¿Quién es Michael Masi y cuál es su función como director de carrera de F1?

El director de carrera de la Fórmula 1, Michal Masi se ha convertido en uno de los protagonistas del final de la temporada 2021. Pero, ¿quién es y cuál es su trabajo?

¿Quién es Michael Masi y cuál es su función como director de carrera de F1?

El director de carrera de la Fórmula 1, Michael Masi, ha sido una de las personas que más titulares ha ocupado después del controvertido final de carrera del Gran Premio de Abu Dhabi, donde Max Verstappen se proclamó campeón del mundo Pero, ¿cuál es su trabajo y cuánto lleva en ese puesto?

¿Quién es Michael Masi?

El australiano Michael Masi es el director de carrera de la FIA de la Fórmula 1, actúa como árbitro en los fines de semana de gran premio y supervisa que todas las actividades en pista transcurran con seguridad. Además, es el delegado de seguridad de la F1, y juega un papel clave en varias áreas, incluidas la inspección de circuitos para su homologación. Masi también participa de cerca en la redacción de las normas deportivas del campeonato de Fórmula 1 de la FIA.

Conoce más sobre Michael Masi y su trabajo en la Fórmula 1:

¿Qué experiencia tiene antes de la F1?

Antes de aterrizar en la F1, Masi adquirió experiencia en el deporte en varios puestos en Australia, principalmente en la popular categoría de Supercars, pero su primera vez en la F1 fue de joven, como espectador del Gran Premio de Australia de 1992, en Adelaida. Tuvo tíos que compitieron en un club, y en su adolescencia trabajó para equipos de Super Touring.

Desde 2003, fue miembro de TEGA, la organización del TouringCar Entrants Group Australia, que se convirtió en una organización operacional de Supercars. Masi tuvo su primera experiencia trabajando estrechamente con los comisarios y en la dirección de carrera en esa categoría.

En 2008 fue contratado por CAMS, la Confederación Australiana de Automovilismo (Confederation of Australian Motor Sport), y en esa función ayudó a organizar algunos grandes premios de Fórmula 1 por primera vez, como el de Singapur en 2008 o el de Corea en 2010, supervisando el entrenamiento de los comisarios locales. También participó en categoría de karting y rally en Australia, y regresó a la organización de Supercars en 2012, convirtiéndose en director de carrera en 2015, puesto que ocupó durante cuatro años antes de enfocarse en la F1.

¿Cuánto tiempo ha sido director de carrera en F1 Michael Masi?

El puesto de director de carrera fue ocupado por el legendario Charlie Whiting desde principios de la década de 1990, con Herbie Blash como sustituto. Después de que Blash se retirara, el ingeniero francés de Toro Rosso, Laurent Mekies fue su reemplazo, antes de regresar a Ferrari.

Whiting necesitaba una mano derecha para la temporada 2018 de F1, y pidió a Masi y al director de carrera de la Fórmula E, Scott Elkins, que compartieran el puesto durante esa campaña. Después trabajar en nueve carreras ese año, Masi fue elegido para continuar en el mismo puesto para 2019, además de ser el adjunto permanente para la F2 y la F3. Tristemente, Whiting falleció pocos días antes de la primera carrera de la temporada 2019 en Australia, y Masi cubrió el hueco para ese fin de semana en Melbourne. Poco después, se confirmó que estaría en ese cargo hasta final de año, y en enero fue designado oficialmente como director de carrera de la Fórmula 1.

¿Cuál es el trabajo del director de carrera?

En los fines de semana de competición, Masi es el encargado de la dirección de la carrera, y sobre él recaen algunas decisiones directas, como la detención de las sesiones por banderas rojas, el uso de coches de seguridad o coches de seguridad virtual, o los avisos a los pilotos con las banderas negra y blanca. También realiza comunicados sobre los límites de pista y los monitoriza en cada trazado. Sin embargo, no es quien penaliza a los participantes, porque ese es el trabajo de los comisarios, un grupo de cuatro personas, incluido un expiloto.

Normalmente, Masi indica a los comisarios qué acciones han de revisar, y ellos deciden si es necesaria o no una investigación. En caso de que se precise de una investigación, realizan un informe y dictaminan la sanción pertinente de acuerdo con el código deportivo. 

Masi también se comunica con el resto de comisarios de pista, que están por todo el circuito, con el secretario del trazado, que es el máximo responsable local. Después de cada carrera, Masi revisa las actividades que se han llevado a cabo durante el fin de semana y hace sugerencias sobre posibles mejoras.

¿Cómo se comunica el director de carrera con los pilotos y los equipos?

Los directores deportivos también tienen sus propias reuniones con Masi, y se realizan los jueves antes de cada evento, antes de que los monoplazas salgan a la pista, pero, como sucede con los pilotos, pueden acudir a él en cualquier instante cuando ocurre un contratiempo. Masi se suele comunicar con los directores deportivos durante las carreras a través de mensajes por radio, y, normalmente, es para informar que un piloto ha obtenido ventaja por salirse de la pista.

Algo que también pasa con asiduidad es que avisa a los equipos que su piloto debe devolver la posición para evitar una penalización, mientras que los conjuntos pueden hacerle preguntas o plantear cuestiones. Estos mensajes por radio se retransmiten por primera vez en televisión desde esta temporada 2021, y se ha descubierto que los jefes de equipo tienen conversaciones durante las carreras con Masi.

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