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La victoria de Hunt en Brands Hatch que nunca fue

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La victoria de Hunt en Brands Hatch que nunca fue
18 jul. 2019 12:51

El 18 de julio de 1976, una leyenda que nunca será olvidada en el automovilismo deportivo, James Hunt, ganaba el GP de Gran Bretaña en Brands Hatch, pero fue una victoria que no le duró mucho tiempo.

Dos meses después, su duramente lograda victoria fue eliminada de los registros por un tecnicismo. Su McLaren se había visto involucrado en un incidente en la primera curva que causó que se parase la carrera y bajo la normativa de entonces, los coches involucrados debían completar una vuelta por sus propios medios después del accidente.

En su severamente dañado coche, que había sido golpeado en el lateral y sufría una rotura de la suspensión después de que el Ferrari de Regazzoni trompeara tras tocarse con su compañero Lauda, Hunt acortó camino de boxes en la recta de Cooper. 

Ferrari también asegurará que el coche de Hunt fue empujado por sus mecánicos antes de que la carrera fuera suspendida. 

A pesar de ganar la prueba en su dañado coche, la decisión de descalificarle le dio la victoria a su rival por el título, Niki Lauda, e hizo que el campeonato se decidiera en la última cita de Fuji.

Pero un campeonato del mundo estaba en juego y la fama y la fortuna estaban llamando a nuestro héroe...

El final en Fuji

A la hora de decidirse el título, Hunt necesitó que los comisarios jugaran a su favor. Una lluvia torrencial había puesto en duda el evento, pero McLaren exigió que la carrera se celebrara para que Hunt tuviera posibilidades de batir a Lauda.

Lo que pasó en Fuji ha sido bien documentado a lo largo de los años, pero hay dos anécdotas que quedan en la memoria de los que vivieron aquel día. El camionero de McLaren, Roy Reader, y el mecánico Dave Ryan miran la historia pasada...

Reader recuerda: "Se estaba oscureciendo y sentí que si no salían pronto, no se iba a correr. Con las nubes cubriendo el cielo, la lluvia y el hecho de que se hacha tarde, todo se ponía mal".

Pero Ryan subraya un momento clave, cuando un miembro del equipo animó a la grada y les emocionó tanto que no hubo manera de que los organizadores cancelaran la carrera. 

"Ferrari no quería correr", dijo. "Era horrible. Obviamente queríamos correr por lo que tratamos de encender a la gente. La grada estaba abarrotada, pero sentada como los japoneses hacen".

“Así que uno de nuestros mecánicos, Lance Gibbs, salió del muro de boxes. Tenía ese silbido de Acme Thunder. Y empezó a agitarlos y en poco tiempo toda la grada estaba animada".

"Eso, en mi opinión, ayudó a que la carrera se celebrara porque había muchas opciones de que no se celebrase. Empezó y Ferrari no estaba nada contento. El resto es historia".

Drama en las paradas

Lauda –que habas sufrido grandes heridas ese año en Nurburgring– pensó que las condiciones eran demasiado peligrosas para correr, por lo que se retiró casi inmediatamente, mientras que Hunt continuó en una pista que comenzó a secarse. Luego, en otro giro terrible de los acontecimientos, tuvo que entra a boxes con una rueda pinchada. 

Deberás haber sido fácil volver a sacarle a pista, pero McLaren tuvo problemas en la esquina del coche de la que Ryan era responsable...

"Habas debate porque nadie quería tener la responsabilidad de llamar a James. Querían que él decidiera, por lo que siguió rodando en una pista casi seca y perdiendo posiciones", cuenta Ryan.

"Finalmente entró, pero tenía un pinchazo en la delantera izquierda, que era la mía. Aquellos días nunca esperabas hacer cambios de neumáticos, por lo que por eso teníamos pequeños escalones". 

"La idea era que el voladizo se colocase bajo el tornillo y elevara la rueda para poder ser cambiada. Lo practicamos muchas veces, pero nunca con una pinchada. ¡Lo cual fue una cagada!"

"Pero finalmente algunos miembros levantaron todo el frontal del coche y la rueda fue cambiada. James salió y logró el tercer puesto que necesitaba para ser campeón". 

¿Qué hizo a Hunt tan especial?

"Para mí fue el último de una época. Era brillante en nuestro coche aquel año. Se divertía muchísimo y hacía lo que quería. Ahora no puedes hacer eso", concluye Ryan.

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Jody Scheckter, Tyrrell, Niki Lauda, Ferrari y James Hunt, McLaren

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El ganador del GP de Holanda 1976: James Hunt, McLaren M23

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