¿Qué es y para qué sirve el botón mágico de Mercedes F1 que pulsó Hamilton?

Lewis Hamilton tiró por la borda una posible victoria en el GP de Azerbaiyán 2021 de Fórmula 1 por pulsar un botón. Pero, ¿qué hace ese botón y por qué le complicó la vida?

¿Qué es y para qué sirve el botón mágico de Mercedes F1 que pulsó Hamilton?

Hamilton perdió la victoria y el posible liderato del campeonato de pilotos de la Fórmula 1 2021 en la resalida desde parado del GP de Azerbaiyán tras un dramático bloqueo en la curva 1 al intentar adelantar a Checo Pérez.

Después del accidente de Max Verstappen a cinco vueltas el final, Hamilton tomó la delantera en los primeros metros del reinicio en Bakú, pero sus neumáticos delanteros se bloquearon al pisar los frenos y se fue recto por la escapatoria

Tras quedar rezagado al final de la parrilla, Hamilton dijo inmediatamente a su equipo que sospechaba lo que había causado el drama: la famosa "magia de los frenos" de Mercedes.

Dijo por la radio del equipo: "¿Me he dejado la magia puesta? Juraría que lo he apagado".

Entonces, ¿qué es este ajuste mágico y qué hace exactamente?

El botón mágico del volante del Mercedes F1

Hemos oído hablar de él por la radio en muchas ocasiones, a veces como "pala mágica", y George Russell habló el año pasado de la necesidad de pulsar el "botón mágico" durante su única carrera con el equipo en Sakhir.

La "magia de los frenos" es en realidad un botón en la parte trasera del volante que es una herramienta muy inteligente para ayudar a los pilotos a generar calor rápidamente en los neumáticos delanteros.

Cuando la F1 pasó a las unidades de potencia híbridas en 2014, lo hizo sabiendo que el sistema de frenado también tendría que ser revisado, porque tenía que haber más asistencia electrónica para el equilibrio de los frenos, dada la carga adicional de la recuperación de energía a través del MGU-K.

Sistema de frenado por cable

Sistema de frenado por cable

Como consecuencia, los equipos han tenido que acostumbrarse a utilizar un sistema de frenado por cable, con mapas separados creados dentro del software para gestionar el equilibrio de los frenos delanteros y traseros, teniendo en cuenta también el nivel de recuperación de energía que realiza el MGU-K.

Mientras que el equilibrio de los frenos solía controlarse mediante una palanca manual dentro del habitáculo, es un proceso que se ha trasladado al volante a través de los diales de control.

Esto requiere que el piloto seleccione incrementos en diales a lo largo del borde inferior, que a menudo verás parpadear en la pantalla del volante cuando la FOM emite imágenes de las cámaras onboard.

Detalle del volante del Mercedes W12

Detalle del volante del Mercedes W12

El piloto tiene algunas herramientas a su disposición en este sentido, con un mando giratorio y dos botones utilizados en el volante de Mercedes para el equilibrio de los frenos, y otro mando giratorio para seleccionar la cantidad de frenado del motor.

Volante del Mercedes W12

Volante del Mercedes W12

Sin embargo, el botón mágico es un ajuste de todo o nada, y al pulsarlo se envía el equilibrio de los frenos mucho más adelante de lo que se usaría en condiciones normales de carrera.

Desplaza el equilibrio de los frenos a alrededor del 90% del eje delantero, mientras que normalmente un piloto seleccionaría entre el 55-60% durante el uso normal. Una vez activado, el ajuste mágico también impide que el MGU-K recupere energía.

Se activa como una forma de transferir más calor generado por los frenos a los neumáticos, con el fin de que entren en su rango de funcionamiento más rápidamente que si se utiliza un ajuste normal.

En el caso de Hamilton, optó por utilizar la función de magia de frenado en la vuelta de formación antes de la reanudación desde parrilla para calentar los neumáticos delanteros.

Su éxito al haber calentado los frenos (y los neumáticos) fue evidente por la forma en que vimos que estos echaban mucho humo mientras esperaba que la parrilla se formaba detrás de él y de Pérez.

Una vez en su puesto en la parrilla, Hamilton desactivó la función mágica de los frenos a través de los mandos del volante y se preparó para la reanudación.

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Sin embargo, durante la salida, mientras se alejaba de Sergio Pérez camino de la curva 1, pulsó accidentalmente el botón "mágico", activando el cambio de equilibrio de los frenos.

Eso movió el equilibrio de los frenos hacia delante y provocó que se quedara sin frenos en la curva 1, antes de pasar por el vértice y entrar en la escapatoria, acabando así con sus posibilidades de puntuar.

La investigación de Mercedes posterior a la carrera analizará cómo pudo Hamilton reaccionar a la configuración mágica, lo que podría dar lugar a ajustes en los controles del volante o en la configuración del software para garantizar que no vuelva a ocurrir.

El resumen del GP de Azerbaiyán 2021

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