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ROKiT vuelve a demandar a Williams F1 ante la justicia

El jefe de ROKIT "no va a abandonar" su caso de 149 millones de dólares contra Williams F1, a pesar de su desestimación por un tribunal de Florida.

George Russell, Williams Racing FW42

Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

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El jefe de ROKIT, Jonathan Kendrick, ha dicho que "no va a abandonar" su acción legal, de 149 millones de dólares contra el equipo, Williams, a pesar de su desestimación por un tribunal de Florida, por motivos técnicos.

El caso fue rechazado después de que el juez dictaminara que el abogado de ROKiT no estaba autorizado a ejercer en el tribunal del Distrito Sur de Florida, donde el caso fue presentado. Kendrick lo trasladará ahora a California, donde él y su empresa tienen su sede.
"No voy a dejar pasar esto", dijo a Motorsport.com. "Vamos a volver a presentar la demanda en California".

Recuerda:

El caso está relacionado con el periodo en el que ROKiT fue patrocinador de la escudería de Grove en la Fórmula 1. La empresa pagó a Williams 19 millones de dólares en 2019 y cumplió sus compromisos, pero cuando el inicio de la temporada 2020 se retrasó por la pandemia del COVID-19, Kendrick pidió renegociar sus pagos.

Sin embargo, en el mes de mayo, varias semanas antes de la primera carrera de la temporada en Austria, el equipo fundado por Frank Williams puso fin al acuerdo y los coches corrieron sin su decoración de ROKiT a lo largo de esa temporada. Posteriormente, un litigio sobre el dinero impagado, correspondiente a 2020, llegó a la Corte de Arbitraje Internacional de Londres, donde Williams acabó teniendo éxito.

En abril de este año, ROKiT emprendió acciones legales contra Williams, nombrando también a la ex-directora adjunta del equipo, Claire Williams, y a otros responsables, Mike O'Driscoll, que fue director ejecutivo, y Doug Lafferty, que fue director financiero. Los tres abandonaron la escudería en otoño de 2020, como consecuencia de su adquisición por parte de Dorilton.

Kendrick dijo que se eligió un tribunal de Florida debido a las conexiones actuales de Miami con la Fórmula 1. En la presentación del caso se alegó que el equipo hizo "declaraciones fraudulentas" sobre su potencial competitividad, con ROKiT sugiriendo que la Corte de Arbitraje Internacional no tenía la historia completa cuando tomó su decisión.

Nicholas Latifi, Williams FW42

Nicholas Latifi, Williams FW42

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images

La demanda señalaba que "como resultado directo y próximo de las declaraciones fraudulentas realizadas por los demandados, los demandantes han sufrido importantes pérdidas financieras y daños a su fondo de comercio y reputación empresarial", pidiendo una indemnización por "una cantidad superior a 149.528.550 dólares".

El caso de Kendrick fue iniciado en su nombre por Larry Klayman, un conocido abogado que ha participado en varias acciones legales de gran repercusión, incluidas algunas contra los ex-presidentes de Estados Unidos Bill Clinton y Barack Obama, y también el actual mandatario, Joe Biden.

La semana pasada, la jueza Beth Bloom desestimó el caso alegando que Klayman no puede actuar en estos momentos en el Tribunal de Distrito del Sur de Florida, debido a las consecuencias de otro asunto no relacionado. Tras una petición de aclaración de la parte de Williams, la jueza señaló que Klayman había sido "suspendido de la práctica en el Tribunal de Distrito" y que ROKiT "no había conseguido un abogado autorizado para ejercer en este Distrito".

Ahora que el caso de Florida no sigue adelante, Kendrick se centrará en California, con un nuevo equipo jurídico, ya que Klayman no tiene licencia para trabajar en este estado. El propio Klayman restó importancia a los motivos de la desestimación del caso ROKiT.

"He impugnado la suspensión", declaró a Motorsport.com. "Hay una moción pendiente para anularla, porque es incorrecta. Este es un asunto que tiene 15 años, que sale del Distrito de Columbia, que es un lugar muy tóxico. Me enfrenté a Obama y da la casualidad de que el juez que desestimó el caso es una persona nombrada por Obama".

En cuanto al caso ROKiT, comentó: "Fue desestimado sin perjuicio, y se volverá a presentar en otro tribunal muy pronto, en los próximos días".

George Russell, Williams Racing FW42

George Russell, Williams Racing FW42

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

"Se volverá a presentar en California. Fue una decisión estratégica que se tomó antes de que el juez desestimara el caso, así que íbamos a hacerlo de todos modos. Lo llevarán los abogados de California. No por mí. No se ha hecho ningún daño, no se han perdido derechos. Esa es la clave. El caso no fue desestimado por sus méritos", siguió.

Con el caso de Florida terminado y sin presentación formal en ningún otro lugar todavía, la posición actual del equipo Williams es que el asunto está finiquitado.

"Williams puede confirmar que el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Florida ha desestimado todas las demandas presentadas por ROKiT contra Williams y sus antiguos directores", dijo un portavoz a Motorsport.com.

"Habiendo obtenido con éxito un fallo contra ROKiT en el Reino Unido y asegurando con éxito la confirmación del mismo por un tribunal federal en los Estados Unidos, Williams continúa depositando su confianza en el sistema legal con respecto a su disputa con ROKiT, y espera recibir la cantidad que se le concedió en virtud del fallo original", finalizó.

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