola

Vídeo: la colaboración clave de Mercedes y Petronas en 2017

El proveedor de combustible, aceites y lubricantes ha trabajado durante la temporada 2017 de Fórmula 1 codo con codo con el departamento de alto rendimiento de Mercedes para mejorar la eficiencia y el rendimiento de sus productos.

Mercedes AMG F1 W08 detalle de laterales

Petronas no solo es el patrocinador principal de Mercedes, sino también un socio técnico vital que ha contribuido de manera directa al cuarto título mundial de Lewis Hamilton y el equipo alemán. 

En 2014, a comienzos de la era híbrida, los técnicos de la unidad de trenes motrices de alto rendimiento de Mercedes (HPP), en Brixworth, dirigidos por Andy Cowell, valoraron las cualidades del combustible y los lubricantes de Petronas, los cuales daban una ventaja de casi tres décimas de segundo por vuelta a las flechas plateadas en F1.

Investigaciones científicas realizadas en sus instalaciones de Villastellone, en las afueras de Turín (Italia), han dado lugar al desarrollo de cinco productos que han sido claves en el W08.

Su combustile, el Petronas Primax, está en constante evolución en sinergia con las evoluciones del motor Mercedes para mejorar la combustión y minimizar las pérdidas de potencia. El reglamento, que limita a 105 kg el máximo de combustible por carrera (100 de 2014 a 2016), con un flujo de gasolina limitado a 100kg/h, aumenta el reto, hace necesario que cada gota de energía sea aprovechada.

Una combinación entre las técnicas de diseño de combustión de Mercedes y los aditivos del combustible junto a aditivos anti detonación de Petronas garantizaron una constante mejora en el rendimiento y llevaron al PU106A, el motor de Mercedes de 2014, a lograr en torno al 44% de eficiencia térmica. Es una cifra que ha sido eclipsada este año con el M08 EQ Power+, que ha superado el 50% durante unos test en Brixworth, un récord para un motor de gasolina de combustión interna que tendrá repercusiones en los coches de calle en el futuro. 

El combustible no es la única área de esta colaboración técnica, ya que el aceite, los lubricantes y los líquidos son claves en el rendimiento y la fiabilidad. Estos están presentes en el motor, la caja de cambios, el líquido refrigerante del ERS y los sistemas de refrigeración del motor. 

Para alcanzar las demandas del reglamento para los motores, Petronas ha desarrollado sus lubricantes Syntum para reducir la fricción interna, mejorar la eficiencia y la fiabilidad.

Estos utilizan una mezcla precisamente equilibrada con unos aceites básicos sintéticos más finos para ayudar a refrigerar y unos potenciadores poliméricos de la viscosidad, que actúan a temperaturas más altas, para prevenir que el aceite disminuya en exceso, ofreciendo un umbral de funcionamiento más amplio.

Esto es significativo cuando consideramos que el motor V6 turbo funciona a temperaturas más altas que el V8 aspirado que le precedió, con cargas térmicas que han subido en un 20% por cilindro y con la cantidad de aceite del motor viéndose reducida notablemente. 

Y, aunque suene extraño, Petronas ha contribuido al diseño aerodinámico del W08, con sus soluciones mejoradas de fluidos ofreciendo un intercambio térmico más eficiente que permite que los diversos radiadores, refrigeradores de aceite y sistemas de refrigeración reduzcan su tamaño. 

Se han desarrollado y probado unos 350 fluidos diferentes antes de que las soluciones finales fueran utilizadas. Mercedes solo sufrió una sanción de motor durante 2017 cuando realizó el cambio por precaución del motor de Lewis Hamilton en Brasil, después de que el británico ya hubiera ganado el campeonato. 

El reglamento seguirá ofreciendo un reto técnico a Mercedes y a Petronas la próxima temporada, pasando de las cuatro unidades motoras permitidas para completar el año sin sanciones de 2017 a los tres MGU-H, turbos y motores de 2018 y los dos MGU-K y gestor de energía.

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Series Fórmula 1
Equipos Mercedes
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