Los programas de jóvenes pilotos en la F1: pilotos y equipos

Los equipos invierten una fuerte cantidad de dinero en desarrollar a pilotos para que un día puedan correr en sus escuderías de F1. A continuación te mostramos quiénes son los protegidos y a quién pertenecen.

Los programas de jóvenes pilotos en la F1: pilotos y equipos

Cuando intentas ir lo más rápido posible en una pista de carreras, la pieza más importante del rompecabezas es casi siempre el piloto.

Seguro que Lewis Hamilton y Max Verstappen no estarían ganando carreras cada semana si no tuvieran el mejor equipo, pero hay una razón por la que ocupan los coches más rápidos de la parrilla.

Son talentos especiales que pueden llevar sus monoplazas al límite absoluto, consiguiendo un ritmo que pocos otros pilotos pueden encontrar. En un deporte que se mide en milésimas de segundo, esa capacidad puede ser la diferencia entre ganar o quedar fuera del podio.

Por esta razón, la mayoría de los equipos invierten millones entre ellos en la búsqueda de la próxima estrella detrás de su volante. Los programas de jóvenes pilotos ayudan a financiar las incipientes carreras de los pilotos junior más prometedores con la esperanza de convertirlos en los pilotos de F1 del futuro.

¿Qué pilotos están en los proyectos de cada equipo en este momento? ¿Y dónde están desarrollando sus habilidades?

 

Los actuales protegidos de Red Bull y AlphaTauri

  • Jehan Daruvala – Fórmula 2
  • Liam Lawson - Fórmula 2
  • Juri Vips - Fórmula 2
  • Jack Doohan - Fórmula 3
  • Jak Crawford - Fórmula 3
  • Ayumu Iwasa – Fórmula 3
  • Dennis Hauger – Fórmula 3
  • Jonny Edgar – Fórmula 3
  • Arvid Linblad - Karting

El programa de jóvenes pilotos de Red Bull es sin duda el más exitoso de todos ya que desde su creación en 2001 fue de donde surgió el cuatro veces campeón del mundo Sebastian Vettel y el múltiple ganador de carreras Daniel Ricciardo. Otros nombres destacados son Daniil Kvyat, Sébastien Buemi (campeón de la Fórmula E en 2015-16), Brendon Hartley (dos veces campeón del WEC y ganador de Le Mans), Jean-Eric Vergne (doble campeón de la Fórmula E) y Carlos Sainz, entre otros.

Max Verstappen se unió al programa en el verano de 2014 y fue promovido a la F1 apenas unos meses después, convirtiéndose en el piloto más joven en participar en un gran premio con 17 años y 166 días cuando disputó el Gran Premio de Australia para Toro Rosso, el equipo junior de Red Bull, en 2015. Un año después fue ascendido al equipo principal de Red Bull, y el adolescente ganó inmediatamente su primera carrera con la escudería en el Gran Premio de España. Desde entonces ha conseguido decenas de podios y varias victorias.

El equipo hermano de Red Bull, rebautizado como AlphaTauri para 2020, cuenta actualmente con Pierre Gasly y Yuki Tsunoda, ambos graduados del programa de jóvenes pilotos. Gasly fue ascendido a Red Bull en 2019, pero fue degradado a mitad de temporada: consiguió su primer podio en el Gran Premio de Brasil no mucho después, y su primera victoria para AlphaTauri en el Gran Premio de Italia de 2020.

Alex Albon fue ascendido a la F1 con Toro Rosso en 2019, impresionando lo suficiente como para reemplazar a Pierre Gasly después del parón de verano. Albon conservó su asiento hasta el final de 2020, pero las actuaciones inconsistentes lo hicieron perder su lugar en la parrilla por completo y Red Bull buscó fuera de su lista para un sustituto por primera vez en años. Red Bull todavía tiene a Albon bajo contrato y no ha descartado que el piloto tailandés regrese algún día. Mientras tanto, competirá en el DTM en 2021.

El actual programa de jóvenes pilotos de Red Bull cuenta con tres pilotos de Fórmula 2: Jehan Daruvala, que conduce para Carlin, y los compañeros de equipo de Hitech Liam Lawson y Juri Vips.

Mientras tanto, en la Fórmula 3, Red Bull tiene interés en cinco pilotos: Jack Doohan en Trident, hijo del cinco veces campeón del mundo de 500cc Mick Doohan, los compañeros de Hitech Jak Crawford y Ayumu Iwasa, Dennis Hauger de Prema y Jonny Edgar de Carlin.

En karting, Red Bull apoya al adolescente Arvid Lindblad, que se coronó campeón británico con 11 años.

Los actuales protegidos de Mercedes

  • George Russell – Fórmula 1
  • Esteban Ocon – Fórmula 1
  • Frederik Vesti – Fórmula 3
  • Paul Aron – Formula Regional European Championship by Alpine
  • Andrea Kimi Antonelli – Karting
  • Alex Powell - Karting

El programa de jóvenes pilotos de Mercedes no es tan amplio como el de Red Bull, pero el hecho de haber ganado todos los títulos de pilotos y constructores desde 2014 no puede considerarse una debilidad.

Pascal Wehrlein fue el primer piloto junior oficial del equipo, incorporándose como reserva en 2014. Tras una temporada exitosa en el DTM en 2015, esto le permitió ascender a la Fórmula 1 con Manor en 2016 y trasladado a Sauber a la temporada siguiente. Pero sus oportunidades en la F1 se agotaron y cambió a Fórmula E dejando el programa de Mercedes en 2018.

El hueco del alemán lo cogió Esteban Ocon que fichó con Mercedes en 2015. Él debutó con Manor en la F1 junto a Wehrlein a mitad de temporada en 2016. Una impresionante campaña con Force India (antes Racing Point y ahora Aston Martin) le siguió después, pero a pesar de sus resultados similares a los de Sergio Pérez, Ocon se vio obligado a dejar paso a Lance Stroll cuando el padre del piloto canadiense compró el equipo.

A Ocon se le permitió dejar el programa de F1 de Mercedes para iniciar su carrera con Renault (ahora Alpine) en 2021, aunque las Flechas de Plata siguen gestionando al francés. Su contrato con Alpine expira a finales de 2021, y no se ha descartado un regreso a Mercedes.

George Russell se unió a la configuración de Mercedes en 2017, ganando el título de GP3 ese año y respaldándolo con una corona de F2 la temporada siguiente. Los resultados le valieron un asiento de F1 con Williams para 2018, con un coche poco competitivo.

Todo eso cambió cuando Lewis Hamilton contrajo COVID-19 antes del Gran Premio de Sakhir en 2020, y Mercedes obtuvo el permiso de Williams para utilizar a Russell como sustituto de Hamilton. El joven brilló al clasificarse en la primera fila y luego dominó la carrera, pero su primera victoria se le negó por un error por parte del equipo en la parada en boxes y luego un pinchazo al final. Dado que tanto su contrato como el de Valtteri Bottas finalizan a finales de 2021, Russell es el principal candidato a sustituir al finlandés la próxima temporada.

Fuera de la F1, Frederik Vesti es el miembro más destacado del equipo junior de Mercedes, que competirá en la F3 para ART en 2021. Otro de sus pilotos, el estonio Paul Aron, corre este año en el Campeonato Europeo de Fórmula Regional, mientras que los talentos del karting Andrea Kimi Antonelli y Alex Powell también cuentan con el respaldo de Mercedes.

Charles Leclerc, Ferrari SF21

Los actuales protegidos de Ferrari 

  • Antonio Giovinazzi – Fórmula 1
  • Mick Schumacher – Fórmula 1
  • Callum Ilott – Piloto de pruebas oficial
  • Robert Shwartzman - Fórmula 2
  • Marcus Armstrong – Fórmula 2
  • Arthur Leclerc – Fórmula 3
  • Dino Beganovic - Fórmula Europea Regional by Alpine
  • Maya Weug – Fórmula 4 italiana
  • James Wharton - Karting

La Ferrari Driver Academy ha nutrido a varios talentos de la F1 a lo largo de los años, como Sergio Pérez, Lance Stroll y Charles Leclerc. El piloto monegasco es el único hasta la fecha que ha progresado hasta el equipo principal, ganando su primer gran premio con la Scuderia en Spa en 2019 y su segundo éxito lo consiguió una semana después en Italia en Monza frente a los tifosi. Pero esa cuenta se vio cortada debido a los malos resultados del equipo desde entonces.

El último piloto del programa en haber estado en tan alta consideración fue el padrino de Leclerc, Jules Bianchi, que corrió para Marussia en la F1 en 2013 y 2014. El piloto de 25 años estaba llamado a graduarse en Ferrari algún día, pero perdió la vida nueve meses después de un accidente en el Gran Premio de Japón que lo dejó en coma.

El actual piloto de Alfa Romeo, Antonio Giovinazzi, está ahora en su tercera temporada completa en la F1, y su asiento se debe a petición de Ferrari, ya que está afiliado al conjunto italiano desde que se convirtió en su piloto reserva en 2017. Giovinazzi se convirtió en el primer piloto italiano en correr en la F1 desde Jarno Trulli y Vitantionio Liuzzi cuando debutó con Sauber como sustituto del lesionado Pascal Wehrlein esa temporada. Su mejor resultado hasta la fecha es el quinto puesto que consiguió en Brasil en 2019.

El otro miembro de la Ferrari Driver Academy que está en la parrilla de la máxima categoría es Mick Schumacher, hijo del siete veces campeón del mundo Michael. Ahora pilotando para Haas, el alemán fue fichado por Ferrari en 2019 y ganó el título de F2 en 2020.

Schumacher se impuso a sus compañeros dentro de la academia del equipo italiano Callum Ilott y Robert Shwartzman, para conseguir la corona de la Fórmula 2; Ilott es ahora piloto de pruebas oficial de Ferrari, mientras que Shwartzman disputará su segunda temporada de F2 en 2021 con Prema. Al piloto ruso le acompaña en la parrilla el novato Marcus Armstrong, otro joven piloto vinculado a Ferrari.

Más abajo, en la Fórmula 3, Ferrari respalda a Arthur Leclerc, el joven hermano de Charles, y al sueco Dino Beganovic en la Formula Regional by Alpine.

Maya Weug se ganó su lugar en la academia al ganar la competición Girls on Track - Rising Stars en 2021, y correrá en la Fórmula 4 italiana esta temporada. Por otra parte, James Wharton ha atraído el interés de Ferrari en el karting, y el australiano aspira a debutar en monoplazas en 2022.

Guanyu Zhou, Uni-Virtuosi Racing

Los actuales protegidos de Alpine

  • Guanyu Zhou – Fórmula 2
  • Christian Lundgaard – Fórmula 2
  • Oscar Piastri – Fórmula 2
  • Caio Collet – Fórmula 3
  • Victor Martins – Fórmula 3

La Academia Alpine, recientemente rebautizada tras el cambio de nombre ante el nuevo impulso que Grupo Renault le quiere dar a su marca deportiva, se creó en 2002, lo que la convierte en uno de los programas de jóvenes pilotos más consolidados gestionados por un equipo de F1.

A lo largo de los años ha trabajado con nombres Jerome d'Ambrosio, Lucas di Grassi (campeón de la Fórmula E en 2016-17), Giedo van der Garde, Romain Grosjean, Heikki Kovalainen, Robert Kubica y Pastor Maldonado, pero solo el último trío de nombres ha conseguido victorias en la F1, cada uno de ellos solo una vez en su carrera.

Más de F1:

Un piloto del programa que podría haber llegado más lejos era Anthoine Hubert: el joven francés mostraba todo lo necesario para ser un gran piloto cada vez que ascendía en las categorías de desarrollo. Por ejemplo, ganó el campeonato francés de F4 en 2013 y el título de GP3 en 2018. Hubert había ganado dos carreras sprint para BWT Arden en su año de debut en la F2 en 2019, pero trágicamente su vida se vio truncada tras un accidente en Spa esa misma temporada.

Entre 2012 y 2015, la academia era conocida como Lotus F1 Junior Team, pero de los pilotos asociados al programa en ese periodo, solo Alex Albon, que fue descartado del programa de Red Bull en 2012, para volver a ser contratado en 2019, llegó a la F1.

Alpine cuenta con tres pilotos que disputarán el campeonato de F2 en 2021: Guanyu Zhou, que ganó por primera vez una carrera principal en la cita inaugural de la temporada de este año en Bahrein; Christian Lundgaard, dos veces vencedor de carreras sprint en su campaña de novato en 2020; y Oscar Piastri; campeón de la F3 en 2020 y ahora compañero de equipo en Prema del protegido de Ferrari, Robert Schwartzman.

En la F3, la pareja Caio Collet y Victor Martins serán parte de MP Motorsport para la temporada 2021.

Jack Aitken, Williams FW43

Los actuales protegidos de Williams

  • Jack Aitken – Piloto oficial de reserva
  • Jamie Chadwick – Extreme E y piloto de desarrollo
  • Roy Nissany – Piloto oficial de test

La Academia de Pilotos de Williams se estableció hace relativamente poco tiempo, aunque el equipo tiene una larga historia de pilotos que han conseguido grandes éxitos como es el caso de Damon Hill, David Coulthard, Jenson Button, Nico Rosberg y Valtteri Bottas.

Jack Aitken es el piloto reserva oficial de Williams, y el joven de 25 años fue llamado para sustituir a George Russell en el Gran Premio de Sakhir en 2020, mientras este último reemplazaba a Lewis Hamilton. Aitken se clasificó en la 18ª posición de la parrilla y fue solo una décima de segundo más lento que su compañero de equipo Nicholas Latifi, aunque un trompo durante la carrera le obligó a entrar en boxes para cambiar el alerón delantero. Esto desencadenó una serie de eventos que hicieron que Mercedes fallara en los boxes con sus dos pilotos, lo que llevó a Sergio Pérez y Racing Point a conseguir sus primeras victorias en la F1.

El ganador del premio McLaren Autosport BRDC de 2017, Dan Ticktum, y la campeona inaugural de las W Series, Jamie Chadwick, eran los pilotos de desarrollo de Williams, compitiendo en F2 y Extreme E respectivamente en 2021, pero el primero de ellos fue despedido recientemente tras una polémica.

El piloto de F2 Roy Nissany es el piloto de pruebas oficial del equipo para 2021 y en 2020 participó en tres sesiones de entrenamiento. 

Lando Norris, McLaren MCL35M

Los actuales protegidos de McLaren 

  • Ugo Ugochukwu - Karting

El Programa de Jóvenes Pilotos de McLaren ha existido bajo varios nombres desde su creación en 1998. Sus dos primeros éxitos fueron un par de talentos británicos del karting: uno era Wesley Graves, el otro era Lewis Hamilton.

La carrera de Hamilton no necesita ser resumida: con el apoyo de McLaren pasó de los karts a los monoplazas, convirtiéndose en campeón de la Fórmula Renault del Reino Unido en 2003, campeón de la Fórmula 3 Euro en 2005 y campeón de la GP2 en 2006. Fue ascendido a la F1 con McLaren junto a Fernando Alonso para 2007 y en su año de rookie estuvo cerca de conseguir el título de la máxima categoría, pero se quedó a las puertas por culpa de los errores y la mala suerte que le costaron el título en la última carrera de la temporada.

Desde entonces, Hamilton ha hecho historia y ahora es siete veces campeón del mundo, pero también el hombre con más victorias, más podios y más poles que nadie en más de 70 años de historia de la categoría. Ahora, en su decimoquinta temporada, sigue aumentando sus cifras en busca de un octavo título, todo un récord.

Muchos otros jóvenes pilotos de McLaren se han graduado en la F1 a lo largo de los años, aunque sin los mismos números que ha logrado Hamilton. Giedo van der Garde, Alex Albon, Kevin Magnussen, Stoffel Vandoorne y Lando Norris han llegado a la máxima categoría del automovilismo, y el último trío representó a McLaren durante un tiempo. Sin embargo, hasta la fecha solo Norris ha sobrevivido más de una temporada.

Otros nombres que han pasado por el programa de la casa de Woking incluyen a Oliver Rowland, Oliver Turvey, Nick de Vries, Tom Blomqvist y Sergio Sette Camara. Todos han pasado a competir en la Fórmula E en diversas etapas de sus carreras.

Recientemente, McLaren pasó un periodo sin pilotos en su programa de jóvenes pilotos, pero en marzo de 2021 firmó un acuerdo a largo plazo con la estrella del karting estadounidense de 13 años Ugo Ugochukwu, que ganó el Campeonato Europeo FIA OKJ en 2020.

Theo Pourchaire, ART Grand Prix

Los actuales protegidos de Alfa Romeo (Sauber Academy, lanzada en 2020) 

  • Theo Pourchaire – Fórmula 2
  • Emerson Fittipaldi Jr – Fórmula 4 danesa
  • Petr Ptacek
  • Dexter Patterson – Fórmula 3 Británica
  • Maciej Gladysz – Karting
  • Tiziano Monza – Karting
  • Miguel Costa – Karting
  • Christian Ho - Karting

Alfa Romeo no tiene un programa propio de jóvenes pilotos, ya que el equipo está gestionado por Sauber. El equipo Sauber Junior se lanzó en 2018 en sociedad con Charouz Racing System, pero después de que ese acuerdo terminara, el equipo estableció la Academia Sauber en junio de 2020.

Cuatro pilotos están actualmente asociados al programa, con Theo Pourchaire como el más avanzado. El adolescente francés ganó el Campeonato ADAC de Fórmula 4 en 2019 y terminó segundo detrás de Oscar Piastri en la F3 en 2020, perdiendo por solo tres puntos el título. Pourchaire ascendió a la F2 para 2021 a lado del equipo ART junto a Christian Lundgaard de Alpine.

El resto de pilotos incluyen a Emerson Fittipaldi Jr, hijo del epónimo bicampeón del mundo, además del ganador de la Copa Rookie de F4 italiana de 2018, Petr Ptacek, y el graduado del Sauber Karting Team, Dexter Patterson.

El equipo Sauber Karting se creó para apoyar a los jóvenes pilotos y proporcionar un camino para acceder a la Academia Sauber. Actualmente cuenta con Maciej Gladysz, Tiziano Monza, Miguel Costa y Christian Ho.

Pietro Fittipaldi, piloto reserva de Haas F1

El actual protegido de Haas 

  • Pietro Fittipaldi – Piloto de reserva y de ELMS

Haas es uno de los dos equipos que no tiene un programa oficial de desarrollo de pilotos. En su lugar, ha fichado a un puñado de jóvenes pilotos como reservas y pilotos de desarrollo desde su llegada a la F1 en 2016.

Santino Ferrucci, Arjun Maini y Louis Deletraz han estado asociados al equipo en ese tiempo, pero Pietro Fittipaldi es el único piloto vinculado al conjunto estadounidense en la actualidad. Nombrado piloto reserva de Haas desde 2019, Fittipaldi, hermano de Enzo y nieto de Emerson, sustituyó al lesionado Romain Grosjean al final de la temporada 2020 tras el espantoso accidente del francés en el Gran Premio de Bahrein. Fittipaldi terminó último en ambas carreras, pero fue elogiado por su actuación al no haber conducido un monoplaza de F1 durante un año antes de su repentina convocatoria.

Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Los actuales protegidos de Aston Martin

  • Ninguno

Aston Martin, el equipo que existió como Racing Point entre 2019 y 2020, y como Force India antes de eso, no opera un programa de jóvenes pilotos por el momento.

El ex piloto Nico Hulkenberg es el reserva oficial del equipo para 2021. El alemán fue descartado al final de la temporada 2019, pero en 2020 participó en tres carreras cuando reemplazó a Sergio Pérez y a Lance Stroll después de que ambos contrajeran COVID-19. 

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