Red Bull valoraría llevar un motor Audi en la Fórmula 1

Helmut Marko, asesor de Red Bull Racing, deja claro que valorarían una colaboración con Audi si estos quisieran llegar a la F1 en 2025.

Red Bull valoraría llevar un motor Audi en la Fórmula 1

El anuncio de la contratación por parte de Red Bull del ingeniero Ben Hodgkinson, procedente de Mercedes, va más allá de la confirmación de quién estará al frente del programa de tren motriz de Milton Keynes.

De hecho, es el anuncio de que la Fórmula 1 se enriquece con un nuevo fabricante de motores, que compensará la salida de Honda. Inicialmente, el nuevo departamento de trenes motrices gestionará las actuales unidades de potencia de Honda, pero el paso crucial (que ha requerido una importante inversión) es el lanzamiento del programa paralelo que diseñará y construirá un nuevo motor para la temporada 2025 basado en el reglamento que se pondrá en marcha el próximo verano.

Desde que Red Bull decidió involucrarse en la Fórmula 1 en 2005, el equipo ha utilizado cuatro unidades de potencia de distintos fabricantes: Cosworth, Ferrari, Renault y Honda. La entrada en la era híbrida, o a partir de 2014, ha coincidido para Red Bull con un periodo complicado que pasó por un divorcio polémico con Renault, amortiguado inmediatamente por el acuerdo con Honda.

Pero justo cuando el equipo dirigido por Christian Horner y Helmut Marko había encontrado por fin la sociedad oficial que buscaba desde hace más de una década, llegó el jarro de agua fría con la retirada de la empresa japonesa de la máxima categoría.

Red Bull se enfrentó a un escenario inesperado y muy complejo con tres posibles soluciones luego de la decisión de la compañía nipona. Volver a ser cliente de otro constructor involucrado en la parrilla (un camino nada fácil de tomar dada la relación nada idílica con Renault, Ferrari y Mercedes), convencer a una marca para que se comprometiera en un proyecto de F1 (los intentos a lo largo de los años han sido muchos e infructuosos) o hacerse caso de un proyecto por cuenta propia para ser independientes.

Esta última hipótesis se consideró la menos probable, pero al final resultó una opción obligatoria.

El empujón final llegó tras las dudas del grupo Volkswagen, que lleva años asomado a la ventana evaluando la posibilidad de una llegada a la Fórmula 1 que a estas alturas pocos creen probable.

Así, Red Bull se comprometió con una inversión para un programa propio de motor, la cual en palabras de Helmut Marko es la mayor después de la creación del propio equipo.

Pero el asesor del conjunto austriaco ha dejado una puerta abierta a Audi (que había asistido a las últimas reuniones de la Comisión de la F1 con uno de sus representantes) si es que en algún momento deciden dar el salto al Gran Circo.

"Nuestro plan es construir nuestro propio motor para 2025”, dijo Marko a Servus TV. "Si Audi se presentara mientras tanto, evaluaremos si la cooperación es posible”.

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El departamento de tren motriz ya está tomando forma sin depender de ayuda externa. La llegada de Hodgkinson podría no ser la única procedente de Mercedes, y paralelamente hay un intento de Red Bull por mantener en Inglaterra a los técnicos de Honda que a partir de 2019 trabajarán en el departamento de soporte en Milton Keynes.

Otro canal activo es el de la empresa de consultoría automotriz AVL, con sede en Graz, de donde extraen información del banco de pruebas, personal permanente y/o consultoría.

A favor de Red Bull está la posibilidad de poder empezar con un programa de revisión y actualización de la actual unidad de potencia Honda, un reto exigente, pero no tanto como el estudio y la producción de un motor completo.

Mientras tanto, también trabajarán a largo plazo para completar el ambicioso plan que convertirá a Red Bull en un constructor integral. Se trata de un paso importante hacia un futuro desafiante pero potencialmente gratificante, que convertirá a las instalaciones de Milton Keynes en una sede capaz de construir de forma independiente y autónoma un monoplaza de Fórmula 1.

Hay quienes creen que así podría crear un paquete completo que podría ofrecerse a una gran marca el día que el gran jefe Dieter Mateschitz se canse de la F1.

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