Vettel busca ventaja con los test de Pirelli 2017

Después de mucho debate entre los equipos y la FIA, Pirelli pudo aumentar su programa de test para los prototipos de sus neumáticos de 2017, que no sólo serán más anchos que los actuales, sino que además tendrán que soportar cargas aerodinámicas...

Finalmente se acordó que Mercedes, Ferrari y Red Bull transformarían monoplazas de otros años con el objetivo de simular las cargas aerodinámicas que se esperan el próximo año. Los equipos tienen tres test en solitario cada uno, divididos en sesiones con neumáticos de lluvia, otras con blandos/súper blandos/ultra blandos, y otras con medios/duros. Además, tendrán una décima prueba que servirá de "validación final" tras la carrera de Abu Dabi, donde harán un test a la vez.

Pirelli insistió en que los equipos usaran pilotos titulares, o al menos pilotos de test experimentados, en lugar de utilizar estas pruebas como kilometraje extra para pilotos jóvenes.

Actualmente nos encontramos en la mitad del programa, y hasta ahora se han realizado cinco test. Y lo destacable es que Ferrari es el único equipo que ha utilizado a sus titulares: Vettel ha disputado dos y Raikkonen uno. Con Ferrari también ha estado Esteban Gutiérrez. Por el contrario, Pascal Wehrlein, de Manor, ha llevado el Mercedes en las dos sesiones del equipo alemán, y Sebastian Buemi ha realizado la de Red Bull.

¿Y por qué Vettel ocupa con estos test su preciado tiempo libre? Es sólo una pequeña muestra de que intenta explorar todas las oportunidades posibles que puedan darle una ventaja.

Se trata del hombre que en 2010, tras ganar su primer campeonato del mundo en Abu Dhabi, voló a Europa para las celebraciones de Red Bull y rápidamente volvió de nuevo al Yas Marina para disputar los primeros test de Pirelli. También fue el único piloto que visitó a la compañía italiana aquel invierno, el que más se esforzó en conocer al nuevo suministrador de neumáticos de la Fórmula 1 y saber qué dirección iban a tomar.

En 2011, la primera temporada con la firma italiana, dominó el campeonato del mundo, y generalmente dejó a su compañero Webber muy lejos, por detrás. Por supuesto que hubo otros factores, pero no hay duda de que se había adaptado mejor a los nuevos neumáticos.

Aunque el programa de 2017 es "a ciegas" (los equipos y pilotos no tienen información de qué construcciones están llevando), todo kilometraje puede ayudarle a prepararse mejor para el año que viene, dándole un feeling con el neumático que le puede ser útil. Y, más concretamente, participar en un test en una etapa tan temprana del nuevo proyecto Pirelli, puede en cierto grado llevar a un desarrollo que se adapte a su estilo.

"Eso es 100% seguro", dijo el director técnico de Pirelli, Mario Isola cuando le pregunté si podría ocurrir. "Si un piloto le gusta una construcción específica -ellos no saben qué están probando- pero si sienten confianza con un prototipo concreto, empujarán para tener ese compuesto. No saben qué seleccionamos, pero empujan con sus comentarios".

"Conociendo a Vettel desde hace años, tengo que decir que está muy interesado en los test, en entender qué está probando, preguntando sobre muchas cosas. A veces tienes que pararle y decirle: "Eres tú el que tiene que decirme, no preguntarme". Pero su personalidad es así, está muy interesado en comprender...".

E incluso sin saber exactamente qué neumáticos llevan, los buenos pilotos pueden extraer algunas conclusiones.

"Los pilotos tienen feeling", dijo Isola. "No puedes decir a un piloto que está conduciendo un coche que no puede sentir nada, porque es muy importante para nosotros tener sus comentarios y feedback. Es difícil calcular cómo de grande es la ventaja. Pero tienen un sentimiento. No es el coche del año que viene, es algo intermedio entre este y el del año próximo".

"Ellos no saben qué están probando. A veces creen que es un compuesto, mientras que en realidad es una construcción o un perfil diferente. Hacemos una gran cantidad de análisis. Si ellos dicen que un prototipo es fantástico, tenemos que entender por qué. Porque quizás es una construcción concreta, y porque es lo mismo para todos los compuestos, es algo que tenemos que tener en cuenta. Pero a veces también cruzamos alguna especificación en los diferentes equipos para ver si tienen la misma reacción".

"A veces ocurre, y a veces no. Si no ocurre, tenemos que entender por qué. Los comentarios del piloto son muy importantes, así como los datos, y todo el proceso que llevamos a cabo es muy importante, por eso tenemos un montón de información que tenemos que analizar para tomar la decisión correcta".

Pirelli está claramente encantado de tener a Vettel al volante y tan dispuesto a participar, y no hay dudas de que estarían encantados de tener otros pilotos de renombre involucrados.

"Son libres de elegir. Les dijimos a los equipos qué pilotos queríamos por los test, y estuvieron de acuerdo en que tenían que ser titulares o pilotos de pruebas, gente con experiencia que pudiera darnos feedback, porque los cambios son muy grandes no sólo en la telemetría, sino en el feedback de los pilotos".

"Luego ya es cosa del equipo. Red Bull utiliza a Buemi porque es su piloto de pruebas y trabaja mucho en el simulador. Y probablemente para ellos sea importante tener una correlación entre el simulador y el coche. Es su decisión. Buemi hizo un trabajo muy bueno en Mugello, que fue el primer test".

"No puedo decir que no estemos satisfechos con Pascal, que también lo hizo muy bien. Es titular, y aunque nos gustaría contar con los pilotos titulares de Mercedes también, estamos seguros de que en algún momento será así".

Pregunté tanto a Hamilton como a Rosberg si veían ventajas en el hecho de ser parte de estos test, y ambos se encogieron de hombros y dijeron que si el equipo se lo pide, lo harán. Ninguno de los dos parecía tan dispuesto como Vettel.

"Veremos, no estoy seguro", dijo Nico en Bélgica. "No hemos hablado aún sobre ello, así que veremos. Si tiene sentido, lo haremos, si no, no".

Obviamente ambos podrían participar en los test que le quedan a Mercedes, pero el hecho de que aún no lo sepan es una sorpresa. Sin embargo, el reloj no se detiene aún, y aunque participen en el test que a mediados de octubre tiene Mercedes en Barcelona, su oportunidad de tener una influencia en la especificación definitiva de 2017 es limitada. Y lo mismo para Daniel Ricciardo y Max Verstappen, que tendrán la oportunidad en Abu Dhabi entre el 14 y el 16 de octubre.

"No tenemos mucho tiempo", dice Isola. "Justo después de los test que hemos tenido en las últimas semanas en Barcelona y el Paul Ricard tuvimos reuniones, y los chicos están trabajando día y noche para preparar el análisis".

"Tuvimos una reunión, analizamos los resultados, y decidimos los nuevos prototipos para el siguiente grupo, que será dentro de poco, así que tenemos que dar a la fábrica la información para que construyan esos neumáticos, y así sucesivamente. Pero el tiempo es el que tenemos, y no podemos hacer más".

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Acerca de este artículo
Series F1
Pilotos Sebastian Vettel
Equipos Ferrari
Tipo de artículo Análisis
Etiquetas pirelli