James Allen on F1

Por qué los títulos de Mercedes en 2017 han sido su logro más increíble

Mucho se ha hablado esta semana de los títulos de pilotos y constructores ganados por Hamilton y Mercedes, pero se ha pasado por alto un detalle muy significativo.

Esta temporada ha sido la primera vez en la que un equipo de Fórmula 1 consigue revalidar los campeonatos de constructores y pilotos tras un gran cambio de reglamentación en el chasis. 

En la historia reciente de la Fórmula 1, los cambios se han introducido para tratar de poner fin a una era de dominio por parte de algún equipo, por lo que esto da más valor a los títulos de Mercedes. Para los miembros del equipo, este es el mayor orgullo sobre todos los resultados cosechados.

Michael Schumacher, Ferrari

El largo dominio de Ferrari en la era Todt/Brawn/Schumacher tocó a su fin cuando se produjo un gran cambio en la reglamentación de los neumáticos en 2005, que favoreció a Renault –cuyo suministrador era Michelin–, que ganó los títulos de 2005 y 2006.

Red Bull se convirtió en la referencia en la era de los difusores y los motores V8, pero con la llegada de los motores híbridos en 2014 junto con la modificación de los escapes soplados, perdieron su dominio. 

Sebastian Vettel, Red Bull Racing RB6 Renault

En 2018 no cambiarán muchas cosas aparte del desafío para los departamentos de aerodinámica de incorporar el controvertido Halo, que busca proteger la cabeza del piloto. La F1 ha sido dominada por un equipo desde 2014, pero gradualmente se va viendo una convergencia entre los distintos motores hasta la llegada de las nuevas reglas en 2021.

Ferrari tuvo un coche muy fuerte esta temporada, pero fracasaron en su intento de ganar el título por una combinación de problemas de fiabilidad de su unidad de potencia, especialmente en su cuarta versión, junto a algún error de Sebastian Vettel que le costaron puntos.

Desde Italia, una vez perdido el título, se ha apuntado a un cierto nerviosismo del alemán cuando ha estado bajo presión, especialmente en Singapur y México. No se menciona la acción en Bakú, donde tras su enfado decidió golpear con su coche al de Hamilton cuando iban detrás del Safety Car.

Campeón del Mundo 2017, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, Sebastian Vettel, Ferrari

La guerra psicológica también ha tenido un papel importante en el éxito de Hamilton este año. Se puede pensar que el inglés acabó con Vettel durante la rueda de prensa previa al Gran Premio de México, un reflejo de la relación que mantienen. Hamilton fue la víctima, psicológicamente hablando, de su compañero Nico Rosberg en 2016, uno de los motivos por los que perdió el título, ademas de los problemas de fiabilidad.

Para ganar a Hamilton y Mercedes la próxima temporada, así como a los Red Bull de Max Verstappen y Daniel Ricciardo, Ferrari y Vettel necesitarán estar a su mejor nivel y prepararse perfectamente tanto para clasificación como con la estrategia de carrera.

Por ahora no habrá ninguna recriminación, pero no es muy complicado detectar una cierta tendencia de preocupación sobre la capacidad de Vettel en Ferrari. Esta será una de las cosas más interesantes de comprobar la próxima temporada.

Entre tanto, el jefe de Mercedes, Toto Wolff, desveló la reunión que tuvo con Hamilton nada más perder el título con Rosberg en Abu Dhabi, tras lo cual el británico acabó muy enfadado por las órdenes pidiéndole incrementar su ritmo a pesar de que necesitaba que el resto de pilotos se acercasen al alemán si quería tener opciones de título.

Vettel, el único tetracampeón entonces, no tuvo demasiado interés entonces en adelantar a Rosberg, impidiendo que el británico le igualase en el palmarés.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG, con Toto Wolff, Mercedes AMG

Para Wolff, las raíces del título de 2017 Hamilton están en la reunión privada que mantuvieron en aquel momento: "Después de un complicado momento en Abu Dhabi el año pasado, tuvimos una larga reunión en mi cocina, en la que nos contamos todas nuestras desavenencias que se habían hecho más grandes durante los años".

"Creo que ambos nos desahogamos y fue a partir de ese momento cuando nuestra relación pasó al siguiente nivel. Así se fue a la vacaciones de invierno y volvió muy fuerte mentalmente. Se ha ido haciendo más fuerte durante el año. La relación con Valtteri también es un factor importante. Tenemos un gran ambiente en el equipo y eso ha sido un factor muy importante".  

"He trabajado con él durante cinco años y nunca le había visto hacerlo a este nivel", señaló Wolff. "Su ritmo es espectacular. Sabe gestionar los neumáticos y entiende perfectamente el coche, que algunas veces no hay sido fácil de pilotar. Nunca había visto mantener un nivel tan alto". 

Toto Wolff, Mercedes AMG F1 Director de Motorsport, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 y Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
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