La misteriosa leva del volante de Vettel

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La misteriosa leva del volante de Vettel
Edd Straw
Por: Edd Straw
Coautor: Jonathan Noble
24 abr. 2018 9:33

Ferrari vuelve a estar en el centro de toda la intriga técnica tras la aparición de una novedosa leva en el volante de Sebastian Vettel.

El nuevo elemento, que está presente en el monoplaza del alemán y no en el de Kimi Raikkonen, ha abierto la especulación de que el equipo haya encontrado una forma de mejorar su rendimiento mediante el cambio de algunos ajustes en la configuración del coche.

El equipo trató de mantener en secreto la presencia de esta leva, pero fue detectada tras lograr Vettel la pole position en el Gran Premio de Bahrein, en el momento en que se detuvo en la parrilla para conceder las entrevistas posteriores a la clasificación.

Está situada en lado derecho de su volante, sobre el embrague y la palanca de cambio. Ferrari no ha desvelado mucha información sobre su función, pero ha negado los rumores de que sirva para modificar la configuración del mapa de motor de forma que ayude a mantener el escape soplando en las curvas cuando no está dando gas.

Sin embargo, tal función es improbable, ya que la FIA dejó claro en pretemporada que tomaría medidas drásticas contra los equipos que intenten cambiar la configuración del motor para ganar empuje cuando no se tiene el pie sobre el acelerador. 

Hablando del alerón trasero de Renault y sobre los que los equipos tienen o no permitido hacer, Whiting dijo: "No veo ningún problema en esto, siempre que estemos seguros de que no están haciendo funcionar su motor de manera ficticia, de un modo fuera de lo normal".

Sensor giratorio

Sin embargo, la leva del Ferrari puede estar vinculada a algún tipo de ajuste que debe cambiarse en mitad de la curva, ya sea en el diferencial, mapa del motor o control de energía, ya que su posición parece deliberada para permitir su uso cuando se gira el volante.

Además, el hecho de que tenga un sensor giratorio significa que es algo que se debe ajustar en diferentes pasos, en lugar de ser simplemente un interruptor de encendido y apagado.

 

Durante el último episodio de Motorsport Show [vídeo en inglés], el analista técnico Craig Scarborough explicó: "Cuando me di cuenta por primera vez, lo dejé como uno de esos pequeños cambios, pero hay algo inusual en esta leva".

"Se puede ver que hay un sensor giratorio, por lo que es algo variable. Por lo tanto, no es que él apaga o encienda algo, sino que hace que algo aumente o disminuya en el coche".

La importancia del volante en la F1 actual

Ferrari no es ajeno a hacer ajustes en los controles de la parte posterior del volante. Cuando la FIA cambió las reglas antes de la temporada 2017 para permitir solo una sola palanca de embrague de modo que aumentase la influencia del piloto en las salidas, los equipos introdujeron varias modificaciones en sus sistemas.

Ferrari SF16-H, back view of Kimi Räikkönen's steering wheel
Vista posterior del volante del Ferrari SF16-H de Kimi Räikkönen

Foto: Giorgio Piola

La Scuderia introdujo una sola palanca larga (arriba) para permitir a los pilotos tener una mejor sensación y la capacidad de controlar la tracción de las ruedas traseras, ya que las reglas obligaban a que hubiese una relación lineal en el uso de la palancas y el acelerador.

Antes de eso, era posible configurar las palancas de embrague para ofrecer una ventana más amplia y poder salir de manera perfecta.

Mercedes F1 W08 steering of Lewis Hamilton
Volante del Mercedes F1 W08 de Lewis Hamilton

Foto: Giorgio Piola

Pero durante la pretemporada del año pasado, Lewis Hamilton corrió con dos palancas de embrague que permitían al piloto introducir sus dedos dentro y tener un mayor control (arriba, y aquí para leer más).

Ferrari SF71H steering wheel comparsion Vettel and Raikkonen
Comparación del volante del Ferrari SF71H de Vettel y Raikkonen

Foto: Giorgio Piola

Estas fueron redefinidas antes de la primera carrera de la temporada desde la versión de prueba (izquierda) hasta la final (derecha).

Ferrari SF70H steering wheel comparsion Vettel and Raikkonen

Comparación del volante del Ferrari SF70H de Vettel y Raikkonen

Foto: Giorgio Piola

En el Gran Premio de España en mayo de 2017, Ferrari presentó una solución similar en el volante de Vettel (arriba), que inicialmente se fabricó en titanio y luego en fibra de carbono.

Vettel mantuvo el sistema hasta el Gran Premio de Singapur del año pasado, donde tuvo un mal comienzo y posterior choque con Max Verstappen, después de lo cual para el Gran Premio de Japón volvió al mismo sistema que llevaba Raikkonen.

 
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