Verstappen, a por el más difícil todavía

Max Verstappen defiende el liderato del mundial 2021 en el GP de Rusia. En un circuito, el de Sochi, donde lleva sanción y Mercedes se impuso siempre.

Verstappen, a por el más difícil todavía

Si en fútbol hay una frase histórica de que es un deporte en el que juegan 11 contra 11 y siempre gana Alemania, en Fórmula 1 no es ninguna exageración decir que el GP de Rusia es un evento  donde compiten 20 coches y siempre gana Mercedes.

Desde que el circuito de Sochi llegó al calendario en 2014, justo con el comienzo de la era híbrida, siempre ha vencido un piloto del equipo germano, y los siete triunfos allí se los reparten entre Nico Rosberg (2016), Lewis Hamilton (2014, 2015, 2018 y 2019) y Valtteri Bottas (2017 y 2020).

En pole position dos veces se dejaron sorprender por Ferrari, en 2017 con Vettel y en 2019 con Leclerc, pero en ambas acabaron dándole la vuelta. De hecho, de esas siete victorias, cuatro fueron con doblete de Mercedes (es decir, primero y segundo).

En 2020, la última visita de la F1 a Sochi, Bottas ganó pero lo hizo por delante de Verstappen, con Hamilton tercero después de una doble sanción por errores propios. Ese resultado lo firmaría Max el próximo domingo, pero el #33 llega con una sanción de tres posiciones en parrilla por el accidente de Monza.

Es decir, incluso siendo el más rápido el sábado, saldría cuarto, y sobre el ambiente planea la posibilidad de que Red Bull decida cambiarle motor y por tanto enviarle al fondo de la parrilla, obligado a remontar.

Verstappen perdió una unidad de potencia en dos accidentes provocados por los Mercedes (Hamilton en Silverstone, Bottas en Hungría), y su equipo admite que necesitará un cuarto motor. Sochi, con sus características, parece uno de esos lugares donde recuperar posiciones puede ser menos complicado, aunque todavía no hay decisión oficial.

Si no hay penalización, Verstappen arrancará a priori al menos una posición por detrás de su rival, aunque en teoría separados por dos o tres coches, lo que reduce el riesgo de tercer accidente entre ellos.

¡Apunta!:

Curiosamente a Verstappen podría salirle un aliado inesperado, un Valtteri Bottas que reaccionó de manera brillante a la noticia de que Mercedes no le eligió liderando la clasificación de Monza, ganando la carrera al sprint y remontando el domingo hasta el podio desde la 19ª plaza.

Y es que, más allá del buen fin de semana que tuvo el finlandés en Italia, el de Rusia es un circuito que le va como anillo al dedo desde la época en la que era piloto de Williams. Con esos colores logró un podio y una vuelta rápida (en 2014) antes de sumar cuatro podios, una pole y dos victorias con Mercedes.

Sin embargo, aún tendrá en la mente el recuerdo del GP de Rusia 2018, donde su equipo le pidió dejar ganar a Hamilton para que el inglés se distanciara de Vettel en un mundial que estaba mucho menos reñido que este. Pero... ¿se atrevería Bottas a desoír una orden similar este fin de semana ahora que sabe que no seguirá con ellos en 2022? No parece muy probable.

Y es que con Verstappen fuera de sitio en la parrilla y en busca de la remontada, los 'segundos espadas' tendrán mucho que decir. Por un lado el mencionado Bottas tratará de ayudar a un doblete que permita a Hamilton recuperar el liderato y por otro Checo Pérez luchará por sorprender a los de las Flechas de Plata para ayudar a Red Bull y a su compañero.

Precisamente el mexicano logró un podio en el primer GP de Rusia de la historia, cuando era piloto de Force India, y en cada visita a Sochi con ese equipo (en sus diferentes nombres) siempre ha puntuado. ¿Dará un golpe en la mesa para su equipo? Verstappen esta vez será su mayor fan.

En cualquier caso, los equipos tienen marcadas las carreras en el calendario, conscientes de que en algunas tienen que sacar a su rival tantos puntos como sea posible porque estarán por delante y en otras tienen que 'minimizar daños' al no ser favoritos. Los papeles están claros de cara a Rusia: Mercedes tratará de sacar la tajada que no sacó en Monza, donde también eran favoritos y Verstappen daría por bueno precisamente salir de allí como salió de Italia, sin perder terreno y con una carrera menos por disputar.

¿Cuáles son las distancias?

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