Cuando Montoya creyó que no llegaría a la F1

Juan Pablo Montoya tuvo un exitoso paso por la F1, con siete victorias, 13 poles y 30 podios. Pero hubo un momento en el que el colombiano creyó que nunca llegaría a la máxima categoría.

Juan Montoya, Chip Ganassi Racing

Juan Montoya, Chip Ganassi Racing
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Foto de: LAT Images

Juan-Pablo Montoya, Williams

Juan-Pablo Montoya, Williams
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Juan-Pablo Montoya, Williams

Juan-Pablo Montoya, Williams
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Foto de: LAT Images

Juan-Pablo Montoya, Williams

Juan-Pablo Montoya, Williams
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Juan Pablo Montoya, Williams Mecachrome

Juan Pablo Montoya, Williams Mecachrome
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Foto de: Sutton Motorsport Images

En diciembre de 1997, después de haber terminado con un subcampeontao su primer año en la Fórmula 3000, Montoya fue invitado por Williams a probar suerte en Barcelona, junto con otros tres jóvenes. Los tiempos fueron muy claros: el colombiano marcó un 1:19.22, muy por delante de Max Wilson (1:20.40), Soheil Ayari (1:21.15) y Nicolás Minassian (1:21.43).

Así, Montoya se aseguró un papel como piloto de pruebas en Williams para 1998, a la sombra del por entonces flamante campeón del mundo, Jacques Villeneuve, y Heinz-Harald Frentzen, y cumplió su parte al ser campeón de la F3000. Pero cuando llegó el momento de formar la alineación para la temporada 1999, con Villeneuve embarcándose en la aventura del equipo BAR, Williams eligió a Ralf Schumacher y a Alessandro Zanardi, bicampeón de la Serie CART, para disgusto de Montoya.

Así lo recordó el de Bogotá en la revista MotorSport: "Al final de la temporada era tan rápido en los entrenamientos como los pilotos titulares de Williams, era el campeón de F3000 y todo el mundo esperaba que corriera para Williams en 1999. Yo también lo creía. Tenía contrato con Williams, así que no había que pensarlo dos veces. Luego me dijeron que iban a elegir a Alex Zanardi y Ralf Schumacher. No podía creerlo".

"Volví a Colombia y me dije: 'Si tengo que pasar otra temporada sólo como probador, nunca voy a correr en la Fórmula 1'. Si pasas más de una temporada como piloto de pruebas, te quedas atascado. Trabajas duro y luego debes hacer espacio para otro joven. Como (Jean-Christophe) Boullion, que fue probador en Williams antes que yo. ¿Quién recuerda lo que le pasó?".

"Eddie Jordan me llamó y quiso ofrecerme un coche, pero Williams me advirtió: 'No puedes negociar con él, tienes contrato con nosotros'. El último insulto fue cuando dijeron: 'Vamos a Barcelona a probar el coche con Zanardi y queremos que vengas a ayudarlo'. Dije que no iba a hacerlo, pero dijeron que tenía que hacerlo porque tenía contrato. Así que accedí, y por supuesto fui más rápido que Zanardi".

"Me dije, qué diablos, me voy a Estados Unidos", contó Montoya en Beyond the Grid tiempo atrás sobre esos días. "(Chip) Ganassi me dijo: 'Aquí está el contrato. Aquí está tu salario. No cambias nada, sólo lo firmas'. Dije que tenía que hablar con Frank [Williams] sobre eso; Frank me aseguró que no había problema. Era un contrato de tres años. Iba a desarrollar una carrera en los Estados Unidos; iba a pilotar el monoplaza de Zanardi, que había ganado los dos últimos campeonatos. Para mí, con un contrato de tres años, la Fórmula 1 se había acabado".

Zanardi también había firmado un contrato de tres años con Williams, pero el italiano no sumó un solo punto en todo 1999 y no siguió en 2000, siendo reemplazado por un joven Jenson Button. Montoya ganó el campeonato CART en 1999 y luego las 500 Millas de Indianápolis en 2000, así que Frank Williams le hizo en junio de ese año la oferta con la que había soñado tiempo atrás, en un momento en que el novato Button sólo había logrado tres puntos en su año como debutante.

"Estaba en un hotel en Colombia", recuerda Montoya. "Williams me llamó y me preguntó si quería correr en la Fórmula 1 el año siguiente. Le dije: 'Me encantaría, pero no puedo porque tengo un contrato con Ganassi'. Me insistió: "¿Pero quieres?". Y respondí: 'Sí'. Me contestó: 'Me ocuparé de ello'. ¡Al fin iba a correr en la Fórmula 1! Me avisó: 'Aquí está el salario que puedo pagarte', pero le dije que no me importaba, porque sólo quería correr en la Fórmula 1".

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1999 Long Beach

1999 Long Beach
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Salía 5º

1999 Nazareth

1999 Nazareth
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Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Salía 1º

1999 Rio de Janeiro

1999 Rio de Janeiro
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Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Salía 3º

1999 Cleveland

1999 Cleveland
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Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Salía 1º

1999 Mid-Ohio

1999 Mid-Ohio
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Foto de: Phillip Abbott / LAT Photo USA

Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Salía 8º

1999 Chicago

1999 Chicago
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Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Salía 10º

1999 Vancouver

1999 Vancouver
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Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

Chip Ganassi Racing. Reynard 99i, Honda V8T. Salía 1º

2000 Indy 500

2000 Indy 500
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Foto de: IndyCar Series

Chip Ganassi Racing. G-Force GF05, Oldsmobile V8. Salía 2º

2000 Milwaukee

2000 Milwaukee
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Foto de: Phillip Abbott / LAT Photo USA

Chip Ganassi Racing. Lola B2k/00, Toyota V8. Salía 1º

2000 Michigan 500

2000 Michigan 500
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Foto de: Robert Kurtycz

Chip Ganassi Racing. Lola B2k/00, Toyota V8. Salía 7º

2000 Gateway

2000 Gateway
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Foto de: Phillip Abbott / LAT Photo USA

Chip Ganassi Racing. Lola B2k/00, Toyota V8. Salía 1º

GP de Italia de 2001

GP de Italia de 2001
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Williams FW23, BMW 3.0 V10. Salía 1º

GP de Mónaco de 2003

GP de Mónaco de 2003
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Foto de: BMW AG

Williams FW25, BMW 3.0 V10. Salía 3º

GP de Alemania de 2003

GP de Alemania de 2003
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Foto de: BMW AG

Williams FW25, BMW 3.0 V10. Salía 1º

GP de Brasil de 2004

GP de Brasil de 2004
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Williams FW26, BMW 3.0 V10. Salía 2º

GP de Gran Bretaña de 2005

GP de Gran Bretaña de 2005
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Foto de: Sutton Motorsport Images

McLaren MP4-20, Mercedes 3.0 V10. Salía 3º

GP de Italia de 2005

GP de Italia de 2005
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Foto de: Sutton Motorsport Images

McLaren MP4-20, Mercedes 3.0 V10. Salía 1º

GP de Brasil de 2005

GP de Brasil de 2005
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Foto de: McLaren

McLaren MP4-20, Mercedes 3.0 V10. Salía 2º

2007 Daytona 24

2007 Daytona 24
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Foto de: Earl Ma

Chip Ganassi. Riley Mk XI, Lexus 5.0 L V8. Salía 14º

2007 Mexico 200

2007 Mexico 200
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Foto de: Getty Images

Chip Ganassi Racing. Dodge, Dodge. Salía 3º

2007 Toyota/Save Mart 350 (Sonoma)

2007 Toyota/Save Mart 350 (Sonoma)
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Foto de: Todd Corzett

Chip Ganassi Racing. Dodge, Dodge. Salía 32º

2008 Daytona 24

2008 Daytona 24
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Foto de: Eric Gilbert

Chip Ganassi. Riley Mk XI, Lexus 5.0 L V8. Salía 6º

2010 Watkins Glen

2010 Watkins Glen
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Foto de: Adriano Manocchia

Earnhardt Ganassi Racing. Chevrolet, Chevrolet. Salía 3º

2013 Daytona 24

2013 Daytona 24
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Foto de: Eric Gilbert

Chip Ganassi Racing. Riley Mk. XXVI, BMW 5.0L V8. Salía 1º

2014 Pocono

2014 Pocono
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Foto de: Chris Jones

Team Penske. Dallara DW12, Chevrolet. Salía 1º

2015 St Petersburg

2015 St Petersburg
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Foto de: Jose Mario Dias

Team Penske. Dallara DW12, Chevrolet. Salía 4º

2015 Indy 500

2015 Indy 500
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Foto de: IndyCar Series

Team Penske. Dallara DW12, Chevrolet. Salía 15º

2016 St. Petersburg

2016 St. Petersburg
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Foto de: Art Fleischmann

Team Penske. Dallara DW12, Chevrolet. Salía 14º

2019 Mid-Ohio

2019 Mid-Ohio
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Foto de: Art Fleischmann

Acura Team Penske. Acura ARX-05, Acura 3.5 V6T. Salía 3º

2019 Detroit

2019 Detroit
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Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

Acura Team Penske. Acura ARX-05, Acura 3.5 V6T. Salía 1º

2019 Laguna Seca

2019 Laguna Seca
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Foto de: Art Fleischmann

Acura Team Penske. Acura ARX-05, Acura 3.5 V6T. Salía 2º

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Sobre este artículo

Campeonatos Fórmula 1 , IndyCar
Pilotos Juan Pablo Montoya
Equipos Williams , Chip Ganassi Racing
Autor Benjamin Vinel