El 2018 de Vettel y Ferrari: otra vez en la orilla

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El 2018 de Vettel y Ferrari: otra vez en la orilla
Sergio Lillo
Por: Sergio Lillo , Redactor
28 oct. 2018 22:34

El deseo de Maranello de volver a ganar un Mundial de F1 por primera vez desde 2007 con Raikkonen y desde 2008 en Constructores no se cumplió tampoco en 2018.

Ferrari y, sobre todo, Sebastian Vettel tenían ante sí una más que óptima posibilidad de volver a la senda de los triunfos una década después este 2018. Tras un 2017 en el que se quedaron con la miel en los labios después de un periodo de pesadilla desde el GP de Italia hasta el de Japón, los italianos llegaron a Australia con la lección aprendida, o eso hizo creer su victoria en la cita inaugural de la temporada.

Vettel ganó las dos primeras carreras del año y, aunque perdió el liderato con Hamilton en Azerbaiyán primero y en Francia después, se gustó en Austria y Gran Bretaña para volver a comandar el Mundial. Pero su error en Alemania bajo las primeras gotas de lluvia cuando lideraba la carrera con comodidad, marcó el punto de inflexión antes del verano. Hamilton ya no soltaría el liderato desde entonces.

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Los problemas con las actualizaciones de Ferrari, que les hicieron volver a un monoplaza de hace "tres o cuatro meses" en las últimas careras del año, lastraron el rendimiento de los de rojo. Aunque los fallos de Vettel en carreras como Paul Ricard, Monza o, más recientemente, Austin, terminaron de asentar el ancla en el fondo del mar de una travesía que no llegó a buen puerto.

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La pretemporada en Barcelona

La pretemporada en Barcelona
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Ferrari llegó al Circuit de Barcelona Catalunya a finales de febrero con el orgullo herido tras acariciar con los dedos el título en 2017, 10 años después del de Raikkonen, y perderlo a dos carreras del final. Los italianos fueron los más rápidos de los ocho días de test con sus dos monoplazas, pero dieron 111 vueltas menos que Mercedes.

GP de Australia: acierto estratégico

GP de Australia: acierto estratégico
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Los del Cavallino llegaban con dudas tras una pretemporada en la que parecía que la hegemonía de Mercedes se iba a prolongar. Pero en la clasificación de Melbourne metieron a dos pilotos entre los tres primeros el sábado y eso les permitió jugar un 2 vs 1 en carrera, lo que dejó a Mercedes defendiéndose con solo una baza. La oportuna llamada de Ferrari a boxes durante un Virtual Safety Car, provocado por una rueda mal apretada en el Haas de Grosjean, facilitó que el alemán saliera delante de Hamilton, al que no podía igualar a ritmo hasta el momento. Primer acierto de Ferrari en la temporada, primera victoria. 

GP de Bahrein: otra más para Ferrari, problemas en Mercedes

GP de Bahrein: otra más para Ferrari, problemas en Mercedes
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Foto de: Andrew Hone / LAT Images

Un fallo de fiabilidad en la caja de cambios de Hamilton durante el viernes le obligó a salir cinco posiciones por detrás de su cuarto puesto en clasificación. Aunque Mercedes quiso devolverle a Ferrari la jugada de Australia, al montar medios en la primera parada de Bottas, pero finalmente Vettel aguantó el ataque del finlandés en la primera curva de la última vuelta para ser más líder. 

GP de China: Verstappen arrolla a Vettel

GP de China: Verstappen arrolla a Vettel
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Ferrari volvió a dominar a una vuelta el sábado, con sus dos pilotos en la misma décima y Mercedes a más de medio segundo. Pero en carrera, Raikkonen y Vettel tuvieron sus más y sus menos en la salida. Pero el movimiento táctico de Red Bull, ayudado por un Safety Car en el último tercio de carrera, pilló desprevenido a Ferrari. Los italianos fallaron al tardar en llamar a Vettel, que perdió posición con Bottas y vieron cómo Ricciardo les pasaba en las últimas vueltas. Verstappen se llevó puesto a Vettel en su lucha por el tercer puesto y le hizo terminar 8º. Hamilton estaba a 9 puntos.

GP de Azerbaiyán: primer error de Vettel

GP de Azerbaiyán: primer error de Vettel
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Foto de: Sutton Motorsport Images

El alemán logró su tercera pole position en cuatro carreras. Pero el caos de Bakú jugó en contra de Ferrari. Los dos Red Bull se tocaron a final de recta, haciendo entrar el Safety Car a 11 vueltas del final. Mercedes paró a Bottas, que perseguí a Vettel, y Ferrari hizo lo propio. El finlandés salió por delante y en la resalida, a cuatro del final, Vettel pecó de fogoso y se pasó de frenada en la primera curva, perdiendo posición también con Hamilton y Raikkonen. El alemán quedaría cuatro tras el pinchazo de Bottas a dos del final y después de que Pérez le adelantara. Primer error del año para el alemán y Hamilton se colocaba líder, con 4 puntos de ventaja. 

GP de España: Hamilton se gusta y Pirelli cambia los neumáticos

GP de España: Hamilton se gusta y Pirelli cambia los neumáticos
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Foto de: Andrew Hone / LAT Images

El cambio en los neumáticos de Pirelli para determinados circuitos como Montmeló coincidió con un peor rendimiento de Ferrari y Vettel. Hamilton se llevó la pole el sábado y dominó de principio a fin el doblete de Mercedes. Vettel y Ferrari intentaron la misma jugada que en Australia con un VSC tardío, pero una mala parada les hizo caer al cuarto puesto final. 17 puntos para Hamilton al frente del Mundial. 

GP de Mónaco: los neumáticos siguen castigando a Ferrari

GP de Mónaco: los neumáticos siguen castigando a Ferrari
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Foto de: Steve Etherington / LAT Images

Daniel Ricciardo y Red Bull se pusieron las pilas con las actualizaciones y dominaron el fin de semana de Mónaco, a pesar de los problemas en la unidad de potencia del australiano durante gran parte de la carrera. Vettel atacó a Ricciardo, pero no encontró el hueco para pasarle y el McLaren de Vandoorne le impidió atacar al australiano en la recta final, tras hacerle perder cuatro segundos. Hamilton mantenía el liderato por 14 puntos tras ser tercero.

GP de Canadá: una victoria histórica

GP de Canadá: una victoria histórica
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Sebastian Vettel dio a Ferrari la pole en Canadá 17 años después y la primera victoria en 14 temporadas. Su triunfo número 50 en Fórmula 1 (solo cuatro pilotos lo han hecho en la historia) le devolvió el liderato del Mundial por tan solo un punto. Raikkonen terminó sexto y no pudo arrebatarle aún más puntos a Hamilton. 

GP de Francia: otro error de Vettel

GP de Francia: otro error de Vettel
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Foto de: Steve Etherington / LAT Images

El alemán clasificó 3º el sábado, tras cometer un error en su último intento. Y, volviendo a pecar de impulsivo, se tiró con todo en la primera curva a izquierdas el domingo, llevándose por delante a Bottas. El alemán logró quedar 5º, pero la victoria sin rivales de Hamilton le volvió a colocar líder, con 14 puntos de ventaja. 

GP de Austria: debacle de Mercedes

GP de Austria: debacle de Mercedes
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Foto de: Manuel Goria / Sutton Images

A pesar de lograr la pole, Vettel se vio retrasado tres posiciones en parrilla después de que Ferrari no le comunicara en la Q2 que Carlos Sainz venía por detrás en vuelta rápida, cuando el alemán volvía a boxes, y ambos estuvieran a punto de tocarse. Un Virtual Safety Car tras el abandono de Bottas, propicio que Red Bull y Ferrari le ganaran la partida estratégica a Hamilton, que perdió su liderato. El inglés abandonaría a 7 vueltas del final por pérdida de presión de gasolina. Pero Verstappen le ganó el duelo a Vettel, que de nuevo encabezaba el Mundial con un punto de ventaja. 

GP de Gran Bretaña: Ferrari golpea en casa de Hamilton

GP de Gran Bretaña: Ferrari golpea en casa de Hamilton
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Foto de: Joe Portlock / LAT Images

Vettel y Ferrari pegaron un puñetazo encima de la mesa en Silverstone. El accidente de Raikkonen con Hamilton, tras una mala salida del inglés, le obligó a una remontada épica hasta el segundo puesto. Pero la victoria del alemán le dio otros 7 puntos más en su liderato del Mundial, que crecía hasta los 8.

GP de Alemania: Vettel falla bajo la lluvia

GP de Alemania: Vettel falla bajo la lluvia
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Foto de: Steve Etherington / LAT Images

En su Gran Premio como local, Sebastian Vettel cometió un error de bulto que supuso un punto de inflexión en el campeonato. El alemán salía primero tras los problemas mecánicos de Hamilton en clasificación que le hicieron salir 14º. El alemán había dominado toda la carrera, pero en la curva 13, cuando la lluvia comenzó a caer, arriesgó más de la cuenta con slicks y se fue recto. Hamilton ganó tras otra remontada desde atrás y recuperó el liderato con 17 puntos de ventaja.

GP de Hungría: la lluvia retrasa a Vettel en parrilla

GP de Hungría: la lluvia retrasa a Vettel en parrilla
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Foto de: Zak Mauger / LAT Images

En Hungaroring, un circuito a priori mejor para Ferrari, Hamilton dominó desde el sábado en una sesión condicionada por la lluvia. Vettel tuvo que luchar desde el 4º puesto de parrilla, tras no poder mejorar en su segunda vuelta de Q3. Aunque el alemán logró pasar a Bottas, con toque del finlandés incluido, en la lucha por el segundo puesto, ya se dejaba 24 puntos con Hamilton en el Mundial antes de las vacaciones.

GP de Bélgica: Ferrari vuelve a la senda del triunfo

GP de Bélgica: Ferrari vuelve a la senda del triunfo
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Foto de: Glenn Dunbar / LAT Images

Hamilton volvió a aprovecharse de la lluvia en la batalla por la pole el sábado de Spa-Francorchamps. Pero a la hora de la verdad, Vettel se pegó a Hamilton en la recta de Kemmel y le pasó antes de que saliera el Safety Car por el caos de la salida provocado por Hulkenberg. Vettel controló la carrera desde entonces y volvió de vacaciones a 17 puntos del inglés. 

GP de Italia: Hamilton le devuelve el golpe a Ferrari

GP de Italia: Hamilton le devuelve el golpe a Ferrari
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Foto de: Alessio Morgese / Luca Rossini 2

Donde más duele a Ferrari y a los tifosi. Allí ganó Hamilton, en Monza. Aunque los dos Ferrari salieron en las dos primeras casillas de parrilla, Vettel intentó pasar a Raikkonen en los primeros compases, con la defensa del finlandés volviéndose férrea. Hasta que en la primera Variante, Hamilton completó una adelantamiento de campeonato que hizo trompear al alemán y caer al último puesto. Vettel remontó hasta el 4º puesto, pero Hamilton se iba ya a los 30 puntos de ventaja...

GP de Singapur: ¿el principio del fin?

GP de Singapur: ¿el principio del fin?
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Foto de: Steve Etherington / LAT Images

Sebastian Vettel y Ferrari llegaron a Singapur con la vitola de favoritos. Pero Hamilton logró la pole en una vuelta estratosférica, mientras Verstappen ya la saboreaba. Vettel no pudo acabar por delante del holandés y saldría tercero. Ya en carrera, con Vettel saliendo con hiperblandos tras la decisión de los de Maranello en Q2, Ferrari intentó una dudosa estrategia de undercut frente a Hamilton. Pero acabó perdiendo la posición también con Verstappen. El tercer puesto de Vettel le hizo quedarse a 40 puntos del de Mercedes.

GP de Rusia: el ritmo de Mercedes, imparable

GP de Rusia: el ritmo de Mercedes, imparable
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Foto de: Mark Sutton / Sutton Images

Sebastian Vettel y Ferrari se distanciaron hasta los 50 puntos tras un GP de Rusia en Sochi que fue dominado desde el sábado por Mercedes. Las flechas plateada ejecutaron las órdenes de equipo necesarias para que Bottas dejase su puesto a un Hamilton que, a pesar de la intensa lucha con Vettel tras el undercut acertado de los italianos. 

GP de Japón: fallo estratégico de Ferrari y osadía de Vettel

GP de Japón: fallo estratégico de Ferrari y osadía de Vettel
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Foto de: Andy Hone / LAT Images

En Suzuka, las opciones de remontar a Mercedes se diluyeron desde el sábado. En clasificación, Ferrari se equivocó al sacar a sus dos pilotos a Q3 con los intermedios, pero la pista ya estaba lo suficientemente seca y ambos perdieron margen respecto a sus rivales. Aun así, Vettel erró en su vuelta rápida ya con slicks y solo pudo ser 9º en parrilla tras un error en Spoon. Sería precisamente en esa curva donde se toparía nuevamente con Verstappen en la vuelta 8, luchando por la 3ª posición, dañando visiblemente su coche. El alemán solo pudo acabar 6º, con la victoria de Hamilton. 67 puntos les separaban.

GP de EE UU: otro nuevo error en la primera vuelta

GP de EE UU: otro nuevo error en la primera vuelta
19/20

Foto de: Jerry Andre / Sutton Images

Vettel tuvo que defender su primer match ball en Austin a finales de octubre. El alemán partió 5º después de perder la pole por 61 milésimas ante Hamilton y tras no respetar una bandera roja en los libres 1 (3 posiciones de sanción). Después de pegarse a Ricciardo (4º) y pasarlo durante la primera vuelta, se fue largo en la curva 12 y se emparejó con el australiano en la 13. Patinó al entrar en el vértice, toco rueda con rueda al Red Bull y trompeo, cayendo al 15º puesto. El alemán pudo remontar hasta el 4º final, pero lo que le salvó de no caer ante Hamilton en Austin fue la victoria de Raikkonen y el segundo puesto de Verstappen. En México tendría aún más complicada su defensa. 

GP de México: la sentencia

GP de México: la sentencia
20/20

Foto de: Steven Tee / LAT Images

Sebastian Vettel perdió la batalla por la pole ante unos Red Bull inalcanzables y ante un Hamilton con vitola de campeón. Ya en carrera, el alemán logró hacer valer su mejor gestión de los neumáticos y una acertada estrategia de Ferrari para presionar a Ricciardo por el segundo puesto tras superar a Hamilton. El abandono del australiano fue un mero trámite. Vettel acabó segundo, pero el inglés selló su quinto título a pesar de acabar 4º. La agonía acababa en el campeonato de pilotos.

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