Factor de riesgo: cómo el título 2021 de Verstappen complica su 2022

Max Verstappen ganó el título 2021, pero sus acciones conllevan que afronte 2022 con el riesgo de ser excluido de una carrera por puntos de penalización en la licencia.

Factor de riesgo: cómo el título 2021 de Verstappen complica su 2022

Desde hace años, en la Fórmula 1 ha habido un sistema de puntos de penalización, que se introdujo como reacción a una conducción que se consideraba demasiado peligrosa por parte de Romain Grosjean. Ahora, todos los pilotos que cometen infracciones, además del castigo real que reciben en ese momento por la acción, también son castigados una cantidad de puntos, y si su suma total llega a 12 en el transcurso de un año, el piloto será suspendido y se verá obligado a perderse una carrera.

Es cierto que hasta ahora no ha habido casos de ese tipo tras aquella sanción a Grosjean. Varios pilotos se han quedado a las puertas del castigo, con hasta 10 puntos, pero no ha habido suspensión.

Sin embargo, la peculiaridad de este sistema de superlicencia es que los puntos acumulados caducan al año (cada 12 meses, no cada temporada), por lo que es importante evitar una gran cantidad de infracciones en poco tiempo.

Pero eso es exactamente lo que sucedió al final de la temporada 2021 con Max Verstappen.

El piloto más indisciplinado del campeonato pasado acabó siendo Yuki Tsunoda, el debutante japonés de AlphaTauri que acumuló ocho puntos en total por seis acciones. Pero lo hizo de manera más o menos uniforme, evitando infracciones graves. Los puntos de Tsunoda comenzarán a caducar en abril, por lo que solo necesita actuar de la misma manera, evitando problemas serios, durante los primeros compases del curso 2022.

La situación de Max es completamente diferente. Recibió sus siete puntos de penalización al final de la temporada: dos por el accidente con Hamilton en Monza, dos más por exceso de velocidad bajo dobles banderas amarillas en la clasificación del Gran Premio de Qatar, uno por ganar ventaja por fuera de la pista en Yeda y, finalmente, dos más por la colisión con Hamilton en la misma carrera.

 

Eso pone en un aprieto a Verstappen, porque significa que el holandés no se liberará de sus primeros puntos de penalización hasta la decimoséptima carrera de 2022. Es decir, disputará las primeras 16 con siete puntos en su licencia y cualquier pecado, incluso el más inocente, puede convertirse en una fuente de dolor de cabeza para él.

A veces se pueden recibir puntos de sanción simplemente por bordear de manera incorrecta un bolardo en la escapatoria de la pista, por estorbar involuntariamente a otro piloto durante la clasificación o por volver al trazado de una manera que los comisarios consideren peligrosa.

Vale la pena señalar que los puntos que Max sufrió en Losail y Yeda no caducarán hasta que acabe la temporada 2022 (que este año terminará el 20 de noviembre), por lo que Verstappen tendrá que defender título prácticamente todo el año con 7 de 12 puntos de penalización. Y aunque para algunos toda esta situación pueda parecer inofensiva, en realidad para el neerlandés puede volverse muy grave en cualquier momento.

Su rival en 2021, Lewis Hamilton, solo recibió este año dos puntos por el accidente de Silverstone, a pesar de que acabó el curso a punto de recibir sanción por acumulación de reprimendas (se libró por poco en Abu Dhabi).

Por otro lado, es curioso el cambio de tendencia en las penalizaciones por puntos en este 2021. Si bien el año pasado los cuatro pilotos británicos estaban en lo más alto de la tabla de castigos, en este curso fueron principalmente los pilotos de Red Bull los que provocaron el descontento de los comisarios. Porque con Max Verstappen y Sergio Pérez, así como con Yuki Tsunoda, tres de los cuatro coches de Red Bull están en la parte superior de la tabla seguidos por otro ex piloto de los de las bebidas energéticas.

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