Sauber cancela su acuerdo con Honda para 2018

El contrato de Sauber para llevar los motores de Honda en el campeonato del mundo de F1 en 2018 se habría roto, según apuntan múltiples fuentes.

Sauber cancela su acuerdo con Honda para 2018
Logos Honda y Pirelli en la nariz de McLaren MCL32
McLaren Honda logo
Monisha Kaltenborn, directora y CEO de Sauber
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32, Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17, Marcus Ericsson, Sauber
Pascal Wehrlein, Sauber C36 y Marcus Ericsson, Sauber C36
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32 y Marcus Ericsson, Sauber C36
Marcus Ericsson, Sauber C36
Pascal Wehrlein, Sauber C36
Pascal Wehrlein, Sauber C36
Marcus Ericsson, Sauber C36
Stoffel Vandoorne, McLaren MCL32 y Marcus Ericsson, Sauber C36
Pascal Wehrlein, Sauber and Marcus Ericsson, Sauber
Sauber C36 nariz y alas delanteras

Medios alemanes informaron el martes que el fabricante japonés había cancelado el acuerdo, tras la salida de Monisha Kaltenborn, responsable del equipo.

Sin embargo, fuentes cercanas aseguran que las cosas son algo diferentes, y que el contrato entre Sauber y Honda anunciado al comienzo de esta temporada en realidad nunca se llegó a firmar.

Esto ha llevado a una situación donde los propietarios de Sauber en los últimos días han decidido buscar cualquier otra unidad de potencia, si bien el acuerdo con Honda no llegará a fructificar. 

Cuando se le preguntó por la situación, un representante de Honda dijo: "Esto sólo son especulaciones de los medios y nosotros no hacemos comentarios sobre eso. La relación de Honda con Sauber no ha cambiado"

Opiniones diferentes

El acuerdo con Honda se estableció cuando Monisha Kaltenborn estaba al frente de Sauber, quien abandonó la dirección del equipo pocos días antes del Gran Premio de Azerbaiyán.

En ese momento, Pascal Picci, jefe de Longbow Finance – propietarios de Sauber – dijo que la salida de Kaltenborn fue de mutuo acuerdo debido a distintos puntos de vista sobre el futuro de la compañía.

Se cree que el desacuerdo sobre la decisión con Honda fue uno de los motivos detrás de la repentina salida de Kaltenborn. De hecho, lo nuevos propietarios creen que el equipo no se puede permitir una temporada de transición el próximo año, por lo que deben concentrarse en encontrar un proveedor de motores que asegure un buen rendimiento.

El equipo se está encontrando en 2017 en una situación comprometida, toda vez que Kaltenborn acordó llevar llevar los motores de la pasada temporada de Ferrari y no están experimentando ningún desarrollo.

Opciones para 2018

No está claro que camino tomará el equipo suizo a partir de ahora. Prolongar el acuerdo con Ferrari parece lo más lógico, pero no será sencillo, en parte porque McLaren podría ser un contendiente para llevar las unidades de potencia italianas al igual que Haas.

La situación con Mercedes es similar, con los alemanes con capacidad de suministrar motores a un tercer equipo, pero esperando a ver qué ocurre con McLaren.

El Jefe de Renault, Cyril Abiteboul, confirmó recientemente que el fabricante francés puede hacerse cargo de un equipo más en 2018. Sin embargo, recientemente una fuente explicó que el inminente anuncio de Fred Vasseur – antiguo Jefe de Renault – como responsable del equipo helvético, podría dificultar cualquier acuerdo tras la abrupta salida del francés de Enstone la pasada campaña.

La complicación para Sauber con cualquier suministrador de unidades de potencia es que tendría que conseguir las cajas de cambio de un tercero, ya que ellos no tienen su propio departamento. La escudería había acordado llevar las de McLaren el próximo año, aunque esto no había sido confirmado oficialmente. Si se mantiene su alianza con Ferrari, el acuerdo en los términos actuales con los de Maranello no se alteraría, pero un cambio a Mercedes o Renault necesitaría que alguien suministrase este componente a Sauber.

Hay que ver que consecuencias a tiene sobre los planes de Honda la cancelación de este acuerdo. Por un lado, les aseguraba seguir en la parrilla en caso de una ruptura con McLaren, permitiéndoles continuar desarrollando su unidad de potencia en condiciones de carrera.

Por otra parte, esto significaría que Honda podría salir de la F1 en caso de separarse de Mclaren y tomarse uno o dos años en desarrollar su motor fuera del foco del campeonato

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