Así es la nueva fábrica millonaria de Aston Martin para la F1 2023

Motorsport.com ha podido visitar la nueva fábrica que Aston Martin está construyendo para la temporada 2023 de Fórmula 1. Descubre las instalaciones del equipo británico.

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De cara su primera temporada bajo el nombre de Aston Martin, después de hacerse con el antiguo equipo Racing Point (previamente Force India), el equipo británico se hizo con los servicios de Sebastian Vettel, tetracampeón del mundo. En 2023, tras dos temporadas contando con el alemán, Aston Martin recibirá a Fernando Alonso.

El equipo se ha ido fortaleciendo también a nivel técnico, con la llegada de diversos ingenieros de otros equipos de la parrilla y parece que, tras años rindiendo por encima de sus posibilidades teóricas, por fin contarán con los recursos necesarios para luchar por las primeras posiciones

En marzo de 2021, Stroll diseñó un plan a cinco años vista para Aston Martin, con el objetivo de alcanzar el título de F1. Uno de los pilares de esa empresa era la creación de una nueva fábrica moderna desde la que operar el equipo. 

El pasado mes de septiembre se iniciaron las obras de construcción de las instalaciones, que ocuparán una extensión de 37.000 m2, bordeando la actual factoría de Silverstone

La semana pasada, Motorsport.com formó parte de un selecto grupo de medios de comunicación invitados a la nueva fábrica de Aston Martin, y pudo comprobar en primera persona cómo avanzan los planes de lo que promete ser un golpe de efecto de cara a luchar por los campeonatos. 

(Disfruta en la parte superior del artículo de todas las fotos y, si no te aparecen, pulsa aquí)

Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone

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Cuando colocó la primera piedra de la fábrica en Silverstone, Lawrence Stroll explicó que quería que las instalaciones fuesen "lo contrario a lo que hizo Ron Dennis" con el Centro Tecnológico de McLaren en Woking: dar prioridad a la funcionalidad, y no a la estética.

La fábrica se está construyendo en tres partes, la primera de las cuales se completará en mayo de 2023. Será el edificio principal para el equipo de F1, donde se diseñará el coche y desde el que se llevarán a cabo todas las operaciones principales.

El segundo edificio que se abrirá será la sede del nuevo túnel de viento, que se inaugurará en el tercer trimestre de 2024, antes de que se abra un tercer edificio como espacio para los empleados y para eventos. Los tres edificios estarán conectados por puentes.

Aunque todavía queda mucho por hacer antes de su apertura, el edificio principal está tomando forma rápidamente. La escudería tendrá su base de operaciones en la planta baja, y ha estado muy involucrada en garantizar que el diseño del edificio satisfaga sus necesidades y haya un flujo correcto entre todos los departamentos. Pequeños detalles como la colocación de los armarios o cajones pueden tener un gran impacto en los procesos de trabajo, por lo que es importante que se tengan en cuenta y se apliquen en consecuencia. La función está por encima de la estética.

En el piso superior de la fábrica habrá una oficina técnica sin paredes interiores, con lo que el director técnico Dan Fallows, antiguo miembro de Red Bull, confía en que pueda fomentar la creatividad a la hora de diseñar el coche.

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El edificio principal se organiza en torno a una 'calle' central

"Ya he estado en una oficina grande y abierta, con la posibilidad de caminar y hablar con la gente con mucha facilidad", dice. "Supone una gran diferencia en cuanto a las conversaciones, sobre todo esas interacciones fortuitas en las que puedes tener una charla con alguien en la que se habla de una cosa y se pasa a muchas otras. A menudo acaban siendo las conversaciones más creativas. Eso es lo que intentamos construir".

En el corazón de la fábrica principal hay una "calle" central de 160 metros de largo que mantendrá todo el edificio conectado, evitando los diseños laberínticos que se ven en otras fábricas de F1. Elementos como la ubicación de las ventanas, orientadas hacia el norte para que no afecten a las pantallas de los ordenadores y frenen el aumento de la radiación solar, también se han tenido en cuenta, en beneficio de los empleados.

La planta superior tiene ventanas que dan la vuelta y ofrecen vistas de la campiña de Northamptonshire y, desde el balcón del despacho de Stroll, donde se tomarán muchas de las decisiones de este equipo en el futuro, habrá vistas al circuito de Silverstone.

¿Será la mejor fábrica de la F1? Es una pregunta "fácil de responder", según Mike Krack, director del equipo: "Sí".

Pero por muy impresionante que sea la fábrica, la verdadera medida de su éxito vendrá dada por los resultados que consigan los futuros coches de Aston Martin F1.

El AMR23 será el último coche que se diseñe y produzca en la fábrica actual, ya que si la mudanza se realiza en la próxima primavera, el modelo de 2024 ya saldrá de las nuevas instalaciones. En 2025, el coche se habrá beneficiado de la utilización del túnel de viento más moderno de la F1. McLaren también está construyendo un nuevo túnel de viento, lo que significa que solo dos equipos tendrán instalaciones nuevas, construidas en la última década.

"No hay duda de que será una instalación de clase mundial, y tener acceso a ella las 24 horas del día si es necesario es muy importante, obviamente", señaló Fallows. "A medida que vayamos mejorando y disminuya el tiempo de trabajo en el túnel de viento por las restricciones de pruebas aerodinámicas, está claro que pasaremos menos tiempo ahí".

"Pero tener tu propia instalación significa que también puedes hacer otros experimentos, lo que tiene un valor incalculable. Es un lujo que ahora mismo, compartiendo el túnel con otro equipo, no  nos podemos permitir".

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Se ha buscado crear espacios abiertos que favorezcan la creatividad

Reunir todo bajo un mismo techo es un paso importante para Aston Martin. Aunque no pretende abandonar su enfoque de trabajar con Mercedes con su unidad de potencia y algunas piezas ya programadas para el futuro más inmediato, ahora se prestará gran atención a las cosas que están bajo su control.

"Tenemos la capacidad, cuando todo está in situ, de poder ser mucho más detallistas en términos de análisis y de ser minuciosos en el proceso de producción, haciéndolo de una manera que nos permite mejorarlo mucho más que si se utiliza gente externa", explica Fallows. "Esa es probablemente la diferencia clave".

Esas instalaciones deberían darle a Aston Martin todo lo necesario para seguir mejorando. Su recuperación tras un comienzo de año difícil les ha dado la confianza de estar en el camino correcto para el próximo año, aunque Fallows dijo que esperaba algunas "diferencias significativas" en el AMR23.

La motivación que ofrece al personal la nueva sede de Silverstone es algo que el equipo también está sabiendo aprovechar, realizando visitas periódicas para mostrar a sus trabajadores cómo progresan los planes.

"Estamos en un buen momento", dice Krack. "Sientes ese espíritu cuando vienes aquí. Creo que, sinceramente, tenemos motivos para creer que podemos seguir por este camino".

El desembolso de unos 200 millones de libras (cerca de 230 millones de euros) en una nueva fábrica es una prueba del compromiso de Lawrence Stroll para con el proyecto de Aston Martin en F1, lo que significa que es algo a tener en cuenta en el largo plazo.

Será la primera instalación del equipo construida con el nuevo límite presupuestario de la Fórmula 1 en mente, lo que significa que las eficiencias creadas por tener todo bajo un mismo techo son aún más valiosas. Si las labores de desarrollo son más baratas y rápidas, habrá más tiempo y dinero para producir más piezas o buscar nuevas mejoras, lo que redundará en una mejora del rendimiento en pista.

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Se estima que el desembolso de Stroll asciende a los 200 millones de libras

"Tienes la posibilidad de fabricar todo tú mismo, pero también puedes decidir comprarlo, y puedes hacer las cosas más rápido", dice Krack. "Así que si puedes hacerlas también más baratas, puedes producir más. Puedes tener una o dos actualizaciones más que antes, por razones de tiempo y también por razones financieras. Desde ese punto de vista, creo que es un buen paso".

Pero Krack cree que las ganancias más significativas vendrán de parte del lado humano, al tener todo bajo un mismo techo. "Será muy diferente y más fácil", dice. "Desde ese punto de vista, estoy totalmente de acuerdo en utilizar la palabra cambio de juego, para la dinámica del equipo y la logística".

Stroll ha dejado claro a lo largo de la planificación y construcción de la fábrica que quiere que todo "se sienta como Aston Martin": debe tener una cierta dignidad, un compromiso con la calidad y perseguir el éxito. A medida que se acerca la finalización de las obras y el equipo se prepara para instalarse allí a mediados de la próxima temporada, el impulso que está adquiriendo solo puede ir a más.

Según se va preparando Aston Martin para dar el siguiente paso y unirse a la élite de la F1, la inauguración de su nueva fábrica será un momento importante, y puede actuar como una declaración de intenciones para sus rivales.

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