Verstappen no tenía claro si su estrategia ganadora en Austin era buena

Max Verstappen no estaba seguro de que su estrategia le fuera a dar la victoria ante Lewis Hamilton en el GP de Estados Unidos 2021 de F1.

Verstappen perdió el liderato de la carrera frente a su rival por el título 2021, Hamilton, en el camino a la primera curva, pero pudo recuperarlo tras un undercut en la primera ronda de paradas en boxes, entrando al final de la vuelta 10.

Mercedes metió a Hamilton tres vueltas más tarde, y aunque pudo acercarse en la segunda tanda gracias a su ventaja de neumáticos, Red Bull reaccionó primero y mandó parar a Verstappen por segunda vez en la vuelta 29.

Eso dejó a Verstappen ante un stint de 27 vueltas hasta la meta con ese juego de neumáticos, y parecía correr el riesgo de perder el triunfo cuando Hamilton comenzó a atraparle recortándole mucho tiempo por vuelta después de hacer su última parada, reduciendo una diferencia de ocho segundos a menos de dos.

Pero después de recibir instrucciones de cuidar sus neumáticos traseros para poder salir bien de las curvas más lentas y afrontar las zonas de DRS, Verstappen logró estabilizar la distancia y finalmente cruzó la meta 1,3 segundos por delante de Hamilton.

"Perdimos al principio, así que tuvimos que intentar hacer algo más", explicó Verstappen en el parque cerrado después de la carrera. "Pero el desgaste de los neumáticos es bastante alto en esta pista, así que fuimos agresivos".

"No estaba seguro de que fuera a funcionar, pero sí, las últimas vueltas fueron divertidas. Iba un poco de lado en las curvas de alta velocidad, pero estoy muy feliz, por supuesto, de haber aguantado".

Con este resultado, Verstappen ahora lidera el campeonato de pilotos por 12 puntos a falta de cinco carreras, tras haberse llevado su primera victoria en el Circuito de las Américas.

Todo sobre el GP de EE UU

Hamilton había logrado llegar a menos de un segundo en las últimas dos vueltas, pero nunca se acercó lo suficiente como para usar el DRS y atacar al Red Bull.

"Fue una carrera muy dura", dijo Hamilton. "Tuve una buena salida, lo di absolutamente todo, pero al final ellos simplemente tuvieron la ventaja este fin de semana. No podríamos pedir más, de verdad, así que doy las gracias de manera enorme a mi equipo por las grandes paradas en boxes y el gran trabajo duro durante todo el gran premio".

El director del equipo Red Bull Racing, Christian Horner, elogió a Verstappen por una victoria "increíble" y "de categoría", y admitió en Sky Sports después de la carrera que no estaba seguro de que el holandés pudiera haber resistido a la amenaza final.

"Realmente no pensé que fuera a lograrlo", dijo Horner. "Lewis tenía un neumático ocho vueltas más nuevos, cuando quitamos el primer juego de gomas estábamos prácticamente en las lonas y pensamos que no nos quedaría mucho en esas hasta el final".

"Lewis al final de la carrera es muy fuerte, ya sabes, se ha acercado mucho y tenía ventaja. Perder una carrera en las últimas vueltas habría sido realmente doloroso. Pero Max simplemente aguantó, hizo un trabajo brillante y al final tuvo lo suficiente para llevarse el primer puesto".

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