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¿Por qué Michael Schumacher no llegó a tener éxito en Mercedes?

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¿Por qué Michael Schumacher no llegó a tener éxito en Mercedes?
Por:
16 abr. 2020 19:07

Una fuente de información privilegiada deja claro que la pérdida de talento no fue la razón del fracaso de Michael Schumacher en su regreso a la F1 en 2010. ¿Qué fue lo que pasó?

Con siete títulos mundiales y 91 victorias, Michael Schumacher es el piloto más exitoso en la historia de la Fórmula 1. Sin embargo, su regreso a Mercedes no tuvo el éxito esperable de 2010 a 2012. Solo logró subir al podio en una ocasión en las 58 carreras que disputó (tercero en Valencia 2012), logró una pole position (Mónaco 2012, pero fue sancionado y salió 6º) y una vuelta rápida (Hockenheim 2012). Un exiguo récord por lo que nos tenía acostumbrados.

John Barnard, el Adrian Newey de su tiempo, por así decirlo, y una de las grandes cabezas pensantes del diseño en la historia de la Fórmula 1, tiene su propia teoría sobre por qué los años de Schumacher en Mercedes no tuvieron más éxito. En su opinión, esto no se debió a la pérdida de talento o a la mayor edad (Schumacher tenía 43 años cuando se retiró), sino al estilo de conducción del siete veces campeón.

"Me hubiera encantado ser un ratón en los boxes cuando empezó con Mercedes junto a Rosberg en 2010", dijo en una entrevista con el podcast oficial de la Fórmula 1. A Barnard le pareció "extraño" que Schumacher fuera "a menudo más lento" que Rosberg.

"Mi teoría es, y es solo una teoría: Rosberg, como la mayoría de los demás pilotos, también quería un coche con una parte trasera estable. Si ese es el caso, encuentras una forma de evitar el subviraje. A Michael no le gustó. A Michael le gustaba configurar el coche justo al revés: con una parte delantera lo más estable posible. Cuando le configuraban el coche a su medida, era más rápido que Rosberg, pero general no fue lo suficientemente rápido como para superarle", asegura Barnard. 

Estoril 1995: primera prueba de Schumacher en el Ferrari de Barnard

El primer contacto de Barnard con el estilo de conducción especial de Schumacher se produjo durante un test de Fórmula 1 en Estoril a finales de 1995. Schumacher, que acababa de convertirse en campeón con Benetton por segunda vez, debutaba en un Ferrari. Y la Scuderia le había preparado dos modelos: el coche de 1995 con el motor V12 y uno provisional con el motor V10.

En la biografía de Barnard, The Perfect Car (autor: Nick Skeens, publicado en 2018 por Evro Publishing), se describe cómo Schumacher ya después de cinco tandas con el modelo V12 fue un segundo más rápido que los pilotos habituales anteriores, Gerhard Berger y Jean Alesi.

Barnard recuerda: "Fue muy interesante para mí. Primero, fue súper rápido en el coche con el V12. Luego me dijo: '¡Guau, me habría convertido en campeón más fácilmente con este coche que con el Benetton!' Eso fue lo que dijo. Lo creas o no, pero él dijo eso. Pensé: 'Está bien, eso es bueno. No podemos estar muy lejos".

Schumacher no se llevaba bien con el V10. Esta fue una gran sorpresa para los ingenieros de Ferrari, que tenían grandes esperanzas en el nuevo desarrollo técnico. Barnard recuerda la siguiente conversación:

Barnard: "¿Cuál es el problema Michael, qué no te gusta?"

Schumacher: "No tiene el mismo freno motor que el V12".

Barnard: "No. Porque es un motor mejor, más eficiente, con menos frenado dentro del motor".

Schumacher: "Sí, pero así es como conduzco en las curvas".

Barnard: "¿Qué quieres decir?"

Schumacher: "Bueno, cuando entro en una curva, balanceo el coche con el pedal del acelerador. Cuando suelto el acelerador y aplico el freno del motor, controlo la parte trasera. Cuando vuelvo a acelerar, puedo jugar con él. No funciona con él V10. Cuando doy gas en el V10, la reacción es diferente".

Todos los coches de Michael Schumacher en F1

Galería
Lista

Todos los coches de Michael Schumacher en F1

Todos los coches de Michael Schumacher en F1
1/21

Jordan 191 - Ford

Jordan 191 - Ford
2/21

Temporada 1991 - 14º
1 Gran Premio
0 victorias
0 poles
0 podios
0 vueltas rápidas
0 puntos

Benetton B191 - Ford

Benetton B191 - Ford
3/21

Temporada 1991 - 14º
5 Grandes Premios
0 victorias
0 poles
0 podios
0 vueltas rápidas
4 puntos

Benetton B192 - Ford

Benetton B192 - Ford
4/21

Temporada 1992 - 3º
16 Grandes Premios
1 victoria
0 poles
8 podios
0 vueltas rápidas
53 puntos

Benetton B193 - Ford

Benetton B193 - Ford
5/21

Temporada 1993 - 4º
16 Grandes Premios
1 victoria
0 poles
9 podios
5 vueltas rápidas
52 puntos

Benetton B194 - Ford

Benetton B194 - Ford
6/21

Temporada 1994 - Campeón del Mundo
14 Grandes Premios
8 victorias
6 poles
10 podios
8 vueltas rápidas
92 puntos

Benetton B195 - Renault

Benetton B195 - Renault
7/21

Temporada 1995 - Campeón del Mundo
17 Grandes Premios
9 victorias
4 poles
11 podios
8 vueltas rápidas
102 puntos

Ferrari F310

Ferrari F310
8/21

Temporada 1996 - 3º
16 Grandes Premios
3 victorias
4 poles
8 podios
2 vueltas rápidas
59 puntos

Ferrari F310B

Ferrari F310B
9/21

Temporada 1997 - 2º (Posteriormente descalificado)
17 Grandes Premios
5 victorias
3 poles
8 podios
3 vueltas rápidas
78 puntos

Ferrari F300

Ferrari F300
10/21

Temporada 1998 - 2º
16 Grandes Premios
6 victorias
3 poles
11 podios
6 vueltas rápidas
86 puntos

Ferrari F399

Ferrari F399
11/21

Temporada 1999 - 5º
10 Grandes Premios
2 victorias
3 poles
6 podios
5 vueltas rápidas
44 puntos

Ferrari F1-2000

Ferrari F1-2000
12/21

Temporada 2000 - Campeón del Mundo
17 Grandes Premios
9 victorias
9 poles
12 podios
2 vueltas rápidas
108 puntos

Ferrari F2001

Ferrari F2001
13/21

Temporada 2001 - Campeón del Mundo
17 Grandes Premios
9 victorias
11 poles
14 podios
3 vueltas rápidas
123 puntos

Ferrari F2002

Ferrari F2002
14/21

Temporada 2002 - Campeón del Mundo
17 Grandes Premios
11 victorias
7 poles
17 podios
7 vueltas rápidas
144 puntos

Ferrari F2003GA

Ferrari F2003GA
15/21

Temporada 2003 - Campeón del Mundo
16 Grandes Premios
6 victorias
5 poles
8 podios
5 vueltas rápidas
93 puntos

Ferrari F2004

Ferrari F2004
16/21

Temporada 2004 - Campeón del Mundo
18 Grandes Premios
13 victorias
8 poles
15 podios
10 vueltas rápidas
148 puntos

Ferrari F2005

Ferrari F2005
17/21

Temporada 2000 - 3º
19 Grandes Premios
1 victoria
1 pole
5 podios
3 vueltas rápidas
62 puntos

Ferrari 248F1

Ferrari 248F1
18/21

Temporada 2006 - 2º
18 Grandes Premios
7 victorias
4 poles
12 podios
7 vueltas rápidas
121 puntos

Mercedes W01

Mercedes W01
19/21

Temporada 2010 - 9º
19 Grandes Premios
0 victorias
0 poles
0 podios
0 vueltas rápidas
72 puntos

Mercedes W02

Mercedes W02
20/21

Temporada 2011 - 8º
19 Grandes Premios
0 victorias
0 poles
0 podios
0 vueltas rápidas
76 puntos

Mercedes W03

Mercedes W03
21/21

Temporada 2012 - 13º
20 Grandes Premios
0 victorias
0 poles
1 podio
1 vuelta rápida
49 puntos

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El estilo de conducción de Schumacher a partir de los 40...

"No lo sé, pero creo que el estilo de conducción de Michael era bueno cuando era joven", dijo Barnard después. "Allí tuvo un rendimiento fenomenal. Pero a medida que fue envejeciendo un poco, este sistema pudo no haber funcionado tan bien".

En su libro The Perfect Car, Barnard dice de Schumacher: "Se necesitan reacciones rápidas y grandes cojones para conducir de esta manera. Podría levantar el acelerador para forzar al coche a sobrevirar y luego pisarlo nuevamente para compensarlo con subviraje. Era simplemente increíble".

"Michael fue rápido, pero no me gustaba la forma en que configuraba su monoplaza. En mi opinión, era la manera incorrecta de hacerlo", dijo Barnard. "Creo que el enfoque de John Watson era mejor. Quería una parte trasera que se pegara al asfalto para atravesar la curva y acelerar antes. Eso me parecía lógico. En última instancia, es la tracción lo que hace que un coche sea más rápido".

La historia, por supuesto, está del lado de Schumacher. Mientras que en Ferrari el alemán logró cinco títulos en F1, Barnard no ganó más mundiales en su brillante carrera como director técnico y diseñador (monocasco de fibra de carbono, transmisión semiautomática, pantalla en el volante y muchos más).

"Traté de hablar con Michael y darle mi opinión. Para mí, la mejor manera de hacer que un coche sea rápido era priorizar la parte trasera. Si tienes la máxima tracción en la parte trasera en todo momento, puedes acelerar más pronto. El gas aumentará y serás más rápido, pero Michael no estaba de acuerdo", dice Barnard.

Barnard y Schumacher: dos egos de altura

Otra faceta de la historia es que uno de los mejores diseñadores y uno de los mejores pilotos de la Fórmula 1 chocaron. La versión de Barnard es esta: "Respetaba su talento, pero me resultaba increíblemente difícil trabajar con él. Estableció las reglas a pesar de que tenía muy poca experiencia. Fue muy difícil para mí lidiar con ello".

"Tenía años de experiencia en comparación con él, pero eso no impidió que el tipo cuestionara todo lo que hacía: '¿Por qué esto, por qué lo otro? No me gusta esto, no me gusta eso", recuerda el británico. "Dios, ¿por qué este chico joven ni siquiera puede escuchar por un momento e intentar entender cómo configurar el coche?".

En cierto momento, "no tuvo sentido" "quedarse en Ferrari y "discutir". Especialmente porque Barnard estaba frustrado porque la directiva del equipo estaba desplegando la alfombra roja al alemán.

"Teníamos que presentar el presupuesto para el próximo año, y Maranello siempre nos pedía ahorros del 20%. Pero entonces teníamos a Schumacher, y de repente Todt nos dijo que podíamos comprar todo lo que necesitáramos", recuerda Barnard. "¿Una máquina nueva? ¡Cómprala! ¿300.000 libras? No hay problema'. Fue como el día y la noche".

Los siete récords de Schumacher que Hamilton puede quitarle

 
Galería
Lista

El de carreras lideradas se lo ha quitado este 2019. Pero le queda otro...

El de carreras lideradas se lo ha quitado este 2019. Pero le queda otro...
1/8

Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Aprovechando que los Ferrari entraron a boxes antes que él, Hamilton lideró en el GP de Singapur 2019 una carrera por 142ª vez. Ahí empató con Schumacher, pero luego le superó y ya lleva 148. El británico también puede ser algún día el piloto con más vueltas en cabeza, aunque eso llevará un poco más de tiempo: necesita unas 620 vueltas más como líder.

Victorias (91)

Victorias (91)
2/8

Foto de: Sutton Motorsport Images

Hamilton ya lleva 84 victorias. Y dado que ha ganado al menos nueve carreras cada temporada desde 2014, es probable que el récord de Schumi caiga, como tarde, en 2020.

Títulos (7)

Títulos (7)
3/8

Foto de: James Moy

Hamilton ha logrado en 2019 su sexto título. Entonces, en 2020 podría alcanzar a Schumacher, y en 2021 incluso podría convertirse en el primer octocampeón del mundo en la historia de la Fórmula 1. Y viendo el rendimiento de Mercedes no es nada improbable que Hamilton lo consiga si no decide retirarse antes.

Victorias en una temporada (13)

Victorias en una temporada (13)
4/8

Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

Schumacher comparte ese récord de 2004 con Sebastian Vettel (2013). Aunque Hamilton ha disfrutado de una época en F1 con más carreras, su mejor registro en un año data de 2014, cuando ganó 11 de 19 (en 2018 y 2019 también ganó 11, pero de 21). ¿Lo superará algún día?

Podios (155)

Podios (155)
5/8

Foto de: Sutton Motorsport Images

Este récord caerá probablemente en 2020 si no pasa nada raro. Con 151 podios que ya lleva Hamilton, es difícil imaginar que no sumará otros cinco.

Años consecutivos ganando una carrera (15)

Años consecutivos ganando una carrera (15)
6/8

Foto de: LAT Images

Entre 1992 y 2006, Schumi ganó al menos una carrera cada temporada. ¡Un récord único hasta hoy! Pero cuidado, Hamilton ha ganado al menos un gran premio cada curso desde su temporada de debut en 2007. Actualmente han pasado 13 años. Si sigue hasta 2022, también romperá ese récord.

Victorias para el mismo equipo (72)

Victorias para el mismo equipo (72)
7/8

Foto de: Sutton Motorsport Images

Schumacher logró 72 de sus 91 victorias con Ferrari. El binomio Hamilton-Mercedes también va camino de ello. Actualmente llevan 63 triunfos, y el récord puede caer en 2020.

Y hay más a la vista...

Y hay más a la vista...
8/8

Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Hay aún más récords que Hamilton puede batir en los próximos años. Mucho depende de cuánto tiempo quiera seguir el británico. Una cosa es segura: Schumacher y Hamilton se encuentran entre los mejores de todos los tiempos.

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