Opinión: la otra consecuencia de la marcha de Sainz a Renault

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Opinión: la otra consecuencia de la marcha de Sainz a Renault
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10 sept. 2017 18:32

El fichaje de Sainz por Renault será una recompensa a las brillantes actuaciones del español, pero además abrirá la puerta de la F1 a otro piloto que merezca una oportunidad.

Hay muchos posibles resultados, buenos y malos, que el movimiento McLaren-Honda-Renault-Toro Rosso podría producir a todas las personas y marcas involucradas, aunque hay una parte del acuerdo que sí parece beneficiar a los protagonistas.

Carlos Sainz, que según ha podido saber Motorsport.com ya ha llegado a un acuerdo con Renault, recibe una gran oportunidad en una escudería de fábrica, con un presupuesto considerable y un conocido plan a largo plazo.

Renault, que el año pasado ya tuvo a otro joven piloto como Esteban Ocon que Mercedes no consideró listo para dar el salto al equipo alemán, se hace así con su propio piloto estrella emergente. Alguien con mucho potencial y además ya con experiencia tras tres temporadas en Fórmula 1.

Y aunque Red Bull ha valorado siempre mucho a Sainz y no quería deshacerse de él, tiene bien cubierta la posición en el primer equipo con Ricciardo y Verstappen y deshace en Toro Rosso una alineación en la que ya habían saltado chispas. Además, con casi total seguridad, recibirá compensación económica.

Sainz ha mostrado un gran rendimiento desde que llegó a la F1, y sus puntos más altos en Toro Rosso superan en número a sus momentos malos, por lo que, si Renault no le daba la oportunidad Robert Kubica, Sainz parece una apuesta fiable.

Sin embargo, el efecto dominó de esta operación podría además ser positivo para otro piloto, porque a la salida de Sainz de Toro Rosso debería seguirle el debut en Fórmula 1 del campeón de la GP2 en 2016, Pierre Gasly.

Gasly, en el limbo

Pierre Gasly, Red Bull Racing piloto de reserva
Pierre Gasly, Red Bull Racing, piloto reserva

Foto: Sutton Motorsport Images

Desde fuera, la situación de Gasly en Red Bull siempre ha parecido bastante particular. Según cuenta la historia, Red Bull lo siguió en la Fórmula Renault en 2012, pero decidió no incluirle en su equipo junior hasta que no ganó el campeonato en esa categoría el año siguiente.

Fichó, pero no pudo ganar con sus nuevos colores de Red Bull hasta el año pasado, aunque sí consiguió poles y podios, y un subcampeonato tras nada menos que Carlos Sainz en la Fórmula Renault 3.5 en 2014.

Y, cuando finalmente empezó a ganar, camino al título de la GP2, probablemente ya fue demasiado tarde para convencer a sus jefes de Red Bull de darle una oportunidad en el lugar del errático pero obviamente talentoso y experimentado Daniil Kvyat.

El año pasado, Red Bull anunció su decisión de renovar a Kvyat incluso antes de que acabar la temporada de GP2 que acabó con título de Gasly. Y las perspectivas del francés para 2018 no habían sido muy positivas durante los últimos meses, ya que tanto Franz Tost como Christian Horner expresaron el deseo de seguir con la alineación actual de Toro Rosso.

Todo lo ocurrido pareció bastante duro para Gasly, que en 2016 creyó que Red Bull se precipitó demasiado al anunciar su alineación, y sigue convencido de que ha hecho lo suficiente para estar en la F1.

Contando su historia a Motorsport.com a principios de este año, dijo: "Yo fui el piloto más joven en ganar la Fórmula Renault 2.0 y terminé segundo en la 3.5 en 2014 cuando tenía 18 años. Cuando JEV [Jean-Eric Vergne] terminó segundo en la 3.5, tuvo la oportunidad de pasar a F1. Cuando Daniel terminó segundo en esa misma categoría, tuvo la oportunidad, y cuando gané en GP2, era el más joven en hacerlo desde Rosberg, más joven que Lewis.

"Por supuesto que tuve temporadas más difíciles y tuve que adaptarme, a veces tardé un poco más de la cuenta. Pero en general, en cada categoría que he corrido he acabado entre los tres primeros”.

"El año pasado gané la GP2 y esperaba llegar a la F1. No ocurrió por razones que no están bajo mi control, me dijeron que tenía que esperar”.

El razonamiento de Red Bull

Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso STR12
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso STR12

Foto: Alessio Morgese

Por supuesto, Red Bull tiene sus razones. Por un lado, que su título GP2 no perezca haber convencido a los más altos cargos es comprensible, ya que el equipo de Gasly, Prema, era sin duda el mejor de la parrilla, y su compañero de equipo, el novato Antonio Giovinazzi, estuvo cerca de batirle.

Querer seguir con Kvyat también tenía sentido. El ruso ha rendido por debajo de su nivel en muchas ocasiones y muchos han vinculado su renovación con motivos comerciales, pero es más probable que Red Bull siga confiando en un piloto que parecía llamado a ser un grande y que la marca ha cuidado y desarrollado desde 2010.

Y, por supuesto, también está la opción de que Red Bull tenga más datos que nadie para su decisión, aunque Gasly siempre ha insistido en que el equipo está feliz con sus actuaciones en los test.

"He estado con Red Bull durante un par de años y los test siempre han salido muy bien. En el simulador también pueden compararme con Daniel y Max, y cuando haces pruebas se hacen comparaciones”.

"Ellos conocen mi velocidad, me conocen como piloto”.

La gente de fuera del equipo no consigue saber por qué se tomaron esas decisiones. Pero, aunque el título de Gasly no es una prueba irrefutable de que sea mejor opción que Kvyat, sí permite pensar que debe tener una oportunidad en Fórmula 1.

La decisión correcta

Pierre Gasly, Team Mugen
Pierre Gasly, Team Mugen

Foto: Suzuka Circuit

Aún no está garantizado que vaya a tener esa oportunidad. El movimiento inminente de Sainz sin duda ayuda a las probabilidades de Gasly y si se confirma la posibilidad de que el español cambie de equipo ya para Sepan, Gasly seguramente sería el llamado a subirse al Toro Rosso.

Sin embargo, en lo que respecta a 2018, no es extraño pensar que Gasly pueda quedarse sin asiento si Honda utiliza el contrato con Toro Rosso para llevar a uno de sus propios pilotos - seguramente Nobuharu Matsushita - a la Fórmula 1.

Matsushita, actualmente en F2, se ha desenvuelto muy bien en las categorías de monoplazas europeas desde que llegó en 2015. Pero el piloto japonés no ha hecho lo suficiente para superar a Gasly en la cola de espera de la F1 ni siquiera aunque a final de temporada haya logrado los puntos necesarios para conseguir la superlicencia.

Mientras tanto, Gasly ha estado alimentando su curriculum este año, con un debut muy convincente en la última prueba de la Fórmula E, en Nueva York, y una temporada luchando en la Super Formula - por cierto, como parte del programa de Honda en la serie - que le permitió volver a sentirse piloto ganador.

Cuando se le preguntó por la situación de Gasly el mes pasado, Sainz dijo que tenía "simpatía" por el francés, añadiendo: "El problema de las categorías inferiores de monoplaza es que realmente no importa si estás haciendo un gran trabajo”.

"Necesitas huecos libres para aparecer de repente en F1. Necesitas que ocurran muchas circunstancias”.

"La paciencia es probablemente la clave fuera de la Fórmula 1. E incluso si estás haciendo un buen trabajo en la Fórmula 1, no significa que vayas a subir o seguir“.

Sainz ha hecho un buen trabajo en la máxima categoría y parece que va a conseguir el fichaje que quería. Esa es una historia positiva para la F1, pero también lo es la de otro piloto merecedor de dar el salto a la cima del automovilismo.

Champion Pierre Gasly, PREMA Racing
Pierre Gasly, PREMA Racing

Foto: GP2 Media Service

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