Los retos a los que los equipos de F1 se enfrentan con las carreras al sprint

El primer evento con una carrera al sprint en la Fórmula 1 tendrá lugar en Silverstone en julio. Los ingenieros ya están ejercitando su mente para evaluar el impacto total de esta medida.

Los retos a los que los equipos de F1 se enfrentan con las carreras al sprint

Durante años, los equipos han seguido una rutina establecida con tres entrenamientos libres para preparar todo para la clasificación del sábado antes de llegar a la carrera del domingo. El ritmo habitual se rompe solo cuando el mal tiempo interrumpe las sesiones.

La única vez en la que se planificó romper con esta tradición fue en Imola el año pasado, cuando los problemas de transporte provocaron que no hubiera acción en pista el viernes. Por ello, solo se realizó una sesión de entrenamientos el sábado antes de la clasificación. 

De hecho, ese formato dio una pequeña muestra de cómo se desarrollará un fin de semana de Fórmula 1 con carrera al sprint, ya que durante la primera (y única) sesión los equipos se centraron en el rendimiento a una vuelta para prepararse para la clasificación, y algún que otro trabajo en la configuración para la carrera.

Los viernes de los fines de semana con el formato de una carrera al sprint tendrán un patrón similar, excepto que los primeros entrenamientos durarán solo una hora, mientras que la sesión del sábado por la mañana de Imola del año pasado se prolongó durante 90 minutos.

La otra diferencia es que en comparación con Imola, los equipos saben que todavía tendrán unos segundos entrenamientos el sábado después de la clasificación habitual y antes de la clasificatoria al sprint. Por lo tanto, en los primeros libres podrán centrarse más en el ritmo a una vuelta, dentro de las limitaciones de la disponibilidad de neumáticos, por supuesto.

Después de haber estado involucrados en perfeccionar las reglas, los equipos ahora están trabajando duro para comprender completamente cómo el formato experimental afectará los fines de semana en Silverstone, Monza y una tercera fecha aún por confirmar.

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"Nuestros chicos de simulación han trabajado en estas regulaciones a medida que se desarrollaron para intentar tener una idea de cómo van a funcionar", declaró el director técnico de McLarenJames Key.

“Creo que para nosotros, claramente desde la perspectiva del coche realmente no cambia nada más que pensar en cómo nos vamos a adaptar rápidamente a un formato de fin de semana diferente”.

“Pienso que el formato y el tiempo que tienes es lo que marcará la mayor diferencia técnica. Así que tendremos que intentarlo y probablemente afrontar esos fines de semana de una manera diferente”.

Key realiza una correcta observación. Un fin de semana con carrera al sprint no sería el momento óptimo para llevar nuevas piezas para el monoplaza, porque en los primeros libres de una hora se intentará perfeccionar lo que ya se conoce, sin tiempo para retroceder si algo no sale bien en caso de que una actualización no funcione.

“Si vemos lo que hicimos en el fin de semana en España con esas nuevas partes aerodinámicas, es algo muy difícil de intentar y afrontar en un fin de semana de carreras con una sesión al sprint porque no habría tiempo suficiente. Pienso que tendremos que afrontar con eso ese fin de semana desde una perspectiva técnica diferente”.

"Habrá más trabajo de preparación en la configuración, sin duda habrá mucho más trabajo de simulación previa al evento para averiguar cómo una carrera al sprint podría afectar a los diversos escenarios y cómo podría funcionar”.

 

Esta situación de evitar llevar piezas nuevas a estas citas será algo interesante en Monza, donde todos traen paquetes de baja carga aerodinámica que no se utilizan en otros lugares. Si bien los equipos tienen algo de conocimiento de 2020, solo tendrán la sesión de entrenamientos del viernes de una hora para conseguir la configuración idónea en Monza antes de la clasificación. Sin embargo, Key no ve eso como una tarea estresante.

“Los equipos están lo suficientemente familiarizados con lo que pueden esperar de los paquetes de Monza. Puedes tener algunos problemas con la fragilidad del difusor o algo distinto con los niveles de ala más bajos que pueden afectarte, pero a menudo un viernes es útil para descubrir esas cosas”, aseguró.

“Pero creo que la mayoría de las veces, tenemos bastante claro dónde queremos estar y solo es cuestión de hacer ajustes. Casos puntuales o específicos como Monza serán un ejemplo de preparación extremadamente perfecta y con un programa de entrenamientos muy claro entre los pilotos”.

“Podría ser que un piloto se enfoque en trabajar y recolectar la información del paquete, mientras que el otro trabaje en la configuración para la carrera con algunos neumáticos, y así sucesivamente”.

“Yo diría que con Monza, o cualquier otro tipo de pista ligeramente diferente, las simulaciones actuales son lo suficientemente buenas como para mostrarnos dónde estaríamos”.

 

La simulación juega un papel muy importante no solo antes de cualquier fin de semana de carrera, sino también durante el mismo. Mientras los pilotos y los ingenieros recogen información en la pista, los pilotos de simuladores suelen estar ocupados hasta altas horas de la noche en la fábrica.

En lo que se refiere al rendimiento a una vuelta en los fines de semana con carreras al sprint, los pilotos de simulación solo tendrán una breve ventana en la que obtendrán información entre los primeros entrenamientos y la sesión de clasificación del viernes, mientras que, en condiciones normales, podrían llevar a cabo el trabajo de clasificación hasta el sábado por la mañana. Ahora, una vez que haya terminado la ronda en pista del viernes, ellos tendrán en su lista de trabajos nocturnos centrarse en la configuración de carrera.

En la pista, los equipos deberán formular planes de carrera completamente nuevos para las dos sesiones de entrenamientos.

“Tendremos una sesión de clasificación mucho antes [el viernes], en realidad solo tenemos una hora para preparar eso, pero también tienes que dividir las pruebas con alta carga de combustible y enfocarnos en trabajar con nuestros neumáticos para el domingo”, añade Key.

“Así que creo que desde una perspectiva técnica, se trata de preparación, simulación y uso inteligente del tiempo. Eso es algo que todos tendremos que aprender, pero para lo que estaremos muy bien preparados”.

El jefe de ingeniería de pista de Alfa RomeoXevi Pujolar, espera con ansias los fines de semana con carreras al sprint.

“Es otro tipo de desafío cuando tienes este tipo de fines de semana con carreras diferentes", admite. "Necesitas prepararte para el fin de semana de una forma un poco diferente, y eso también abrirá oportunidades, tal vez, para sumar puntos”.

 

“Tendremos que ver cómo se va a definir todo, pero en cuanto a lo que podamos extraer será diferente, tendremos que adaptarnos, y los que seamos capaces de hacerlo antes y poder obtener más, marcará una diferencia. Como reto desde el punto de vista de la ingeniería, creo que es positivo para nosotros. Nos gustó el fin de semana de carrera corto en Imola el año pasado, eso fue bueno”.

"Tenemos que cambiar un poco el enfoque de lo que es una carrera normal para los eventos sprint, pero eso puede abrir otras oportunidades”.

El jefe de rendimiento de los monoplazas de WilliamsDave Robson, también ve los fines de semana sprint como un nuevo desafío interesante para su equipo.

"Definitivamente será diferente", señala. “Me gusta bastante como experimento, puedo entender el deseo de añadir esas sesiones emocionantes”.

“Creo que todavía estamos trabajando para saber exactamente cómo afectará eso al tema de los neumáticos y cómo tenemos que devolverlos, cuándo y, por lo tanto, cuáles son las opciones, pero pienso que es un buen experimento. Tengo muchas ganas de ver cómo evoluciona”.

Robson destaca que los segundos entrenamientos libres serán una sesión interesante. Una vez completada la clasificación normal y sin necesidad de probar el coche a una vuelta, esa hora se utilizará para prepararse tanto para la carrera sprint, con un coche más ligero al principio, como para el Gran Premio en sí.

"Creo que todavía estoy un poco inseguro de cómo serán los segundos libres en cuanto a estar preparados para las tareas por realizar y qué neumático utilizaremos para ello. Pienso que ese es el mayor enigma en este momento, pero creo que el formato del viernes luce bien”, añadió.

"El sábado, creo que la carrera al sprint en sí está bien, parece bastante interesante, así que creo que es solo que necesitamos entender cómo sacar el máximo provecho a los segundos libres".

En cuanto a la elección de neumáticos, ¿pueden los pilotos empezar con los blandos y correr a toda velocidad durante 17 vueltas, la distancia acordada para los sprints de Silverstone y Monza? ¿O se verán obligados a ser más conservadores y optar por los medios?

"Esa es una buena pregunta", confiesa Mario Isola, responsable de Pirelli F1. "Deberíamos hacer algunas simulaciones para comprender cuál puede ser el enfoque. Es posible que tengamos diferentes estrategias en los diferentes pilotos”.

“En Monza, vamos con el C2/3/4, y sabemos que Monza no es una pista muy exigente, además se utiliza una baja carga aerodinámica. Espero que la situación de Monza y Silverstone sea diferente. Si quieres disputar la carrera sprint en Silverstone con un C3, es una opción agresiva”.

“Tienes que tener en cuenta que también tendrás una degradación durante la clasificación del viernes. Mientras que en Monza sea probablemente muy diferente, debido a las condiciones del circuito. Así que no estoy seguro de si existe una única estrategia común en los tres circuitos diferentes que se seleccionen para las carreras al sprint”.

¿Podría un equipo optar por los blandos para el sprint de Silverstone, algo más arriesgado, pero con la esperanza de que un coche de seguridad alargue su vida?

"No tengo una respuesta clara a eso, porque la estrategia es algo nuevo para los equipos y para los ingenieros”, expresó Isola. "Claramente, si eliges una opción más blanda debes considerar que tendrás algo de degradación, y tal vez esa degradación le dé a los pilotos que arranquen con el medio la posibilidad de adelantar en la última parte de la carrera, y tener una gran ventaja al final”.

“Así que no está claro que alguien apueste por un coche de seguridad en términos de estrategia en una carrera corta como esa. Hablando de 100 km, un tercio de un Gran Premio, un coche de seguridad es posible, pero si no hay coche de seguridad y tu estrategia se convierte en una demasiado agresiva con los neumáticos, tu carrera se complicará”.

Claramente, todavía hay mucho por descubrir sobre el formato de las carreras al sprint por parte de los pilotos, los equipos y, de hecho, los fans. Es posible que no obtengamos todas las respuestas hasta la primera cita con este formato (16-18 de julio) en Silverstone.  

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