¿Cómo afectará a Red Bull el turbo 2021 de Honda en México?

Aunque el motor de Honda para 2021 tiene un turbo más pequeño, Red Bull sigue siendo el favorito para el GP de México, donde históricamente han ido bien.

¿Cómo afectará a Red Bull el turbo 2021 de Honda en México?

En la Fórmula 1 rara vez ocurre que en vísperas de un gran premio el equipo que parte como favorito admita ese rol. "Sobre el papel, los dos próximos circuitos tienen una altura considerable, México y Brasil, y deberían ser más adecuados para nosotros", confirmó Helmut Marko la semana pasada, asumiendo la historia reciente de la carreras en el Autódromo Hermanos Rodríguez

Tanto en 2017 como en 2018 Verstappen se impuso con superioridad, sacando 19 segundos a Bottas en 2017 y 17 segundos a Vettel el año siguiente.

En 2019 Verstappen, autor de la pole position, se complicó la vida con una sanción que recibió por no respetar las banderas amarillas, pero en términos de rendimiento volvió a ser el más rápido en la pista. Todo eso en años en los que el Red Bull no era el coche a batir, pero a una altitud de 2.200 metros, los monoplazas de Adrian Newey siempre se han confirmado en un nivel superior.

Gracias a la gran carga aerodinámica (¡en México se usan alerones versión Montecarlo!), pero no solo por eso. También es un tema de unidades de potencia, y tanto Renault (primero) como Honda (después) se beneficiaron de un tamaño de turbina más grande que el de Mercedes.

Los 2.240 metros de altitud de la Ciudad de México ponen a prueba los V6 endotérmicos, que son muy sensibles al aire, y los ingenieros confían en el turbocompresor para compensar la pérdida de potencia. Desde ese punto de vista, Honda ha tenido históricamente una ventaja, pero en vísperas de la carrera del próximo fin de semana, el margen (que aún existe) podría ser todavía menor que en el pasado.

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¿Cómo de grande es el turbo del motor Honda de F1?

Cuando Honda presentó a principios de temporada la nueva unidad de potencia, denominada RA621H, los técnicos japoneses subrayaron el gran trabajo realizado en la cámara de combustión más pequeña, el ángulo de las válvulas, la aproximación de los cilindros, el sistema de recuperación de energía y, más en general, en el objetivo de reducir al máximo las dimensiones generales, compactando así la unidad de potencia incluso más allá de los objetivos marcados al inicio del proyecto. En ese proceso, se supo más tarde, también estuvo involucrada la turbina, cuyas dimensiones fueron revisadas.

En vísperas del Gran Premio de México, la pregunta es sobre el alcance de la reducción en el tamaño del turbo, o si los técnicos de Honda han ajustado poco las medidas o si la intervención fue más grande.

Según información recabada por personal de Honda, el cambio no fue pequeño, un indicio potencialmente importante ante el desafío que les espera a todos los coches (y sus motores) en las rectas del circuito que lleva el nombre de los hermanos Rodríguez.

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¿Cómo de eficiente será el Mercedes en México?

Otro interrogante en vísperas de la carrera de México es el de la eficiencia del Mercedes, especialmente en la larga recta principal, que tiene más de un kilómetro de longitud.

El W12 confirmó una excelente velocidad punta en circuitos como Monza y Sochi, es decir, pistas que no tienen muchos tramos revirados como el de Austin, en los que (según Red Bull) el sistema de Mercedes debe configurarse con valores determinados para no perder excesivamente en sectores con curvas de alta velocidad.

El trazado del circuito mexicano es más un stop and go, y sobre el papel se adapta bien a las características del Mercedes, que podría encontrar un buen potencial en las rectas. El fin de semana, que sobre el papel parece ser uno de los más favorables para Max Verstappen, podría deparar algunas sorpresas, pese a que en Red Bull hay cierto optimismo.

La temporada 2021, sin embargo, nos ha demostrado que siempre caben esperar giros de guión, e incluso en una de las citas que parecen más decantadas de antemano, es mejor no jugársela demasiado en las previsiones.

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