Galería: las claves a resolver del Mundial de F1 2017

Pasado el ecuador del campeonato 2017 de Fórmula 1, con poco más de tres meses para que se decida al ganador, varias incógnitas flotan en la atmósfera de la competición.

Son muchas las preguntas que el Gran Circo ha de responder en la segunda mitad de la temporada 2017, cuestiones que decidirán el futuro de la Fórmula 1 a corto y medio plazo. Del duelo Vettel-Hamilton por el título al Kvyat-Sainz por el favor de Red Bull.

Quedan nueve carreras por delante para dilucidar una temporada que vuelve a ofrecer competición en lo alto y una mitad de parrilla sumamente apretada

Estas son las preguntas que nos planteamos antes de la segunda mitad del año:

¿Superará el SF70H el examen en las pistas donde prima la eficiencia?

¿Superará el SF70H el examen en las pistas donde prima la eficiencia?
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Pocas veces en el pasado se ha visto un mundial en el que el efecto de la pista en el rendimiento de los coches haya sido tan marcado. El duelo Mercedes-Ferrari es también un enfrentamiento entre dos filosofías diferentes: mucha carga en el coche de Maranello; máxima eficiencia en el Mercedes. El SF70H ha triunfado en las pistas en las que la carga aerodinámica resulta determinante y el drag no perjudica mucho como Montecarlo, Budapest –se supone que también Singapur–, mientras que Mercedes lo ha hecho en pistas como Silverstone y Barcelona.

Ferrari SF70H

Ferrari SF70H
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La pregunta es clara: ¿Cómo se comportará el coche en pistas como Spa, Sepang, Suzuka o Austin? Con el calendario en la mano, en la segunda parte del mundial hay más circuitos de eficiencia que los que premian la carga aerodinámica, por lo que será crucial para el staff técnico de Mattia Binotto buscar el último golpe de riñón para jugarse todo hasta el final.

¿Entrará Bottas en el club de los pilotos top?

¿Entrará Bottas en el club de los pilotos top?
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Tras 11 carreras son 19 los puntos que separan en la clasificación a Lewis Hamilton de Valtteri Bottas. El enfrentamiento nos deja una ventaja del tricampeón del mundo en clasificación (6-5) y en victorias (4-2), pero la regularidad del finlandés le permite estar a menos de una victoria de de su compañero de equipo. En caso de una carrera sin puntuar para Hamilton en Spa, Bottas podría superarlo en la clasificación.

Valtteri Bottas

Valtteri Bottas
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Valtteri ha brillado en la primera mitad del mundial con una intensidad menor que la de Lewis, sin duda, pero que levante la mano quien pensara al comienzo del mundial que Bottas iba a estar a estas alturas luchando por el campeonato en su primera temporada en Mercedes. La sensación es que su curva de crecimiento no ha terminado y se puede esperar que sea uno de los protagonistas de la segunda parte del mundial. A diferencia de Raikkonen, no es sólo un fiel escudero, va también muy rápido. Eso es lo que ha marcado la diferencia en el campeonato de constructores, al menos hasta ahora, abriendo su camino hacia la renovación.

¿Serán sólo los motores los que frenen a Red Bull?

¿Serán sólo los motores los que frenen a Red Bull?
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La cantinela del trio Horner-Marko-Newey es siempre la misma: estamos donde estamos por culpa de Renault, o lo que es lo mismo, con un motor competitivo estaríamos delante jugándonos el mundial. Ese es el leitmotiv de Red Bull desde que comenzó la era híbrida. No son palabras dichas al azar, porque en 2014 y también el año pasado, la impresión era que que Red Bull es capaz de poner en pista un coche muy competitivo al que le faltan caballos.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB13

Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
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En 2017, sin embargo, la misma percepción que estaba clara los años anteriores dice que hay algo en Red Bull, incluso en el área del chasis, que no ha funcionado como prometía. La revolución reglamentaria parecía una ayuda importante para el staff técnico dirigido por Adrian Newey, pero la desilusión suscitada por el RB13 en su primera aparición (hasta el punto de parecer que era un coche ‘fake’ en espera del definitivo) ha seguido durante la primera fase del campeonato. Son la tercera fuerza, han ganado una carrera y en los primeros 11 grandes premios han conseguido seis podios, pero la distancia con Ferrari-Mercedes en la clasificación de constructores es mayor que la ventaja que tienen sobre Force India.

¿Ha llegado Verstappen a su límite?

¿Ha llegado Verstappen a su límite?
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En 2016 su traspaso a mitad de temporada desde Toro Rosso a Red Bull desencadenó un terremoto. Verstappen fue capaz de conseguir algo histórico: ganar con el equipo de Horner en su primera carrera y completar la temporada con una carrera épica en Interlagos. Cosa seria, celebrada como tal, pero también una base sobre la que crear una gran esperanza para 2017. Red Bull, está bien aclararlo, no ha tenido ese monoplaza que muchos esperaban, pero también Verstappen ha estado por debajo de las expectativas. Tanto por las roturas mecánicas que le han frenado, como también por errores que han difuminado sus oportunidades, algo que Ricciardo sí aprovechó a lo grande.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB13

Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
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Lo peor llegó seguramente en Hungría, cuando el joven holandés cometió un error de frustración causando daños a su compañero de equipo. La F1 va muy rápido y también Verstappen tendrá la ocasión de responder a las críticas de quienes creen que ya ha llegado al límite de su curva de crecimiento.Podemos apostar a que la respuesta está a la vuelta de la esquina.

¿Habrá divorcio entre McLaren y Honda?

¿Habrá divorcio entre McLaren y Honda?
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Si la tercera temporada de un programa técnico se asemeja tanto al año cero, eso no es una buena señal. “Imagínate si lo que le ha sucedido a McLaren le hubiera pasado a Ferrari”, me comentaba un compañero de trabajo en Budapest. “¡Les habrían tirado huevos a la salida de Maranello!”. Es algo que no se puede excluir ya que McLaren ha tenido una historia brillante durante muchos años. Tras la salida de Ron Dennis, ahora la pelota está en las manos de Zak Brown, llamado a poner su impronta (que hasta ahora no se ha visto) a un equipo golpeado en su orgullo. Sobre el escritorio del dirigente norteamericano hay una gran pregunta: ¿Honda sí o no? 2018 está llamando ya a la puerta y en las últimas carreras se han visto tímidas señales de recuperación por parte de los japoneses.

Photo by: Giorgio Piola

Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32
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Si es difícil decir si se trata de un punto de partida para un mejor futuro, menos complicado es evaluar la presencia de Honda en el McLaren Technological Center como vital para la supervivencia de una estructura que ya no es autosuficiente en el aspecto económico. El matrimonio McLaren-Honda podría proseguir (la alternativa sería pasar a ser clientes de Renault) sobre todo porque el divorcio con los japoneses requeriría de dinero, mucho dinero, que McLaren no tiene en este momento.

¿Está Fernando Alonso listo para decir adiós?

¿Está Fernando Alonso listo para decir adiós?
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Es algo que entristece un poco a todos. En los últimos tres años Fernando Alonso ha corrido alejado de los focos y siendo objeto sólo de la atención de sus fans más apasionados. Una pérdida para la F1, incluso si el gran circo tiene entre sus características la de ver hombres nuevos luchando en las carreras. La gran pregunta, que se verá respondida en los próximos meses, es clara: ¿Dónde estará Alonso en 2018? El español y sus colaboradores han lanzado mensajes en todas las direcciones, desde el retorno a un coche competitivo (¿cuál?) hasta la retirada de la Fórmula 1.

Fernando Alonso, McLaren MCL32

Fernando Alonso, McLaren MCL32
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En medio está la única posibilidad real, la confirmación de una nueva temporada en McLaren. Alonso, sin embargo, ha dejado ver que difícilmente aceptará seguir la aventura con los motores Honda y McLaren trabaja actualmente con la posibilidad principal de confirmar su acuerdo con la casa japonesa. La decisión de Fernando no será sencilla, ya que no paga sólo la falta de competitividad de la unidad de potencia de Honda, si no también la de una gestión de su carrera deportiva indudablemente rentable en el aspecto económico, pero deficitaria en su relación con los actuales equipos top del gran circo.

¿Vettel volverá a hacer de Vettel?

¿Vettel volverá a hacer de Vettel?
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Sebastian Vettel se ha ido de vacaciones con 14 puntos de ventaja sobre Lewis Hamilton, mirando desde lo alto a sus adversarios en un mundial que le ha visto en cabeza desde Melbourne. Todo bien, pero no totalmente. En realidad, en un campeonato que podría decidirse por un solo punto, la capacidad de no cometer errores es tan importante como la carga aerodinámica o los caballos del motor. Vettel ha cometido errores en la primera parte del campeonato, aunque no tan evidentes como el golpe de Bakú, pero igualmente cruciales.

Sebastian Vettel, Ferrari

Sebastian Vettel, Ferrari
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La salida de Silverstone, la clasificación en el Red Bull Ring y demás manchas que en otras ocasiones pasarían inadvertidas, pero que en este mundial pueden hacer la diferencia. No hace falta sólo un súper SF70H para que Ferrari se juegue el título, también necesitan a un Vettel en versión ‘francotirador’, frío y preciso. Es fácil decirlo, obviamente, pero no es algo imposible para un tetracampeón del mundo llamado a dar lo mejor de sí mismo.

¿Cuál será el futuro de Sainz y Kvyat?

¿Cuál será el futuro de Sainz y Kvyat?
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Toro Rosso ha sido durante muchos años la puerta de entrada en la F1 de los jóvenes procedentes del vivero de Red Bull y también parte del camino para ganarse el volante en uno de los monoplazas de Adrian Newey. Hay muchos ejemplos de esto, comenzando con Sebastian Vettel hasta la promoción de Max Verstappen. El mecanismo ahora parece haberse atascado por el intocable tándem Ricciardo-Verstappen que está bien asegurado en el equipo principal de Red Bull. Helmut Marko deberá tomar decisiones de peso en los próximos meses y estas serán determinantes en las carreras de Carlos Sainz y Daniil Kvyat.

Daniil Kvyat y Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR12

Daniil Kvyat y Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR12
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El español ha visto cómo esa oportunidad en Toro Rosso se transforma en una jaula de oro que le viene estrecha. Las ofertas de Renault y McLaren (si se va Alonso) son de piloto top, pero Red Bull no tiene ninguna intención de liberarlo, conscientes de que Sainz podría ser muy útil al final de 2018 si Ricciardo o Verstappen se van. Pero Carlos ya no cree en ello y trata de liberarse de su contrato. Peor lo tiene Kvyat, que al contrario que Sainz espera una confirmación que sería su única oportunidad de mantenerse en F1. Mientras, Pierre Gasly calienta…

¿Apostará Ferrari por Leclerc y Giovinazzi?

¿Apostará Ferrari por Leclerc y Giovinazzi?
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Después de muchos años, Ferrari ha vuelto a tener en su vivero pilotos muy apetecibles para los que estén interesados en las futuras estrellas de la F1. Antonio Giovinazzi y Charles Leclerc son dos nombres calientes, con todo en regla para llegar de manera estable a la F1. El monegasco, gracias una magnífica temporada en la Fórmula 2, está ascendiendo fuertemente y su positivo test con Ferrari en Budapest ha reforzado a los que le ven en Fórmula 1 en un corto espacio de tiempo. En los próximos meses en Maranello se decidirá su futuro, que parece será como piloto titular en Sauber la próxima temporada. También las próximas semana serán importantes para Giovinazzi.

Antonio Giovinazzi, Sauber C36

Antonio Giovinazzi, Sauber C36
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Tras un óptimo debut con Sauber en Melbourne, llego el fin de semana negro en Shanghai, pero no se puede juzgar una carrera de un piloto sólo por una actuación, ni para bien ni para mal. Giovinazzi merece una oportunidad a largo plazo, saltando de un coche a otro sin haber rodado y con el peligro de ser siempre juzgado por el rendimiento de un día. El sueño sería ver un tándem de pilotos junior de Ferrari en Sauber en 2018, pero no es una elección fácil considerando la inversión que se necesita para convencer a los suizos de prescindir de Marcus Ericsson.

Photo by: LAT Images

¿El grupo Audi-VW anunciará su ingreso en la F1 para 2021?

¿El grupo Audi-VW anunciará su ingreso en la F1 para 2021?
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Es un rumor que existe desde hace tiempo, pero en Budapest se habló de algo más allá, un proyecto de Porsche para volver a la F1 en 2021, cuando se ponga en marcha el nuevo reglamento técnico referente a los motores. No son momentos económicamente buenos para el grupo VW, que tendrán que pagar una multa millonaria después del ‘dieselgate’ en Estados Unidos, pero ya se habla de que ha habido reuniones con Red Bull para evaluar un posible acuerdo a largo plazo. Sería un gran golpe de efecto para la F1, sobre todo ahora que parece que la presencia de Honda está en riesgo.

Audi

Audi
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El constructor japonés es el único que ha entrado en la era híbrida, que ha costado a todos los constructores una cantidad loca de dinero, para encontrarse sólo con tres motoristas que ya estaban en la época de los V8 (Ferrari, Mercedes y Renault) y que ha supuesto un desafío para la FIA. El ingreso de Porsche sería un bocado de oxígeno para todo el gran circo, que trata de volver a tener en sus filas a los constructores que salieron en 2009 cuando la gran crisis.

Photo by: Eric Gilbert

¿Se concretará el sueño de Robert Kubica?

¿Se concretará el sueño de Robert Kubica?
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El interés de los medios y los aficionados por el retorno de Robert Kubica ha confirmado cuánto había afectado la historia del piloto polaco al mundo de la F1. El campeonato no mira a quién deja de ser parte de su entorno, siempre mira hacia adelante, pero en el caso de Kubica todo es distinto. El drama del polaco afectó mucho al paddock y se confirmó el día en el que Robert volvió a pista en Budapest para realizar su primer test al volante de un monoplaza 2017 de Renault.

Robert Kubica, Renault Sport F1 Team

Robert Kubica, Renault Sport F1 Team
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Un test positivo que ha venido seguido de silencio. Ahora habrá que ver qué decide, por una parte, Kubica y por otra, Cyril Abiteboul. Robert es un perfeccionista y querría poder hacer más kilómetros antes de volver a pilotar a tiempo completo, pero el reglamento no lo permite. Renault podría decidirse a arriesgar, pero de momento no hay nada decidido.

¿Quién ganará el duelo Pérez-Ocon?

¿Quién ganará el duelo Pérez-Ocon?
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Son 7º y 8º en la clasificación de pilotos, con Pérez delante de Esteban Ocon por un solo punto. Si dentro de los equipos punteros no hemos visto de momento luchas fratricidas, no se puede decir lo mismo en Force India, con ambos pilotos alzando progresivamente el tono y llegando a la polémica verbal y al contacto en pista. El que parece estar más presionado es, aunque parezca extraño, el mexicano, que después de la partida de Hulkenberg había dado por descontado su rol de primer piloto con un compañero de garaje joven e inexperto. El escenario se ha convertido en algo bien distinto, con un Ocon veloz y agresivo que está creciendo carrera tras carrera y hace aumentar el nerviosismo de Pérez.

Sergio Pérez, Esteban Ocon, Sahara Force India

Sergio Pérez, Esteban Ocon, Sahara Force India
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El mexicano cometió un grave error en Canadá, desafiando la estrategia de su equipo, rechazando conceder una oportunidad a su compañero de equipo. Una estrategia que si aceptó Bottas en Hungría, mostrándose como un profesional del cual se puede fiar su equipo. La falta de confianza en Pérez ha agrietado un poco la relación con el equipo, que ahora parece enfocarse más en la dirección de Ocon. A Pérez le quedan 9 carreras para reconducir la situación, pero no parece una tarea sencilla.

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Series F1
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Etiquetas analisis f1, f1, f1 2017, formula 1, formula 1 2017, opinion f1, preguntas f1