¿Por qué Mercedes no usó los tokens para desarrollar su coche en 2021?

Una de las sorpresas de la temporada 2021 de Fórmula 1 es que Mercedes no usó todas las fichas de desarrollo disponibles para su monoplaza.

¿Por qué Mercedes no usó los tokens para desarrollar su coche en 2021?

Durante la temporada 2020, los equipos y la Fórmula 1 decidieron posponer las reglas del año 2021 a la siguiente campaña para a ayudar a superar las dificultades financieras provocadas por la pandemia de COVID-19.

Sin embargo, se permitieron realizar mejoras limitadas, que se restringían al gasto de dos fichas que ponderaban en función de la importancia de la parte del coche. Durante la presentación del W12, Mercedes se mostró bastante misteriosa con el destino de sus tokens, ya que mantuvo sus planes de desarrollo en secreto.

El actual director técnico, James Allison, dijo: "Hay algunas partes del coche que se pueden cambiar sin fichas, por ejemplo la unidad de potencia, los sistemas de refrigeración, la suspensión y, por supuesto, todas las superficies aerodinámicas".

"Hemos gastado nuestros tokens, pero aún no vamos a revelar cómo los hemos utilizado. Eso se aclarará a su debido tiempo".

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Pero ahora que el equipo se ha asegurado el campeonato de constructores, se ha conocido que Mercedes nunca llegó a gastar sus fichas de forma oficial y el director técnico del conjunto, Mike Elliott, lo ha confirmado: "No creo que nosotros hayamos gastado los tokens".

"Teníamos ideas de cosas que queríamos hacer en la parte delantera del coche. La realidad es que teníamos planes que deseábamos hacer, pero al final no se concretaron".

Motorsport.com entiende que una combinación de los plazos de homologación, un cambio de reglas tardío de la FIA y las implicaciones de las nuevas regulaciones del fondo plano evitaron que el equipo los gastara donde quería.

Como parte de las reglas de gasto de tokens para 2021, los equipos tenían que tomar decisiones en julio de 2020, e informar a la FIA de dónde planeaban cambiar los componentes homologados.

Así que, antes de la fecha límite del 22 de julio, Mercedes había tomado la decisión de gastar sus fichas en un morro actualizado, que creía que mejoraría la aerodinámica del coche.

Sin embargo, a raíz de los fallos en los neumáticos del Gran Premio de Gran Bretaña en agosto, la FIA escribió a los equipos después de la carrera para informarles de que querían dar un paso en los cambios del reglamento aerodinámico para 2021 y recortar más la carga aerodinámica. Esto incluía mayores restricciones en las dimensiones del suelo, además de modificaciones en la zona del bargeboard inferior, lo que perjudicaría especialmente a Mercedes.

Conscientes de lo que suponían los cambios, y de cómo afectaría a los coches de bajo rake más que a los modelos de alto rake, la solución que Mercedes escogió fue modificar su caja de cambios para ayudar a elevar la altura de la suspensión trasera y superar las dificultades.

Sin embargo, esto no fue posible porque las restricciones de homologación ya habían obligado a los equipos a comprometerse con cualquier cambio de caja de cambios solo cinco días después del final de la última carrera de junio, así que era demasiado tarde para optar por ese camino.

 

Mercedes, en cambio, estaba atada a su plan original de gastar tokens en su morro, por el que había apostado cuando no conocía todas las implicaciones de los cambios en la normativa de 2021.

Sin embargo, su idea para el morro cambió en última instancia, cuando quedaron claras las consecuencias de las modificaciones en la normativa durante un programa de pruebas de pretemporada especialmente difícil.

Elliott confirmó que fue la pérdida general de carga aerodinámica, más que cualquier problema de equilibrio particular con el coche, lo que se convirtió en la principal preocupación durante las primeras carreras del 2021.

"Creo que cuando tienes un coche que es dominante, que es lo que habíamos tenido anteriormente, el equilibrio que tienes no es algo que importe mucho a los pilotos", añadió Elliott.

"Así que no creo que el problema que tuvimos al principio de la temporada fuera tanto el equilibrio, creo que simplemente perdimos mucho rendimiento aerodinámico".

"Si eso nos afectó tanto como a los demás, es imposible juzgarlo porque no sabemos cuál fue el impacto en los otros coches".

"Todo lo que sabemos es que cuando hicimos nuestro trabajo durante el invierno y nos presentamos en el circuito, la ventaja que teníamos en la temporada (2020), la que habíamos conseguido a la mitad de ese año, había desaparecido".

Consciente del trabajo necesario para recuperarse, con el tiempo restringido en el túnel de viento y un límite de costes, Mercedes decidió que era mejor centrar sus esfuerzos para 2021 en un paquete para superar las pérdidas de carga aerodinámica provocadas por las nuevas normas en lugar de seguir con el nuevo morro.

Esa decisión significó que los planes para esta pieza se archivaron, por lo que Mercedes nunca llegó a ponerlo en marcha ni a gastar sus tokens.

A pesar de las dificultades a las que se enfrentó el equipo, Mercedes se recuperó para asegurar el campeonato de constructores en la última carrera de la temporada, pero Lewis Hamilton perdió la corona de pilotos ante Max Verstappen en Abu Dhabi.

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