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Fórmula 1 GP de Emilia Romagna

¿Ha perdido Red Bull F1 su ventaja y ya no tiene el coche más rápido?

Primero fue la victoria de Norris en Miami y luego Verstappen casi pierde de nuevo en Imola. ¿Sigue teniendo Red Bull el coche más rápido de la F1?

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20

La temporada 2024 está empezando a cambiar de color, o mejor dicho, colores. Parece que la F1 se está dirigiendo hacia una carrera de tres caballos entre Red Bull, McLaren y Ferrari, ya que las mejoras de los últimos dos parecen haber reducido la diferencia entre ellos a una o dos décimas como mucho.

No hay duda de que Max Verstappen y el equipo de Milton Keynes todavía están en una buena posición para ganar ambos títulos, pero con más de dos tercios del campeonato aún por disputarse, los últimos pasos adelante de Ferrari y sobre todo McLaren han inyectado algo de vida a la competición.

Mientras que Norris fue ayudado por el coche de seguridad en Miami para conseguir su primera victoria, él y Oscar Piastri estaban destinados a ocupar la primera fila en Imola, pero Verstappen se llevó la pole finalmente gracias al rebufo de Nico Hulkenberg. Esa pequeña ayuda hizo que aventajase en 0.074s y 0.091s a los dos McLaren.

Con lo difícil que fue adelantar en Imola, quizás los papeles de cazador y cazado se hubieran invertido, y el ritmo de Norris en las últimas vueltas de la carrera demostró que Red Bull está ahora bajo presión.

Pero, ¿significa eso que Red Bull ha perdido su ventaja? Sus problemas en los entrenamientos libres de Imola no son ningún secreto, y la remontada tardía de Norris se debió tanto a su gran conducción y a la inteligente gestión de los neumáticos como a la bajada de temperatura de las gomas de Verstappen.

"Creo que durante las primeras 40 vueltas estuvimos en una muy buena ventana y él [Verstappen] gestionó la diferencia", dijo el jefe del equipo Red Bull, Christian Horner.

"Después de que saliera a pista de nuevo tras pasar por boxes, la diferencia bajó a seis segundos, pero fue capaz de mantenerla ahí. Pero Lando, de repente su coche cobró vida y simplemente demostró lo sensibles que son estos neumáticos a las diferentes condiciones que les rodean".

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Max Verstappen, Red Bull Racing RB20, Lando Norris, McLaren MCL38

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Fotos: Andy Hone / Motorsport Images

"La recuperación del viernes al sábado fue muy buena y lo que conseguimos con el neumático medio fue muy positivo. Creo que tenemos que analizar por qué fuimos débiles en la segunda mitad del stint, porque sólo fue la segunda mitad con el neumático duro en comparación con Lando", añadió.

Las advertencias que acompañan a los resultados en Miami e Imola sugieren que sería prudente esperar - más allá de Mónaco - hasta Montreal y, sobre todo, al conocido Circuit de Barcelona-Catalunya para sacar conclusiones adecuadas sobre si McLaren realmente ha alcanzado a Red Bull.

La F1 ya no es sólo una pele ade quién tiene el coche más rápido

Pero lo que está claro es que, con Charles Leclerc cruzando la línea de meta también a siete segundos de distancia, los márgenes son ahora tan finos que Verstappen y Red Bull ya no pueden confiarse.

El rendimiento del piloto, la puesta a punto del coche, la estrategia, el trabajo de simulación, las salidas, las paradas en boxes y la gestión de los neumáticos entran ahora en juego como factores claves y potencialmente mayores que la velocidad innata de los propios coches.

"La ejecución del fin de semana es siempre un factor clave, pero cuando los márgenes son tan estrechos, entonces claramente las operaciones, la forma de gestionar los neumáticos y la forma de ejecutar la carrera pueden convertirse en el factor dominante", explicó Andrea Stella, directora de McLaren.

"Entre un McLaren y un Red Bull, no había mucho que decir, por lo que hubo otros factores que marcaron la diferencia. Estar en el aire sucio parecía ser un factor importante, así que tener la pole position, estar por delante en la primera curva, te permitía gestionar los neumáticos y tu propio ritmo", explicó.

McLaren llevará a Mónaco una decoración especial:
Lando Norris, McLaren MCL38

Lando Norris, McLaren MCL38

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

Fred Vasseur cree que la batalla entre los tres se librará "en todas partes" a partir de ahora.

"Son buenas noticias para mí, buenas noticias para la F1, buenas noticias para el campeonato", dijo. "Tienes a tres equipos en siete segundos después de setenta vueltas. Es menos de una décima por vuelta. La competición estará en todas partes. La puesta a punto del monoplaza será crucial, el rendimiento del piloto será totalmente clave".

Eso no quiere decir que los equipos no estén haciendo todo lo posible por mejorar por la vía rápida, pero parece que están obteniendo rendimientos decrecientes a medida que el reglamento llega a su fin.

En la cima de la clasificación, la trayectoria de desarrollo se está convirtiendo en una "asíntota", como a Vasseur siempre le gusta describirla. Una curva que nunca llegará a cero del todo, pero que empieza a aplanarse lentamente con el paso del tiempo.

"Ahora perseguimos las últimas centésimas", afirma Vasseur. "Ya no es una mejora de cinco décimas".

"Significa que también tienes que estar seguro de que lo que traes a la pista funciona. Será el factor clave para las próximas dos rondas", dijo el de Ferrari.

Este es exactamente el escenario sobre el que advirtió Red Bull cuando estaba disfrutando de su dominio sin precedentes en 2023, cuando ganó todas las carreras menos una y parecía que la escudería de Milton Keynes permanecería invencible hasta 2025.

Incluso a principios de este año, parecía que Red Bull había hecho lo suficiente para mantener a sus rivales a distancia con su sorprendente y diferente RB20.

Sergio Perez, Red Bull Racing RB20, Carlos Sainz, Ferrari SF-24

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB20, Carlos Sainz, Ferrari SF-24

Foto: Sam Bloxham / Motorsport Images

Pero mientras que las palabras de cautela de Horner fueron recibidas con diversos grados de incredulidad, ese escenario podría desarrollarse antes de lo que la mayoría creían.

"No se puede dar nada por sentado y nosotros, desde luego, no lo hacemos. Hemos ganado cinco de siete carreras, dos de dos al sprint y logrado siete de siete poles, pero los márgenes de ahora son finos, muy finos, y en el tercer año de estas normas siempre va a haber convergencia, es normal".

"Estamos viendo exactamente eso. El aspecto de los coches está convergiendo, el rendimiento está convergiendo y se pueden ver más carreras como Imola con márgenes así de finos".

Así que, aunque Red Bull sigue siendo el favorito, con 56 puntos de ventaja sobre Ferrari y 114 sobre McLaren, la creciente presión a la que está sometido se ha convertido en una fuente de motivación claramente para los de Maranello y los de Woking.

"No es muy frecuente tener seis o potencialmente ocho coches que puedan ganar una carrera. Significa que cuando no estás en buena forma, puedes pasar de ser primero a octavo y quedarte casi fuera de la zona de puntos".

"Significa que el campeonato puede cambiar después de uno o dos fines de semana. Imagina que tienes un accidente y un DNF, es un cambio de juego en términos del campeonato. Si un equipo consigue hacer un doblete y el otro tiene un DNF, entonces puedes remontar", concluyó Fred Vasseur.

Sergio Perez, Red Bull Racing RB20, Charles Leclerc, Ferrari SF-24

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB20, Charles Leclerc, Ferrari SF-24

Foto: Mark Sutton / Motorsport Images


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